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Estás en el parque con los niños y tu Blackberry o iPhone está haciendo algo como una plantilla irlandesa en el bolsillo de tu abrigo, vibrando cada diez segundos con otro correo electrónico o una llamada perdida del trabajo. Puede ser el fin de semana, pero los correos electrónicos de trabajo nunca dejan de llegar y la pregunta: ¿responder o no responder?

Para la mayoría de las mujeres, este escenario es familiar. La mayoría trabaja con la vida familiar, y a menudo al mismo tiempo. Pero un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Toronto revela que nuestra cultura laboral las 24 horas del día, los 7 días de la semana, no está haciendo mucho por nuestra salud mental. De hecho, en algunos casos nos está haciendo sentir miserables.

El estudio se basó en datos de una encuesta de más de 1,000 trabajadores estadounidenses de todas las edades y niveles socioeconómicos. Se preguntó a los participantes con qué frecuencia fueron contactados después de las horas normales de trabajo. Si bien tanto los hombres como las mujeres recibieron un contacto similar, los investigadores descubrieron que los sexos respondían a esta intrusión de manera diferente.


Las mujeres se sentían más culpables por ser contactadas una o más veces al día, aproximadamente el doble de culpables que los hombres. Además, su culpa aumentó con la cantidad de llamadas o correos electrónicos que recibieron.

Y eso no es todo.

"Para la angustia, entre los trabajadores contactados diariamente o más, el nivel promedio de angustia que reportaron las mujeres fue un 40 por ciento más alto que el de los hombres", dice Paul Glavin, investigador de sociología y coautor del estudio.


¿La culpa y la angustia ocurren como resultado de tratar de equilibrar el hogar y el trabajo? La mayoría de las mujeres podrían presentar ese hallazgo bajo el letrero "Dime algo que no sé", pero Glavin siente que el estudio hace más que confirmar lo obvio. No solo atrae una mayor atención a este preocupante estado de cosas, sino que también puede señalar algunas razones subyacentes para la angustia.

"La lealtad principal de las mujeres, históricamente, era el hogar", dice. Y si bien las mujeres participan activamente en la fuerza laboral, la cultura no se ha puesto completamente al día con el cambio. Encienda la televisión y las mujeres siguen siendo presentadas como la diosa doméstica: la limpiadora, la cocinera y la cuidadora principal.

Glavin especula que las mujeres pueden evaluarse negativamente a sí mismas de acuerdo con estas nociones tradicionales, ya sea que las respalden o no.


"Eso no significa necesariamente que tengan estos ideales, no implica eso, pero aún así puedes sentirte culpable incluso si no los adoptas".

Los hombres pueden no experimentar una culpa excesiva porque no lidian con el mismo conflicto de identidad que las mujeres, sugiere Glavin. Considerado tradicionalmente como el "sustentador principal", las demandas laborales en realidad apoyan esa identidad.

No existe una solución fácil para el problema de cómo la sociedad perpetúa ideas poco realistas e injustas sobre los roles de las mujeres: ese tipo de cambio lleva tiempo. Pero el estudio faculta a ambos sexos para ver cómo las tecnologías de comunicación pueden estar afectando negativamente su salud mental.

"Necesitamos poder apagar estas cosas y limitar su uso de alguna manera para tener más equilibrio entre el trabajo y la vida", concluye Glavin.

Sin embargo, apagar esa pequeña voz en tu cabeza puede ser otra historia. Aunque dadas las consecuencias para la salud mental de las mujeres, puede ser agradable descansar un poco de la autocrítica, aunque sea brevemente.

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