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Cinco verdades impactantes sobre tu corazón

1. Los ataques al corazón son más mortales para las mujeres que para los hombres.
Desde 1973, las muertes por ataques cardíacos entre los hombres han disminuido un 49 por ciento; entre las mujeres, solo han caído un 24 por ciento. ¿Por qué las cifras no están mejorando tanto para las mujeres?
"Las razones no están claras", dice Beth Abramson, cardióloga y portavoz de la Heart and Stroke Foundation. "La pregunta es si hay un sesgo de género [en la forma en que se diagnostican los ataques cardíacos] o una diferencia en la biología. Probablemente sea un poco de ambos ".
El riesgo de una mujer de morir en los 30 días posteriores a un ataque cardíaco es un 16 por ciento más alto que el de un hombre, incluso cuando controla la edad y otras afecciones. Y las mujeres tienen menos probabilidades de ver
un especialista después de un ataque cardíaco, recibir tratamiento con angioplastia o cirugía, o ser transferido a otras instalaciones de tratamiento.

2. Los síntomas de un ataque cardíaco pueden ser sutiles para las mujeres.
Algunos expertos dicen que las mujeres no son diagnosticadas tan rápido como los hombres porque nuestros síntomas pueden ser menos dramáticos. Las mujeres, y sus médicos, deben buscar fatiga, sudoración, falta de aliento, piel húmeda, indigestión, náuseas y dolor de hombros, pecho, mandíbula, cuello o espalda. En lugar de aplastar el dolor en el pecho, las mujeres pueden sentir ardor o presión. (Solo el 60 por ciento experimenta dolor en el pecho).
Sobrevivientes de un ataque al corazón en un estudio de la Universidad de Yale: todas las mujeres menores de 55 años informaron que no habían reconocido las señales de advertencia. Muchos asumieron que tenían indigestión.
"Las mujeres minimizan sus propios síntomas", dice Kathryn Ascah, directora del Laboratorio de Estrés del Instituto del Corazón de la Universidad de Ottawa. Y Abramson está de acuerdo. "No tenemos datos sobre esto, pero me gusta decir que las mujeres son personalidades del" Tipo E ": son todo para todos excepto para ellas mismas. Van a la sala de emergencias con dolor en el pecho después de ir a recoger a un niño a la escuela ".


3. La investigación del corazón se centra en los hombres, no en las mujeres.
En el Congreso Cardiovascular de Canadá en Toronto el otoño pasado, los investigadores anunciaron que las mujeres están subrepresentadas en la investigación del corazón: aunque el 53 por ciento de los pacientes con enfermedades cardíacas son mujeres, representamos solo del 25 al 34 por ciento de los sujetos en la mayoría de los estudios. Eso no significa que los tratamientos no estén aprobados para las mujeres; son. Pero los investigadores saben mucho menos sobre cómo funciona la enfermedad cardíaca en las mujeres y cómo las mujeres pueden reaccionar a los medicamentos y otros tratamientos. "Necesitamos cambiar esos números", dice Abramson. "Debemos asegurarnos de que las mujeres sean voluntarias y que los médicos les pidan a las mujeres que participen en la investigación".

4. Para las mujeres, la depresión y las enfermedades cardíacas están fuertemente vinculadas.
Las mujeres que han estado deprimidas tienen un 70 por ciento más de riesgo de desarrollar enfermedades del corazón, mientras que no hay un mayor riesgo para los hombres, según un estudio de 2008 de Statistics Canada. "El reconocimiento de ese vínculo, la depresión como factor predisponente, es importante", dice Peter Liu, director del Instituto de Salud Circulatoria y Respiratoria del Instituto Canadiense de Investigación en Salud. Cuando los enfermos de depresión de ambos sexos sufren un ataque cardíaco, agrega, la probabilidad de morir aumenta al menos en un 25 por ciento.
Los investigadores no entienden completamente cómo están conectadas las enfermedades cardíacas y la depresión, aunque sospechan que existen algunos factores en el trabajo: la depresión conduce a la inactividad, y es más probable que los pacientes sean fumadores y tengan presión arterial alta.

5. El daño comienza a los 20 años, pero esto es lo que puedes hacer para evitarlo ahora.
"Veinticinco a 45 años es la edad en que la enfermedad coronaria comienza a suceder", dice Ascah. "Empiezas a tener rayas grasas incluso a los veinte años". Por eso es tan importante comenzar a hablar sobre la salud cardíaca en los controles anuales.
"También es importante que las mujeres jóvenes y saludables se aseguren de no desarrollar un comportamiento de riesgo, porque estas cosas tienen consecuencias adversas a medida que envejecemos", agrega Liu. Su respuesta es simple: "Muévete, come saludablemente y evita la comida chatarra, todo lo que nuestras madres siempre nos dijeron que hiciéramos".


Cuatro preguntas que debe hacer durante su chequeo anual

1. ¿Debo preocuparme por mi historial familiar?
Tener un padre sucumbir a un ataque cardíaco duplica su riesgo. Pero, en realidad, el historial médico de su madre puede ser más importante que el de su padre, según un estudio sueco de 2006 que encontró que su riesgo aumenta en un 17 por ciento si su padre tenía una enfermedad cardíaca, pero en un 43 por ciento si su madre tenía la enfermedad.

2. ¿Cómo afecta la forma de mi cuerpo a mi corazón?
Su médico debe medir la circunferencia de la cintura durante los chequeos anuales para evaluar si su cuerpo tiene forma de manzana (kilos de más en la cintura) que podrían inclinar la balanza cuando se trata de una enfermedad cardíaca. Las mujeres con una cintura de más de 89 cm (35 pulgadas) tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, presión arterial alta y diabetes.


3. ¿Es normal mi presión arterial?
Hacer un seguimiento de su presión arterial con el tiempo le dará una idea de lo que es normal para usted. En general, la presión arterial normal alcanza los 120/80 mm Hg (dependiendo de otros problemas de salud, como la diabetes); Si sus números están por encima de 140/90, su presión arterial se considera alta.

4)¿Cómo sé la diferencia entre un ataque cardíaco y la indigestión?
Todos se sienten cansados, mareados o sin aliento a veces. Pero si tiene estos síntomas una vez por semana y comienzan a suceder con más frecuencia, por ejemplo, tres veces por semana, informe a su médico. Además, asegúrese de decirle a su médico si estos síntomas aparecen mientras está descansando, una señal de que puede estar teniendo un ataque cardíaco o que está a punto de tener uno.

Cosas que probablemente no sabías sobre el colesterol

1. Es probable que recordemos cuánto pesamos en la escuela secundaria de lo que sabemos para saber nuestro colesterol. Pero es demasiado alto para el 45 por ciento de las mujeres, dice Farida Jeejeebhoy, cardióloga del Centro Cardíaco Peter Munk en Toronto.

2. ¿Qué es el colesterol? Es una de las grasas en tu sangre. Su cuerpo lo usa para producir membranas celulares y hormonas. Hay dos tipos: LDL, llamado colesterol "malo" porque los niveles altos pueden conducir a la acumulación de placa, y HDL, el colesterol "bueno" que ayuda a eliminar el LDL de las paredes de las arterias.

3. Las mujeres posmenopáusicas o mayores de 50 años deben hacerse un examen cada año con un análisis de sangre. Las mujeres más jóvenes con factores de riesgo como diabetes, tabaquismo, presión arterial alta, obesidad o antecedentes familiares de enfermedades cardíacas deben hacerse pruebas con regularidad.

4. ¿Cuál es el nivel ideal de colesterol? Esto puede variar, pero para la mayoría de las mujeres, el colesterol total debe ser inferior a 5.2 mmol / L, con LDL no superior a 3.5 y HDL no inferior a 1.3.

5. ¿Qué alimentos reducen el colesterol? Opta por pescado graso que aumenta el HDL, como el salmón y la caballa, las almendras y las nueces, y los aceites vegetales monoinsaturados como el aceite de girasol, canola y oliva.

6. ¿Qué alimentos debes evitar? Manténgase alejado de cualquier producto con más del cinco por ciento de la grasa total de las grasas trans. Además, limite su consumo de carnes rojas grasas y productos lácteos con alto contenido de grasa.

¿Qué hace que los corazones de las mujeres sean diferentes de los de los hombres?

ARTERIAS: Las arterias de las mujeres tienen pequeñas aberturas, en promedio, 1.5 mm. Las arterias de los hombres tienen aberturas de 2.5 mm. Esta diferencia hace que algunos tipos de cirugía sean mucho más riesgosos
para mujeres.

TAMAÑO: el corazón de una mujer pesa 118 gramos en promedio, casi tanto como un pimiento verde. El corazón de un hombre pesa unos 60 gramos más. Para los cardiólogos es más fácil trabajar con corazones más grandes, por lo que cuando una mujer recibe un trasplante, generalmente es el corazón de un hombre.

VÁLVULAS: las válvulas de las mujeres son más flojas que las de los hombres, por lo que nacemos con más trastornos valvulares, como el prolapso de la válvula mitral, una afección que afecta aproximadamente al seis por ciento de las mujeres y puede progresar hasta el punto donde la válvula entre la parte superior y las cámaras inferiores izquierdas ya no se cierran correctamente.

Insuficiencia cardíaca: las mujeres y los hombres tienden a experimentar diferentes tipos de insuficiencia cardíaca. Las mujeres tienen una mayor probabilidad de disfunción diastólica, lo que significa que sus corazones se ponen rígidos y no pueden relajarse entre latidos. Los hombres tienen más probabilidades de sufrir disfunción sistólica, lo que significa que sus corazones se vuelven débiles y flojos y tienen problemas para bombear sangre. Los expertos creen que esto puede contribuir a que a las mujeres no se les diagnostique problemas cardíacos porque la disfunción diastólica es más difícil de detectar.

Preguntamos a un experto: ¿Es posible tener un ataque al corazón mientras hace ejercicio?

Según Renée Hessian, cardióloga del Instituto del Corazón de Ottawa, cuando alguien muere de un ataque cardíaco en una cinta de correr, podría haber algunas razones. Una es que sufre de una enfermedad cardíaca no diagnosticada, lo que significa que tiene obstrucciones en las arterias. Otra es que la placa en las arterias de su corazón se ha roto y se ha formado un coágulo de sangre. Si debe preocuparse depende de sus factores de riesgo personales, como presión arterial alta, diabetes, antecedentes familiares, obesidad y un estilo de vida sedentario. Caminar unos 30 minutos al día es generalmente seguro, y es suficiente para que la mayoría de las mujeres se mantengan en forma y reduzcan el riesgo de ataque cardíaco o enfermedad cardiovascular. Si está haciendo más que eso, como hacer ejercicio agresivamente para perder peso o correr un maratón, protéjase visitando primero a su médico de cabecera para una evaluación.

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