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Si alguna vez has estado en un gimnasio, has recibido consejos sobre tu condición física, lo quisieras o no. Haz cardio antes de levantar pesas. O espere, levante antes de subir a la cinta. La máquina elíptica es la mejor máquina de cardio, a menos que piense que es la cinta de correr. Correr arruinará tus rodillas o fortalecerá tus articulaciones. ¿Cómo sabemos qué consejos son buenos y cuáles debemos ignorar?

El periodista Alex Hutchinson investiga la ciencia detrás de la sabiduría de la convención sobre aptitud y ejercicio en su libro. ¿Qué viene primero, cardio o pesas? Respondió algunas preguntas para nosotros sobre lo que lo sorprendió al investigar su libro y cómo lo que aprendió al escribirlo cambió sus entrenamientos.

P: ¿Qué motiva su interés en la ciencia y el ejercicio de informes?


R: El ejercicio puede ser una fuerza tan poderosa y positiva. Lo he visto de primera mano en mi propia vida y en la vida de amigos y familiares. Pero cuando miras a tu alrededor, ¡la calidad de la información que existe sobre cómo hacer ejercicio es increíblemente mala! Como periodista, me ha resultado enormemente gratificante trabajar en un área en la que simplemente presentar los hechos directos tiene mucho potencial para ayudar a las personas.

P: ¿Qué te llevó a la idea de tu nuevo libro, ¿Qué viene primero, cardio o pesas?

R: La idea inicial se remonta a cuando competía por el equipo de atletismo canadiense. Siempre fui un poco geek de la ciencia y un nerd deportivo, así que pasé mucho tiempo hablando con los mejores científicos y entrenadores, y manteniéndome al día con las últimas ideas sobre cómo entrenar. Pero luego hablaba con mis amigos en casa y me sorprendía totalmente las ideas locas que habían recogido en el gimnasio sobre, por ejemplo, la mejor forma de estirarse y calentarse, que estaban desactualizadas 30 años. Me di cuenta de que existe una enorme brecha entre los científicos del ejercicio que generan miles de nuevos estudios cada año y el público en general. Cerrar esa brecha es lo que me motivó a comenzar la columna Jockology en el Globo y correo allá por 2008, y luego asumir el desafío de armar este libro.


P: ¿Hubo algo que aprendió en el curso de la investigación y redacción de su libro que realmente lo sorprendió?

R: Hubo muchas pequeñas sorpresas, pedazos de sabiduría comprobados que en realidad no son ciertos. El estiramiento “estático” tradicional antes del ejercicio, por ejemplo, algo que hice religiosamente durante más de una década, no reduce las lesiones y, de hecho, te hace más lento y más débil. En estos días, hago una rutina de estiramiento "dinámica" en su lugar. También aprendí que, contrariamente a la creencia popular, el ejercicio con pesas no es necesariamente la clave para mantener la densidad ósea. Y la mejor manera de mantenerse hidratado podría ser, por loco que parezca, beber cuando tengo sed.

Si tuviera que elegir una sorpresa "mayor", probablemente serían los hallazgos recientes sobre los peligros de estar sentado demasiado. Siempre pensé que, siempre y cuando hiciera ejercicio duro durante una o dos horas todos los días, podría hacer lo que quisiera durante el resto del día. Pero ahora hay mucha evidencia de que estar sentado inmóvil en un escritorio durante horas seguidas (¡que describe más o menos mi día de trabajo!) Causa algunos cambios malos dentro de su cuerpo. En estos días, trato de levantarme y caminar por unos minutos al menos una vez por hora.


P: ¿Cómo ha cambiado la experiencia de trabajar en este libro cómo haces ejercicio?

R: Ya mencioné algunos cambios, como mi rutina de estiramiento. Lo más importante, para ser honesto, es algo con lo que todavía estoy luchando. Como corredor de toda la vida, tengo la suerte de estar bastante delgado, lo que siempre supuse significaba que estaba bastante sano. Pero ahora estoy en mis treinta y tantos años, lo que (ahora me doy cuenta) significa que perderé músculo de manera constante por el resto de mi vida, un proceso llamado "sarcopenia". Y realmente no tengo mucho músculo para ¡de repuesto! Tengo que mirar hacia adelante y darme cuenta de que para mantenerme activo cuando sea mayor, para tener la fuerza suficiente para levantarme de una silla cuando tenga 80 años, digamos, necesito desarrollar más músculo en este momento. Para mí es un gran desafío, pero estoy trabajando en esas dominadas.

P: Si solo pudiera dar un consejo a alguien que busca mejorar su rutina de ejercicios, ¿cuál sería?

R: Voy a hacer trampa y darte tres, pero los dos primeros realmente no cuentan porque están más en la línea de "antes de comenzar":

1. Haz algo en lugar de nada. Podemos discutir hasta que estemos tristes sobre cuál es el régimen de ejercicio "perfecto", pero hay una gran cantidad de evidencia que nos dice que cada poquito ayuda. Levántate ahora y sal a caminar alrededor de la manzana, y has hecho algo bueno para tu cuerpo y tu mente. Preocúpese por los detalles más tarde.

2. Calcule sus objetivos y monitoree su progreso. Piensa cuidadosamente dónde quieres estar en seis meses, un año, cinco años, teniendo en cuenta el aforismo de que la mayoría de las personas sobreestiman lo que pueden lograr a corto plazo y subestiman lo que pueden lograr a largo plazo. Si no ve progreso hacia esos objetivos en seis a 12 meses, reconsidere su programa.

3. Prueba algo nuevo. No hay ejercicio perfecto. Los diferentes tipos de ejercicio ofrecen diferentes beneficios, por lo que debe mezclarlo. De esa manera, evitarás los rendimientos decrecientes de hacer lo mismo una y otra vez. Y oye, puede ser divertido.

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