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De acuerdo con la escritora Katy Read, que escribe en el blog Lo que debería estar haciendo, ser una madre que se queda en casa no es todo rosas. Aquí, ella describe los altibajos y ofrece algunos consejos para cualquier mujer que esté considerando una opción similar.

P: ¿Por qué decidiste ser una madre que se queda en casa?

R: No he sido la clásica madre que se queda en casa a tiempo completo. Siempre trabajé a tiempo parcial, como escritor independiente. Debido a que trabajaba fuera de mi casa y tenía horarios flexibles, es el tipo de trabajo que muchas madres considerarían ideal. Yo también, de muchas maneras. Mi decisión fue motivada por una intensa mezcla de presiones internas y externas, similares a las que enfrentan muchas mujeres cuando tienen hijos. Cuando todavía estaba trabajando a tiempo completo, realmente extrañaba a mis hijos, quería estar con ellos y me preocupaba cómo les afectaría estar en la guardería durante más de 40 horas a la semana. Externamente, recibía todos estos mensajes sobre lo que necesitaba hacer para ser una buena madre.


Mientras tanto, mi vida hogareña era caótica y mi vida laboral estaba exprimida por las exigencias de los padres. Mi esposo y yo éramos reporteros de periódicos, y el día de un reportero no termina a las 6 p.m., cuando cerró nuestra guardería. Ir a medio tiempo al periódico no era una opción. [Cuando] mi esposo [fue] contratado por un periódico en una ciudad diferente, esa fue mi oportunidad de comenzar a trabajar por cuenta propia a tiempo parcial. Hice una pequeña fracción de lo que había estado haciendo en mi trabajo de tiempo completo y no tuve beneficios, pero pude pasar mucho tiempo con mis hijos.

P: ¿Cómo difiere la experiencia real de sus expectativas?

R: No sabía exactamente qué esperar, porque nunca había hecho algo así antes. Pero fue difícil por un tiempo. Mis hijos eran un puñado: son dos muchachos de mucha energía y mucha voluntad, con 17 meses de diferencia, y probablemente subestimé lo difícil que puede ser mantener a dos niños pequeños entretenidos y felices durante un largo y frío invierno de Minnesota. Esa fue probablemente la mayor sorpresa, porque en ese momento, los libros y programas de televisión retrataban comúnmente la vida cotidiana con niños pequeños como casi siempre agradable y placentera. Desde entonces, las representaciones de los medios se han vuelto más francas. El mensaje que creo que la mayoría de los padres que se quedan en casa reciben ahora es que puede ser divertido y gratificante, pero también puede ser difícil y aislante.


P: ¿De qué manera ser madre de ama de casa te hizo feliz? ¿Cómo te hizo (o lo hizo) infeliz?

R: Para responder primero a su segunda pregunta, quedarse en casa con niños pequeños a menudo se sentía solo, frustrante y tedioso. Los intereses de los niños pequeños y los adultos simplemente no siempre encajan. En ese momento, vivíamos en un vecindario con muy pocos niños pequeños. Así que la mayoría de los días, a menos que pudiera concertar una cita para jugar mamá-hijo con una amiga que tuviera hijos, solo seríamos mis dos hijos pequeños y yo. Y había largas tardes en las que ansiaba un descanso y la interacción adulta. Saltaría de alegría cuando sonó el teléfono. Incluso una conversación con un vendedor por teléfono podría ser una buena distracción momentánea de estar sentado en el suelo jugando con figuras de acción de plástico.

Pero, por supuesto, los tres también pasamos momentos maravillosos. Muy a menudo, estábamos en el patio de recreo o en la playa o en algún lugar, y me detenía conscientemente para notar lo bueno que era estar con mis hijos, al aire libre, disfrutando de la tarde. Sabía que nuestro tiempo para hacerlo era limitado. E hicimos muchas cosas divertidas: hacer regalos de Navidad, jugar juegos de palabras, aventurarnos en parques infantiles y parques que nunca antes habíamos visitado. Ayudé a mi hijo mayor a inventar una receta de galletas, hornear un lote y participar en un concurso estatal de horneado justo. En general, me alegro de haber tenido la experiencia de pasar tanto tiempo con mis hijos como yo. Ahora que son adolescentes, sus años más jóvenes parecen haber pasado rápidamente. Creo que los tres podemos recordar grandes recuerdos y saber que aprovechamos al máximo esos años mientras pudimos.

P: ¿Qué consejo le darías a cualquier mujer que contemple ser una madre que se queda en casa?

R: Evito dar consejos a nadie sobre lo que deberían hacer con sus vidas o cómo deberían criar a sus hijos. Dicho esto, exhortaría a las personas que están considerando renunciar a sus trabajos a examinar cuidadosamente las consecuencias financieras, mirando más allá de las repercusiones inmediatas y considerando el futuro y sus diversas posibilidades. El problema es que cuando dejas un trabajo estás renunciando a algo más que tu cheque de pago actual y algunas cosas buenas. Está perdiendo aumentos futuros, promociones, beneficios de jubilación. Se está arriesgando, porque en muchas profesiones, una vez que se va, puede ser muy difícil volver a ingresar. Los estudios demuestran que las madres que abandonan la fuerza laboral pagan multas de por vida. Aquellos que se colocan en una posición de dependencia económica de sus parejas deben considerar lo que harían si algo le sucediera a ese ingreso debido a un divorcio, muerte, discapacidad o pérdida de empleo. En última instancia, algunas personas podrían decidir que, incluso si gastan tanto en la guardería como ganan, vale la pena para mantener el trabajo, el poder de ganancia, la posibilidad de promociones. Debido a que las facturas de la guardería solo duran unos pocos años, como mínimo, se reducen una vez que el niño ingresa a la escuela, mientras que la carrera continúa por mucho más tiempo.Sé muy bien lo difícil que puede ser, cuando estás mirando a tu bebé, ver eso más adelante.

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