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Kick-boxing a Mozart. Yakking con tu vecino. Meditando al sol y durmiendo profundamente después de hacer el amor. ¿Quién sabía que actividades tan placenteras podrían aumentar su capacidad intelectual? Contrariamente a la creencia de que tenemos un número fijo de células cerebrales que disminuyen con el tiempo, la investigación en las últimas dos décadas revela que su cerebro es como un jardín renovable. "Si estimula su cerebro, promoverá las células y producirá más ramas como un árbol", dice Rémi Quirion, directora científica del Instituto de Neurociencias, Salud Mental y Adicción, de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud de la Universidad McGill en Montreal. . Pero su cerebro necesita atención o crecerá estéril a medida que envejece. Aquí te mostramos cómo cultivar tu mente hoy:

Schmooze o perderlo Tómese el tiempo para conversar con un vecino o confiar en un amigo. Un estudio de la Universidad de Michigan descubrió que charlar con amigos, vecinos y familiares es tan bueno para su cerebro como actividades intelectuales como leer o aprender nuevas habilidades informáticas. "Las personas que envejecen con una rica red de familiares y amigos tienden a mantener sus mentes más agudas que las que están aisladas o solas", dice el Dr. Howard Chertkow, neurólogo del Hospital General Judío de Montreal y director del Centro Bloomfield para Investigación en Envejecimiento en el Instituto Lady Davis de la Universidad McGill. Entonces, relájate y tómate un descanso, porque todo el trabajo y no jugar no es bueno para ti. Viajar a Tailandia (o hacer una sopa de coco y pollo) Las personas que participan en actividades mentalmente desafiantes a lo largo de sus vidas aumentan el número y la fuerza de las conexiones de las células cerebrales, proporcionando una capacidad de reserva a medida que envejece, según una investigación de la Universidad de Harvard en Boston. "Si tiene más conexiones para comenzar, puede permitirse perder algunas antes de que los efectos se hagan evidentes", dice Carol Greenwood, científica principal del Centro Baycrest de Atención Geriátrica con sede en Toronto. Sin embargo, no es necesario volver a ser estudiante. Asista a conferencias públicas, comience un club de ajedrez o viaje a un destino exótico. Incluso procesar la información en una nueva receta puede ayudar a mantener su cerebro ágil. Buscando inspiración? Dirígete a nuestro archivo de recetas. Diga "om" Practique meditación, yoga o tai chi para reducir el efecto tóxico del estrés en su cerebro. Los escaneos realizados en la Universidad de Wisconsin mostraron que la meditación al estilo budista calma la parte del cerebro asociada con las emociones negativas y aumenta la zona de bienestar. "La exposición prolongada a las hormonas del estrés se ha relacionado con la contracción del cerebro y los problemas de memoria", dice la neurocientífica de McGill Sonia Lupien. "Elija el método de reducción de estrés que funcione para usted". Cree 30 a 60 minutos de tranquilidad en su día, por ejemplo, meditando con un CD del investigador de la Universidad de Massachusetts Jon Kabat-Zinn o descomprimiéndose con un momento de tranquilidad. “Una hora sola por día puede funcionar para todos. Yo paseo al perro ”, dice el Dr. Lupien. Obtenga más zzz para ideas más brillantes Después de despertarse de un sueño, el poeta británico Samuel Taylor Coleridge escribió "Kubla Khan". Paul McCartney se despertó con "Ayer" jugando en su cabeza. Imagina lo que podrías hacer poniéndote al día con tu deuda de sueño. Ocho horas de sueño profundo cada noche impulsarán tu creatividad y tus habilidades para resolver problemas, según una investigación realizada por el científico alemán Jan Born. Durante el sueño, la información y los recuerdos del día se trasladan de una región del cerebro a otra y se reorganizan en el proceso. Esta reorganización le permite ver los problemas desde una nueva perspectiva y crear nuevas soluciones. Para mejorar tu sueño, mantén tu habitación un poco fresca y acuéstate a horas similares cada noche. Si aún no está durmiendo lo suficiente, visite el sitio web de la Canadian Sleep Society para encontrar una clínica de trastornos del sueño cerca de usted. Póngase un CD de Barry White y consígalo. Una vida sexual activa puede criar bebés y nuevas células cerebrales. En experimentos con ratones adultos, el investigador de la Universidad de Calgary, Samuel Weiss, observó que la producción de prolactina durante el apareamiento y el embarazo provoca que las células madre (células primitivas de las cuales otras células evolucionan) se dividan. Estos maduran en neuronas que migran al "centro de olfato" del cerebro y pueden permitir que la madre reconozca y cuide a su descendencia. “Sabemos que en los humanos el acto de apareamiento aumenta la prolactina en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, es posible que la prolactina liberada durante el sexo pueda estimular el crecimiento de nuevas células cerebrales ", dice Weiss, y señala que dentro de cinco a 10 años las tecnologías avanzadas de imágenes pueden permitir a los científicos ver nuevas células cerebrales que se crean en los humanos. Hasta entonces, no puede doler hacer tiempo para un poco de amor. Ponga su cerebro en forma Trote, pasee en bicicleta o camine rápidamente para estimular el crecimiento de nuevas conexiones de células cerebrales que no obtendrá como un teleadicto. El ejercicio aeróbico hace que las personas sedentarias sean "más inteligentes", según estudios del psicólogo estadounidense Arthur Kramer. Las personas en forma también se desempeñan mejor en tareas complejas que requieren atención que sus contrapartes menos en forma. Los escáneres cerebrales mostraron que los sujetos en buena forma física tenían más materia gris (células "inteligentes") y materia blanca (fibras que envían señales a través del cerebro) que aquellos que hicieron menos ejercicio. Entonces, ponte de pie: solo 30 minutos de salsa bailando tres veces a la semana, por ejemplo, ayuda a mantener tu cerebro y cuerpo jóvenes. Batir la tristeza Mejorar su estado de ánimo con la luz del sol, jugar con su mascota o tomar antidepresivos recetados puede mantener su memoria aguda. Si bien los escáneres cerebrales muestran que la depresión a largo plazo reduce el hipocampo, que se cree que es la región de memoria del cerebro, los investigadores de la Universidad de Columbia descubrieron que los antidepresivos como el Prozac pueden revertir este efecto. "Cuando las personas reciben tratamiento para la depresión con medicamentos o psicoterapia, sus problemas de memoria tienden a disminuir", dice la Dra. Angela Troyer, psicóloga del Centro de Atención Geriátrica de Baycrest. Los levantadores de ánimo varían desde comer plátanos para aumentar la serotonina hasta buscar ayuda de un terapeuta calificado. Deje caer las papas fritas y aumente su coeficiente intelectual. Reducir los niveles de colesterol en las mujeres ayuda a prevenir el deterioro cognitivo, según un estudio reciente de la Universidad de California. "Los altos niveles de colesterol alrededor de las membranas de las células nerviosas en el cerebro evitan que funcione bien", dice el Dr. Howard Feldman, jefe de la división de neurología de la Universidad de Columbia Británica. "Una dieta equilibrada sin exceso de colesterol es buena para el corazón y el cerebro". La presión arterial alta, la diabetes, el tabaquismo, la obesidad y la inactividad también son factores de riesgo de accidente cerebrovascular, relacionados con el deterioro cognitivo y la demencia, dice el Dr. Feldman. Por lo tanto, omita los alimentos con alto contenido de sodio y grasas saturadas y trans, y consulte a su médico o dietista registrado si tiene presión arterial alta o colesterol alto. Escuche a los estudiantes de Mozart College que escucharon las dulces melodías de la "Sonata para dos pianos en D" de Mozart que se desempeñaron mejor en tareas que miden la capacidad de manipular imágenes mentales complejas que aquellos que no lo hicieron, según un estudio de la Universidad de California en Irvine . Otra investigación demuestra que el entrenamiento musical aumenta el vocabulario, el aprendizaje y la memoria en los niños. Tocar, cantar o escuchar tus canciones favoritas hará que tus neuronas bailen a un ritmo más rápido. Sumérjase en un cóctel de frutas Comience el día con fruta fresca, yogur y pan o cereal integral. Los carbohidratos complejos en este desayuno de campeones proporcionan vitaminas B esenciales y un suministro constante de energía de liberación lenta al cerebro, mientras que los antioxidantes en el producto ayudan a evitar que las células cerebrales se oxiden. Los huevos también son una rica fuente de colina que aumenta la memoria. "Es tan importante para los adultos como para los niños comer un desayuno saludable", dice Greenwood. Ella cree que las dietas de moda altas en grasas y proteínas y bajas en carbohidratos complejos pueden ser malas para el cerebro. Pero, ¿importa si obtienes carbohidratos complejos y antioxidantes al comer arándanos o plátanos en lugar de duraznos, espinacas o brócoli? “El cóctel de frutas es el mejor. Compre una variedad de frutas y verduras para satisfacer sus preferencias ", dice Greenwood.

Pastillas inteligentes?

¿Buscas una solución de memoria o un elixir para hacerte más inteligente? Un viaje a su farmacia local puede darle una ventaja mental, dicen algunos fabricantes de suplementos y medicamentos. Verificamos con nuestros expertos de la Universidad McGill, el neurólogo Howard Chertkow y Rémi Quirion, director científico del Instituto de Neurociencias de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud, para ver si estas píldoras "inteligentes" cumplen con sus afirmaciones. Hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

La reclamación

Lo que dicen los expertos

Efectos secundarios

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