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Roberto Caruso

El 2 de febrero de 2010, me desperté con más dolor del que jamás había experimentado. El día anterior, los cirujanos habían reemplazado ambas caderas con prótesis de cerámica. Claro, la cirugía es bastante normal si tienes 65 años, pero yo tenía 22 años. Y no, no había sufrido una caída ni había tenido un accidente. Me reemplazaron las caderas porque sufro de osteoartritis. Durante seis años, había sufrido un dolor sordo constante y rigidez severa en mis caderas. Me mantenía despierto por la noche, y cuando tenía 20 años, necesitaba un bastón para caminar.

Al igual que los reemplazos de cadera, la artritis es común: cuatro millones de canadienses se ven afectados y ese número está creciendo, especialmente entre los jóvenes. El sesenta y cuatro por ciento de los que sufren de artritis son mujeres, y más de 900,000 tienen menos de 50 años.

Hay más de 100 tipos diferentes de artritis. El tipo que tengo se debe a un raro trastorno genético, displasia epifisaria múltiple, que causa el desarrollo irregular del hueso y el cartílago y eventualmente conduce a la osteoartritis, uno de los tipos más comunes. Con la enfermedad, el cartílago entre sus articulaciones se desgasta gradualmente hasta que sus huesos se rozan entre sí. Otra causa común de artritis es una lesión que daña el hueso o el cartílago. Jill Jenkins * de Whitby, Ontario, desarrolló osteoartritis en una rodilla después de caer en el patio de juegos cuando tenía seis años. Cuando tenía 16 años, Jill tuvo que abandonar la mayoría de los deportes porque no podía soportar el dolor. Ahora de 38 años, tiene que limitar su ejercicio a caminar y nadar.


Lidiando con el dolor
La artritis a cualquier edad afecta su calidad de vida. El malestar constante y la rigidez pueden provocar fatiga, trastornos del sueño, depresión y problemas de movilidad. Un estudio realizado por el Instituto de Ciencias de Evaluación Clínica de Ontario encontró que las mujeres tienen casi un 20 por ciento más de probabilidades de sufrir discapacidad por artritis que los hombres. Y además de la lucha física, está el problema emocional de la aceptación social, especialmente para
los afectados a temprana edad.

"Muchas personas creen que la artritis es una enfermedad de las personas mayores; no son conscientes de que también afecta a las personas más jóvenes", dice Gillian Hawker, médico jefe del Hospital Universitario de Mujeres de Toronto. "Pero no importa la edad que tengas; vivir con dolor crónico es algo horrible ".

Jill cree que perdió su trabajo porque no pudo hacerlo después de una caída. "Se les ocurrió otra razón para despedirme más tarde, por supuesto", dice ella. Después de esa caída, desarrolló osteoartritis en su otra rodilla y tuvo que usar un andador. "Mi jefe seguía preguntándome:" ¿Cuándo vas a deshacerte de esa cosa? "


Melissa Parent tiene la suerte de que sus compañeros de trabajo sean más solidarios. El hombre de 27 años trabaja en un banco en Courtice, Ontario, a pesar de haber sufrido artritis reumatoide juvenil desde los 10 años (la artritis reumatoide juvenil afecta a uno de cada 1,000 niños en Canadá, y la causa es desconocida). Un día, Melissa simplemente se despertó y descubrió que sus rodillas se habían hinchado al tamaño de balones de fútbol. A medida que crecía, su artritis se extendió desde los tobillos hasta la clavícula.

Aunque Melissa ha podido seguir trabajando, una vida social normal ha sido difícil de mantener. "No puedo ir al gimnasio con amigos, caminar por el centro comercial o salir a bailar", dice.

Puedo relacionar. Durante años, luché para explicar el dolor a mis amigos. No podían entender por qué caminar tres cuadras a una fiesta o pararse en la pista de baile durante 15 minutos era una experiencia tan dura. En lugar de tratar de explicar mi condición, me obligaría a permanecer fuera un poco más de lo debido, lo que a menudo significaba quedarme en la cama al día siguiente para recuperarme.


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No hay cura para la artritis. Y cuando se trata de tratamiento, la medicación suele ser el primer enfoque. Los médicos a menudo recetan medicamentos antiinflamatorios para aliviar la rigidez y analgésicos para tomar
borde de . En mi caso, nada le quitó el dolor por completo. Primero probé naproxeno y Tylenol 3. Cuando el naproxeno comenzó a causar estragos en mi sistema digestivo (un efecto secundario común), dejé de tomarlo a diario y lo usé solo cuando la rigidez era insoportable. Después de unos años, Tylenol 3 ya no tuvo ningún efecto y tuve que cambiar a Percocet.

Los rayos X revelaron que el daño en mis articulaciones progresaba rápidamente. Cuando estaba en mi segundo año de universidad, James Waddell, un cirujano ortopédico del Hospital St. Michael en Toronto, me sugirió un reemplazo de cadera. Pero quería terminar la escuela primero porque me preocupaba quedarme atrás, así que esperamos.

Las cosas solo empeoraron. El dolor y la rigidez se volvieron tan severos que necesitaba dos bastones para moverse, y no podía caminar más de una cuadra sin tener que parar y sentarme. Una noche, traté de caminar a casa después de perder el autobús y terminé llorando en la acera. Cuando me gradué, estaba listo para continuar con la cirugía, a pesar de los riesgos de coágulos de sangre e infección y el conocimiento de que probablemente tendría una recuperación prolongada por delante.

Como resultado, la cirugía de reemplazo articular entre los adultos jóvenes está aumentando. "Los jóvenes están menos dispuestos a soportar el dolor", dice Waddell, quien estima que un tercio de sus pacientes tienen menos de 50 años.

Pero a veces es difícil para los jóvenes con artritis convencer a los médicos de que la cirugía es la mejor opción.Cuando Melissa tenía 16 años, el dolor en su cadera era insoportable y, cuando los medicamentos no le ayudaron, rogó por una cirugía. Pero era tan joven que los médicos eran reacios a operar. Además de los desafíos físicos de la recuperación, tendría que tomarse un tiempo fuera de la escuela y probablemente también necesitaría una segunda cirugía, llamada revisión, porque los reemplazos duran solo 10 a 30 años antes de que se agoten.

"Durante los siguientes tres años, vi a muchos médicos que se negaron a realizar la operación", dice Melissa. "Pensé:" Ya no puedo vivir así ". Hubo una diferencia de una pulgada en mis piernas y me hizo caminar. Y no tuve ningún movimiento en la articulación, estaba completamente fusionada ”. Finalmente, a los 19 años, encontró a un médico que estuvo de acuerdo con ella en que la cirugía era imprescindible.

Parte del problema, dice Hawker, es que si bien los médicos a menudo les piden a los pacientes que califiquen su dolor en una escala del uno al 10, eso no suele ser suficiente para tener una idea clara de la carga física y emocional que puede tener la artritis. "Su médico no puede sentir su dolor o decirle cómo afecta su calidad de vida", dice ella. “Debes abogar por ti mismo y hablar. Discuta sus limitaciones funcionales y descubran juntos cuál es el mejor tratamiento ".

Para mí, la cirugía ha marcado una gran diferencia en la forma en que enfrento mi artritis, y definitivamente ha cambiado mi vida para mejor. Ha pasado un año y medio desde que recibí mis nuevas caderas, y finalmente pude dejar de tomar medicamentos para el dolor por completo. Mi postura ha mejorado significativamente, no he usado un bastón durante meses y puedo caminar desde el metro al trabajo sin ningún problema. También duermo mejor por la noche e incluso puedo salir a bailar con mis amigas de vez en cuando.

Aunque sé que probablemente necesitaré una cirugía de revisión en unos 20 o 30 años, cuando me levanto por la mañana todavía creo que tomé la decisión correcta. Sin que la artritis me detenga, no hay nada que me impida vivir mi vida como yo quiero vivirla.

Cómo reducir su riesgo
Algunos factores de riesgo de artritis, como el envejecimiento y los antecedentes familiares, no se pueden evitar. Y si vivimos lo suficiente, la mayoría de nosotros lo conseguiremos. Pero hay cosas que puede hacer para reducir su probabilidad:

Come sano: Tener sobrepeso u obesidad es un factor de riesgo importante para desarrollar artritis. Para aquellos que ya tienen la afección, mantener un peso saludable significa menos presión en las extremidades inferiores y menos dolor en las caderas, las rodillas y los pies. Cuando se trata de su dieta, agregue más calcio (vital para la prevención de la osteoporosis) y vitamina D, lo que ayuda a su cuerpo a absorber el calcio e incluso puede retrasar la progresión de la artritis.

Mantenerse en forma: La actividad física mantiene sus músculos sanos, reduciendo el riesgo de dolor y rigidez en las articulaciones y aumentando su flexibilidad. Si el ejercicio vigoroso le causa molestias, considere realizar actividades ligeras, como nadar, y consulte a un fisioterapeuta para establecer una rutina adecuada.

Use zapatos de apoyo: El calzado adecuado puede mejorar su postura y reducir la presión sobre sus articulaciones, incluso si ya tiene problemas con el dolor artrítico. Busque zapatos para correr o caminar que absorban los golpes y que brinden soporte para el arco, protección del talón y mucho espacio para los dedos de los pies.

¿Podría sufrir de artritis y no saberlo?
Si el dolor constante interfiere con su rutina diaria, puede ser más que solo el proceso natural de envejecimiento. Aquí hay cuatro síntomas que no debes ignorar:

1. Molestias en las caderas, rodillas o codos.
"Si normalmente camina cinco o seis cuadras al trabajo y nota que está comenzando a desarrollar dolor en las articulaciones, podría ser un signo de artritis", dice James Waddell, un cirujano ortopédico con sede en Toronto. Otra señal de que algo puede estar mal es que el dolor permanece con usted la mayor parte del día y causa molestias cuando intenta dormir por la noche.

2. Articulaciones rígidas
Presta atención a esto, especialmente si ocurre después de descansar o cuando te levantas, o si tus articulaciones emiten un crujido cuando te mueves.

3. Hinchazón o enrojecimiento alrededor de las articulaciones.
Esto puede ocurrir junto con una reducción en la fuerza.

4. Disminución de la flexibilidad
Tome nota de cualquier disminución extrema en el rango de movimiento o desequilibrios de flexibilidad entre los lados.

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