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Hay ciertos estados emocionales que se sienten tan cerca de la muerte como podríamos tener en la vida: el dolor intenso y la angustia encabezan la lista. ¿Pero qué hay de la soledad? Bueno, resulta que la soledad no solo se siente como la muerte, sino que en realidad puede matarte. Si estás sentado solo en tu departamento, con la sensación de que no hay nadie a quien llamar y preguntándote si el gato sabe algún buen chiste, no solo estás experimentando daños en tu psique sino también daños a tu biología.

Según una historia de Katherine Gammon en LiveScience, una nueva investigación sugiere que existe un vínculo directo entre la soledad y la mala salud. La soledad está ligada al endurecimiento de las arterias, la inflamación en el cuerpo (que se ha relacionado con una serie de enfermedades, incluido el cáncer) e incluso dificultades cognitivas. En un estudio, se descubrió que los sistemas inmunes de los socialmente aislados son diferentes de aquellos con conexiones sociales saludables; Las personas más solitarias tenían un sistema inmunológico de bajo rendimiento y tenían más dificultades para crear anticuerpos y evitar virus. Por lo tanto, sus cuerpos eran menos capaces de prevenir enfermedades y tenían más probabilidades de contraer cánceres, infecciones y enfermedades cardíacas.

Entonces, ¿por qué los solitarios están tan comprometidos físicamente? Hay algunas teorías. Primero, las personas solitarias tienen una perspectiva más pesimista y amenazada, que puede secuestrar el sistema inmunitario en una defensa contra las bacterias invasoras ante la amenaza de los invasores virales. En segundo lugar, cuando estás solo, las hormonas del estrés inundan el sistema y la presión arterial está elevada, lo que hace que los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares sean más probables. Tercero, la soledad puede tener un impacto significativo en la calidad del sueño, que también puede tener efectos a largo plazo en la salud.

Algunos investigadores creen que el impacto físico del aislamiento social se basa en nuestra biología evolutiva; solíamos depender unos de otros para obtener alimentos, refugio y protección básica tanto de los elementos como de las cosas con dientes de sable. ¿Pero la moraleja moderna de esta historia en particular? Necesitamos conexiones sociales significativas para algo más que alguien para ayudarnos a pasar el tiempo, dividir algunos aros de cebolla, prestarnos zapatos, quejarnos de las madres y co-escribir blogs. Los necesitamos, simplemente, para sobrevivir.

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