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P: Recientemente vi un estudio que decía que los pacientes atendidos por doctoras tenían mejores resultados. ¿Puede esto realmente hacer la diferencia? ¿Debería cambiarme a una doctora?

¡Este estudio, publicado en JAMA Internal Medicine en febrero, ciertamente recibió mucha prensa!

Investigadores de Harvard observaron los registros de más de 1.5 millones de pacientes mayores de 65 años que ingresaron en salas de medicina general de hospitales en todo Estados Unidos. Al observar las tasas de mortalidad de pacientes y el sexo de los médicos tratantes, descubrieron que los pacientes tratados por doctoras tenían más probabilidades de abandonar el hospital con vida que los tratados por médicos varones. El estudio también encontró que los pacientes de doctoras eran menos propensos a ser readmitidos dentro de un mes después del alta.


Lo primero que hay que tener en cuenta es que un estudio como este no puede determinar la causa y el efecto, y los hallazgos están al nivel de grandes poblaciones: no hablan de las habilidades de ningún médico o mujer en particular. (Por lo tanto, si ingresa en el hospital con un médico de sexo masculino, ¡no se preocupe!) Los autores también tuvieron acceso solo a los datos estadounidenses, y el sistema de atención médica allí es muy diferente al que tenemos aquí en Canadá.

Pero los hallazgos se basan en estudios que muestran diferencias en los patrones de práctica entre médicos de sexo masculino y femenino. Investigaciones anteriores han demostrado que las doctoras son más propensas a adherirse a las pautas clínicas, brindar atención preventiva con mayor frecuencia y utilizar una comunicación más centrada en el paciente.


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Entonces, podría haber algo en esto que la profesión médica y la comunidad hospitalaria deben considerar.

La gran comida para llevar aquí, en mi opinión, es para educadores médicos. Deben estar al tanto de esta investigación y hacer preguntas: ¿Hay mensajes implícitos en la cultura médica que enviamos a los médicos varones que podrían hacer que sean menos cuidadosos, pasen menos tiempo, muestren menos empatía o sean menos metódicos en sus enfoques? ¿Estamos configurando a nuestros médicos varones para que no lo hagan tan bien como ellos quieren?

Al final del día, cuando hablamos de atención primaria o atención especializada planificada, donde hay tiempo para considerar las opciones, lo más importante es que encuentre el médico adecuado para usted: alguien con quien pueda hacer un conexión y construir una relación de confianza. Si ingresa inesperadamente en el hospital, probablemente haya cosas más importantes de las que preocuparse que el sexo de su médico.

Danielle Martin es médica familiar y vicepresidenta de asuntos médicos y soluciones del sistema de salud en el Women's College Hospital en Toronto.

Doctor. Danielle Martin, columnista de StylegentMás del Dr. Martin:
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