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Katie Holmes y Suri en Nueva York OctubreKatie Holmes y Suri en Nueva York (Foto de Keystone Press).

Solo los niños son algo por lo que siempre he tenido curiosidad. Crecí con un hermano mayor que fue, durante la primera década de mi vida, el antagonista. (Nunca en mi vida había luchado tan ferozmente como solía poseer el control remoto del televisor). Pero cuando llegué a la adolescencia, mi hermano se había transformado en otra cosa: mi protector, mi confidente y el único persona en el mundo que parece estar completamente de acuerdo con todas las cosas locas de mi familia. Así que siempre pensé que solo los niños deben perderse algo, incluso si conozco una buena cantidad de hermanos que parecen no tener nada que decirse.

Pero eso fue antes de comenzar a reflexionar sobre la idea de tener hijos propios. Ahora, a medida que me acerco a la edad mágica (o no tan mágica) de 35 años, a medida que me encuentro cada vez más satisfecho con mi trabajo, me pregunto sobre el enfoque del hijo único, que parece mucho más atractivo que ser superado en número . Para tener alguna perspectiva, conversé con Lauren Sandler, la autora de One and Only: la libertad de tener un hijo único y la alegría de ser uno. Siga leyendo para obtener más información de Sandler, quien, como hijo único y madre de uno, defiende el caso del hijo único.

P: ¿Cuáles son algunas de las mejores cosas de ser hijo único?
UNA: Solo los niños tienden a tener una relación primaria muy fuerte con ellos mismos, que en realidad es una gran armadura en contra soledad, a pesar del estereotipo del único hijo solitario. Además, a menudo hay un mayor logro, motivación y autoestima y una mayor inteligencia, al menos eso es lo que nos muestran los datos, y eso se debe en gran medida al hecho de que los padres pueden dedicar su tiempo, energía y dinero a un solo niño en lugar de dividirlos. recursos entre más. Y, por supuesto, los onlies tienden a tener amistades muy profundas y gratificantes, y vidas familiares muy ricas.


P: ¿Acerca de tener un solo hijo?
UNA: Los padres de un niño obtienen lo mejor de todos los mundos en algunos aspectos: la alegría y la realización de la paternidad, pero también algo de la libertad y la espontaneidad de una vida más libre de niños. Por supuesto, solo los niños son menos costosos que más niños, y los recursos que los padres no dividen entre más niños se pueden aplicar a otras cosas. Así es como se ancla el estereotipo de padre egoísta. Se espera que sacrifiquemos todo por nuestros hijos. Pero creo que tener más flexibilidad para tener una asociación romántica satisfactoria, amistades adultas comprometidas y una vida fuera de las esferas de duelo de la oficina y el hogar es algo realmente bueno para los padres.

P: ¿Sobre qué base juzga la gente su decisión de tener un solo hijo y cómo responde?
UNA: La gente sigue creyendo que los padres de hijos únicos están reclutando a sus hijos en una vida de soledad y egoísmo, que si no le das a tu hijo el regalo de un hermano, se pudrirá. Escucho esto de extraños que me preguntan si tengo otro hijo, y luego se horrorizan cuando digo que no es algo que estoy planeando hacer actualmente. En el pasado, he citado algunos datos, como lo caro que es cada niño y cómo los resultados tienden a salir bien, gracias, pero tales respuestas generalmente son recibidas con más desprecio. Así que últimamente hago todo lo posible para sonreír cortésmente y simplemente seguir adelante. Hasta ahora he resistido la tentación de decir: "Bueno, hay un nuevo libro que tal vez quieras leer ..."

P: ¿Puede contarme cómo su madre ha sido una inspiración en esta área?
UNA: Mi madre me enseñó que para ser una buena madre tienes que ser una persona feliz. No puedo pensar en una mejor lección. Es una mentalidad que hemos perdido de vista, ya que abrazamos celosamente el santísimo sacrificio de la maternidad. (¿Sabía que las mujeres pasan más horas criando que nosotros cuando éramos madres en casa?)

P: ¿Qué consejo tiene para cualquier persona que esté sopesando los pros y los contras de tener más de un hijo?
UNA: Si realmente quieres otro hijo, lo harás funcionar. Pero si no lo hace, y está teniendo dificultades para silenciar los susurros de la sociedad en su oído, diciéndole que un niño necesita un hermano para prosperar, sepa que tiene un mundo de investigación que apoya a la familia de un solo hijo, incluso si la cultura aún no se ha acostumbrado. Conócete a ti mismo, tus límites, tus sueños y tu hijo. Y sigue a tu corazón.

¿Eres el padre de un hijo único o un hijo único? Cuéntanos sobre tu historia en la sección de comentarios a continuación.

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