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El mes pasado, la ministra federal de Salud, Leona Aglukkaq, reveló reformas a la forma en que el gobierno regula las bebidas energéticas, incluido un cambio en la clasificación de estas bebidas llenas de cafeína de "productos naturales para la salud" a "alimentos". Esto significa que los federales pueden controlar mejor Los ingredientes que contienen las bebidas y exigen que lleven etiquetas con su contenido y advertencias sanitarias relacionadas. Health Canada también limitará la concentración de cafeína por 250 ml a 100 mg, requerirá etiquetas que indiquen el contenido total de cafeína y obligará a los fabricantes a incluir una advertencia de que la bebida no debe mezclarse con alcohol.

Pero, ¿qué tan malas son las bebidas energéticas para el cuerpo?

La revisión sistemática más reciente, publicada en febrero, sobre las bebidas energéticas y sus efectos sobre la salud en niños, adolescentes y adultos jóvenes planteó la preocupación de que los ingredientes en muchas de estas bebidas, combinados con informes de toxicidad, puedan poner a algunos niños en riesgo de sufrir efectos adversos. eventos de salud. Pero tenga cuidado de no deducir demasiado de esta revisión, advierte el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido: “Gran parte de la información disponible sobre bebidas energéticas proviene de estudios fisiológicos y experimentales, e informes individuales de personas que bebieron bebidas energéticas y experimentaron un evento adverso. Es difícil, en base a este tipo de informe, medir exactamente qué tan comunes son estos efectos adversos ".


Ciencia-ish no pudo encontrar ninguna evidencia confiable sobre cuántas bebidas energéticas necesitaría consumir una persona sana para alcanzar cualquier nivel de toxicidad, aunque parece que el sentido común prevalecería aquí: si está embarazada o es sensible a la cafeína por alguna otra razón, manténgase alejado . Y si desea ver la cintura, proceda con precaución. Como concluyó este estudio de la Revista de la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos de 2008, “Las cantidades de guaraná, taurina y ginseng que se encuentran en las bebidas energéticas populares están muy por debajo de las cantidades que se espera que brinden beneficios terapéuticos o eventos adversos. Sin embargo, la cafeína y el azúcar están presentes en cantidades que causan una variedad de efectos adversos para la salud ".

De hecho, los resultados más condenatorios se encontraron en estudios sobre la relación entre las bebidas con alto contenido de azúcar (como las bebidas energéticas) y la obesidad. Este metanálisis estadounidense sobre el tema encontró "una asociación clara y consistente" entre el consumo de pop y el aumento de la ingesta de energía. No es sorprendente, por supuesto. "Dadas las múltiples fuentes de energía en una dieta típica, es notable que una sola fuente de energía pueda tener un impacto tan sustancial en la ingesta total de energía", se lee en el estudio. "Este hallazgo solo sugiere que sería prudente recomendar una disminución de la población en el consumo de refrescos".

Un estudio de Harvard de 2010 sobre las bebidas azucaradas y el riesgo de obesidad y diabetes tipo 2 descubrió que los informes epidemiológicos "indican claramente que el consumo regular de (bebidas azucaradas) puede conducir al aumento de peso y aumentar sustancialmente el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas, incluso síndrome, diabetes y enfermedad coronaria). ”También concluyó que están surgiendo pruebas de efectos adversos en otras afecciones metabólicas, como hipertensión, inflamación, gota, cálculos biliares y enfermedad renal.


Además del vínculo de la obesidad, otros efectos sobre la salud relacionados con el consumo de bebidas energéticas no fueron tan claros. Entonces, si el azúcar y la cafeína son las verdaderas preocupaciones con las bebidas energéticas, comparemos su composición con otros alimentos que inducen el zumbido. El sitio web de Red Bull dice correctamente: "Una lata de Red Bull® Energy Drink contiene aproximadamente la misma cantidad de cafeína que una taza de café".

¿Pero qué hay de esas enormes tazas de café que a los norteamericanos les gusta comer por la mañana? Según este práctico sitio web sobre contenido de cafeína, una lata de 250 ml de Red Bull contiene 80 mg de cafeína o 32 mg / 100 ml. Un café Starbucks Grade de 473 ml tiene 330 mg de cafeína, lo que equivale a 69,7 mg / 100 ml, o más que la concentración de cafeína en la mayoría de las bebidas energéticas enumeradas en EnergyFiend.com.

En cuanto a la nutrición, este sitio web dirigido por Yale clasifica el contenido nutricional de las bebidas azucaradas. ¿El peor delincuente? Las bebidas de frutas Welch’s Essentials, antes que cualquier bebida energética o cola. (Rockstar es la bebida energética que aparece más arriba en la lista, en el número siete, mientras que Red Bull empató con RC Cola en el puesto 27).

Entonces, tal vez la verdadera pregunta es: ¿por qué los gobiernos no están trabajando para abolir el jugo de uva de las loncheras de los niños o mantener a la gente lejos de las cafeterías, donde reinan los cafés con crema batida?

Science-ish es un proyecto conjunto de Maclean's, El puesto médicoy el Foro de salud McMaster. Julia Belluz es la editora asociada de El puesto médico. ¿Tienes una propina? ¿Has visto algo que es ciencia-ish? Envíale un mensaje a julia.belluz@medicalpost.rogers.com o en Twitter @juliaoftoronto

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