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Heather ClarkAutor Heather Clark

Al crecer, protegí ferozmente a mi hermano menor. Con una brecha de siete años entre nosotras, tomé en serio mi papel de hermana mayor. Pero fue poco después de que me fui a la universidad que nuestra familia comenzó a notar cambios extraños en su comportamiento. Comenzó a decir cosas que estaban fuera de lugar, obsesionándose con temas en los que nunca antes había expresado interés.

En una de mis visitas a casa desde la escuela, cuando mi hermano tenía 17 años, su comportamiento pasó de ser un poco extraño a francamente aterrador. Caminó alrededor de la casa, hablando rápido y diciéndonos que no podía viajar en nuestro automóvil porque el cuero en el asiento trasero iba a torturarlo. Nunca olvidaré el miedo en sus ojos. No sabía que hacer. Intenté razonar con él, diciéndole que estaría bien y que ayudaríamos.

Luego recibí una llamada que cambió nuestras vidas. Mi madre había venido a casa para encontrar a mi hermano corriendo de una habitación a otra, actuando paranoico. Él escondió su bolso detrás de una silla e insistió en que la gente escuchara. Luego huyó de la casa, corriendo tan rápido que mi madre no pudo alcanzarlo, ni siquiera en automóvil.


La policía lo encontró en una sala de billar a casi 5 km de distancia. Sufría de psicosis extrema y fue colocado en una sala psiquiátrica durante 11 días. Meses después le diagnosticaron trastorno bipolar. Fue un momento oscuro para todos nosotros. Verlo pasar por cambios tan drásticos desde la manía hasta la depresión y verlo sufrir los efectos secundarios de su medicamento (aumento de peso, letargo, dificultad para concentrarse) fue desgarrador.

Heather Clark con hermanitoHeather abraza a su nuevo hermanito; años después le diagnosticaron un trastorno bipolar.

Al principio, a mi hermano le resultó difícil aceptar el diagnóstico. No le gustaba cómo lo hacían sentir los medicamentos ("como un zombie"), pero finalmente comenzó a sanar. Encontró un buen psiquiatra, y lo vi trabajar duro para mejorar, luchando contra los efectos secundarios y siguiendo los consejos de sus médicos para hacer ejercicio y evitar el estrés. Finalmente, aterrizó en un estado estable y se graduó de la universidad. Entonces universidad. Ahora no solo es feliz, sino que prospera. Se casó con una mujer maravillosamente solidaria el año pasado, y está haciendo un trabajo que le encanta.

Cuando necesitaba presentar una idea para mi segunda novela, quería elegir un tema que diera voz a un tema que importa.


Mi libro Elefante en el cielo cuenta la historia de Nate, de nueve años, mientras lucha por dar sentido a su creciente paranoia. La narrativa cambia las perspectivas entre Nate y su madre con exceso de trabajo, revelando el viaje de descubrimiento de la familia mientras intentan encontrar el equilibrio. También explora hasta dónde llegará una madre para proteger a su hijo.

Es una versión de la historia de mi hermano y, aunque intenté escribirla de la manera más sensible y compasiva que pude, estaba un poco nervioso por su reacción.

Cuando leyó el manuscrito, me dijo que estaba orgulloso de él y que revelaba todas las dimensiones complicadas de la enfermedad. Mi esperanza es que muestre a la persona detrás de la enfermedad y cuente un lado diferente y más esperanzador de la historia, una historia que con demasiada frecuencia no se cuenta.

Elefante en el cielo de Heather Clark

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