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Los antidepresivos pueden salvar vidas y eliminar la desesperación crónica y la ansiedad que amenazan a innumerables mujeres canadienses. Pero si usted o alguien que ama los está tomando, es posible que le preocupen los efectos secundarios, especialmente debido a un reciente aviso de Health Canada que señala el suicidio como una posible reacción a ciertos antidepresivos como Prozac y Paxil. El Reino Unido también desaconseja los antidepresivos para personas menores de 18 años, ya que los estudios muestran que los riesgos pueden ser mayores que los beneficios para este grupo.

No te asustes. Y si cree que está deprimido, pero los informes alarmantes le impiden obtener ayuda, no los deje. Los antidepresivos salvan miles de vidas cada año, dice la Dra. Shaila Misri, profesora de psiquiatría, obstetricia y ginecología en la Universidad de Columbia Británica en Vancouver. Y los posibles efectos secundarios son manejables en todos menos el 15 por ciento de las personas que responden a los antidepresivos. El verdadero problema, dice el farmacéutico psiquiátrico Wende Wood, del Centro de Adicción y Salud Mental de Toronto, es la falta de comprensión sobre la depresión y cómo funcionan los antidepresivos. Entonces, ¿qué necesitas saber?

Puede estar deprimido y no saberlo.

Alrededor del 25 por ciento de las mujeres experimentarán un episodio de depresión, ansiedad o ambas en su vida; sin embargo, menos de la mitad buscará tratamiento y muchos serán diagnosticados incorrectamente. "La gente piensa en la depresión como estar triste y llorando todo el tiempo", dice Wood, "pero la enfermedad puede implicar dolores y molestias y también estar cansado todo el tiempo".


Una encuesta reciente presentada por la Red Canadiense para el estado de ánimo y los tratamientos de ansiedad encontró que la fatiga es el síntoma más común y debilitante de la depresión, antes y después del tratamiento.

Otros síntomas incluyen cambios en el sueño, dolores de cabeza, una sensación de desesperanza y pensamientos suicidas, dice el Dr. Misri. Hable con su médico sobre síntomas físicos como estos, o si ha experimentado un estado de ánimo deprimido durante al menos dos semanas.

Encontrar el tratamiento adecuado lleva tiempo

Una vez diagnosticados correctamente, la mitad de todos los pacientes deprimidos necesitarán probar dos o más antidepresivos diferentes antes de encontrar uno que funcione y tenga efectos secundarios tolerables, dice el Dr. Anthony Levitt, psiquiatra en jefe en Sunnybrook y Women's College Health Sciences Center en Toronto. . Los médicos tienen poca forma de saber qué medicamentos funcionan mejor para quién, y puede tomar de cuatro a seis semanas saber si un antidepresivo está haciendo el trabajo. Mientras tanto, es posible que tenga que hacer frente a los efectos secundarios, como las náuseas y la ansiedad, que generalmente son más graves al principio (los antidepresivos comúnmente recetados ver Antidepresivos comúnmente recetados). Últimamente, agrega Wood, los médicos han comenzado a recetar dosis más bajas de dos antidepresivos al mismo tiempo. Si bien aumenta la cantidad de efectos secundarios que puede experimentar, la gravedad de esos efectos secundarios puede reducirse.


Para los no informados, el período de prueba de drogas puede ser una decepción aplastante, así como físicamente agotador. Karen Liberman, directora ejecutiva de la Asociación de Trastornos del Humor de Ontario en Toronto, es un ejemplo extremo. Tuvo que probar 26 antidepresivos diferentes, comenzando con Prozac cuando salió al mercado en 1986, antes de encontrar la combinación adecuada para ella, Remeron. Pero Liberman nunca se rindió, a pesar de, como ella dice, "la naturaleza viciosa de la enfermedad, que le dice que es su culpa cuando un medicamento no funciona".

Dejar de fumar o cambiar su dosis por su cuenta podría enfermarlo

Una vez que encuentre un antidepresivo que funcione para usted, es posible que su médico aún necesite ajustar la dosis para atenuar los efectos secundarios, dice Wood. La dosis recomendada varía para cada antidepresivo y para cada paciente. "Algunas personas pueden obtener una dosis completa en unos pocos días", dice Wood. “Para otros, puede llevar algunas semanas.

"Es realmente impactante cuántas personas que tienen efectos secundarios no volverán a su médico", dice Wood. "Simplemente dejan de tomar el antidepresivo". Un estudio en el Canadian Journal of Psychiatry muestra que hasta el 44 por ciento de los pacientes dejan de tomar sus medicamentos al tercer mes de terapia. Razones comunes: miedo causado por los efectos secundarios o la creencia errónea de que la depresión se curó.


Si bien Health Canada sostiene que los antidepresivos no son adictivos, su médico deberá dejar de usarlos disminuyendo la dosis. Dejar de tomar las drogas repentinamente puede provocar síntomas de abstinencia, que incluyen ansiedad extrema, sentimientos parecidos a la gripe, sensaciones eléctricas y pensamientos suicidas. Health Canada también advierte a las mujeres embarazadas que no abandonen sus medicamentos sin consultar a su médico, a pesar de su reciente advertencia de que los antidepresivos pueden tener efectos adversos en los recién nacidos, como nerviosismo, convulsiones y problemas de alimentación y respiración. Aún así, según Wood, los beneficios de seguir tomando antidepresivos durante el embarazo aún pueden ser mayores que los riesgos de dejarlos.

Los expertos dicen que lo más importante que puede hacer cuando toma antidepresivos es consultar continuamente con su médico. "Trate de ver a su médico una vez por semana durante al menos las primeras tres o cuatro semanas de tratamiento", dice el Dr. Misri.¿Cómo sabes cuándo has encontrado tu ajuste? Idealmente, el medicamento lo hace sentir como lo hacía antes de estar deprimido con pocos o ningún efecto secundario.

También puedes jugar un papel en la depresión

La medicación por sí sola no será suficiente para hacer frente a la depresión. Si bien no todos los pacientes necesitan terapia, según el Dr. Misri, las personas deberían buscar ayuda, incluso si solo se trata de hablar con un médico y amigos de apoyo. “Algunas personas esperan que los antidepresivos curen todo. No lo hacen ", dice Wood.

La investigación está demostrando que combinar el tratamiento de la depresión con un estilo de vida saludable, incluido el ejercicio regular, puede ayudar a la recuperación, agrega el Dr. Misri. Por lo tanto, trate de abordar trabajos o relaciones que no satisfacen, mantenga buenos patrones de sueño y aprenda habilidades para manejar el estrés.

Es posible que necesite tratamiento indefinidamente, pero eso puede no ser algo malo

Wood dice que puede esperar tomar un antidepresivo durante un año para tratar su primer episodio de depresión clínica. El cincuenta por ciento de las personas tratadas con éxito por un episodio de depresión nunca volverán a experimentar la enfermedad. Pero si tiene un segundo episodio, los antidepresivos durante dos a cinco años pueden ayudar. Usted y su médico pueden decidir que tome el medicamento indefinidamente.

Liberman nunca dejará de tomar su medicamento porque si se enferma nuevamente, es posible que el mismo medicamento no funcione por segunda vez. Tomar medicamentos para la enfermedad mental no es diferente de tomar medicamentos para la diabetes o la enfermedad de la tiroides, dice ella. "Después de siete años con mi medicación", agrega, "en el fondo de mi corazón, creo que he superado esto".

El conocimiento es poder.

Use el cuadro a continuación para conocer los efectos secundarios de los antidepresivos más comúnmente recetados y qué no mezclar con ellos, según el Centro para la Adicción y la Salud Mental en Toronto.
Nota: Los efectos secundarios varían para cada individuo.

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