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Una mujer deprimida mira por la ventana en la camaAverigüe si su incapacidad para levantarse de la cama es un problema clínico, o simplemente tristeza (Foto de Getty Images).

Pasé un montón de invierno sintiéndome deprimido y no completamente como yo. Los días eran tan oscuros y cortos, y el aire tan frío que sentí que toda la energía me había sido drenada. Me sentí completamente letárgico y desmotivado, y me encontré necesitando dormir mucho más cada noche. También me encontré en línea, buscando en Google mis síntomas y buscando hacer un diagnóstico de aficionado. ¿Tuve un trastorno afectivo estacional (TAE)? ¿Estaba deprimido? ¿Necesitaba ver a un médico sobre algún tipo de receta?

Al final, pensé que el primer lugar al que debería mirar era mi dieta, sueño y patrones de ejercicio. Me di cuenta de que parte del problema podría ser que no había trabajado de manera constante en más de un año, que había dejado de pensar seriamente en el equilibrio de frutas, verduras y proteínas, y que tenía un horario de sueño loco con cinco horas una noche y 11 horas la siguiente. Además, el clima simplemente me estaba deprimiendo. Una vez que comencé a hacer algunos cambios, ayudados por los días más largos y el clima ligeramente más cálido, me sentí mucho más como yo.

No uso este ejemplo para minimizar la depresión grave, la ansiedad u otros problemas de salud mental. Pero el punto es que hemos llegado a un punto en el que casi todo parece una enfermedad diagnosticable con algún tipo de solución farmacéutica. En un nuevo libro Cómo todos se deprimieron: el ascenso y la caída de la crisis nerviosa, Edward Shorter, profesor de la Universidad de Toronto, explica cómo hasta un tercio de nosotros ahora nos convencemos de que estamos deprimidos cuando solo el tres por ciento de nosotros estamos crónicamente tristes. El enfoque principal de Shorter es cómo la "depresión" se convirtió en una categoría general para una amplia gama de síntomas, y por qué eso conduce a un tratamiento ineficaz. Le hice algunas preguntas sobre la diferencia entre estar deprimido y ser infeliz:


P: ¿Cuál es la diferencia entre estar deprimido y ser infeliz?
UNA: La depresión es una enfermedad clínica, mientras que la infelicidad es un estado mental. Con la depresión, en realidad tiene síntomas como pensamiento y movimiento lentos, un sentido desesperado del futuro, una incapacidad para sentir placer o encontrar significado, y pensamientos continuos de suicidio. Estas son todas las cosas que las personas que simplemente son infelices no tienen. Pero debo señalar que el término "depresión" en realidad no tiene sentido, ya que se utiliza para describir una serie de enfermedades separadas, la más grave de las cuales es la melancolía, que incluye los síntomas que mencioné anteriormente.

P: ¿Cómo se convirtió la depresión en un término general para las personas que no están entusiasmadas con la vida?
UNA: La industria farmacéutica lo ha comercializado sistemáticamente al público desde DSM III (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, tercera edición) en la década de 1980. Lanzó una depresión mayor como el gran diagnóstico del estado de ánimo. El problema es que combina dos formas principales de depresión: la melancolía, que es más grave, y la no melancolía. Hasta ese momento, la ansiedad había sido la gran fuente de dinero, pero esos medicamentos se asociaron con sus propiedades adictivas. Era el momento adecuado para un cambio de 90 grados hacia la depresión, lo que creó una nueva y hermosa categoría de enfermedad. Prácticamente todo lo que pones en el mercado, incluyendo Hostess Twinkies, sería bueno para algún aspecto de ese término enormemente amplio. Fue realmente fácil decirle a casi todos que estaban "deprimidos", independientemente de sus síntomas específicos. La mayoría de las personas que no tienen melancolía no están crónicamente tristes. Pueden estar ansiosos, desmoralizados, desesperados, cansados ​​o decepcionados, pero sus síntomas son muy diferentes a los de un trastorno grave del estado de ánimo. Esta no es la forma en que se debe practicar la medicina porque no corresponde a un diagnóstico adecuado.

P: ¿Cómo saber si se requiere intervención médica?
UNA: Tenemos muchos medicamentos muy efectivos en el mercado ahora que pueden ayudar a mejorar la perspectiva de la vida de un paciente. Algunas veces la terapia de ejercicio es apropiada, y algunas veces la psicoterapia es apropiada. No se trata solo de la atención farmacéutica. Me inquieta la idea de que puedes salir de enfermedades reales, ya sea depresión o nervios. Estas son enfermedades reales. Pero hay personas que no están contentas y a las que se les está recetando medicamentos, y eso es un problema porque no existe una cura médica para la infelicidad. La infelicidad es un problema estructural. Si puedes curarte de lo que sea que te haga infeliz, entonces no estás deprimido.

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