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De todos los destinos que el envejecimiento puede traer, la enfermedad de Alzheimer, que afecta a 34 millones de personas en todo el mundo, es comprensiblemente una de las más temidas. Se caracteriza por un deterioro mental que deja lo infligido irreconocible para familiares y amigos, que eventualmente se acompaña de un rápido deterioro físico. ¿Pero hay medidas que podemos tomar para evitar contraer la enfermedad de Alzheimer? Investigaciones recientes, según lo informado por Pam Belluck en Los New York Times ("Aferrarse a cualquier forma de prevenir el Alzheimer"), parece sugerir que sí.

La semana pasada, la conferencia en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer en París giró en torno a la prevención. Un nuevo estudio presentado en la conferencia sugirió que varios factores del estilo de vida (inactividad física, tabaquismo, depresión, baja educación, hipertensión, obesidad y diabetes) pueden aumentar la probabilidad de que un individuo pueda contraer la enfermedad. Si las personas con alto riesgo abordaron esos factores mediante el ejercicio, dejar de fumar, aumentar la educación y perder peso, la teoría sostiene que podrían disminuir su riesgo de Alzheimer. Los investigadores reconocen que, hasta ahora, los datos no son definitivos y no hay evidencia científica concreta de que los factores de riesgo enumerados realmente causen Alzheimer.

La mayoría de los estudios relacionados con el Alzheimer han sido observacionales, y se han sacado muy pocas conclusiones claras. Belluck, de un panel de los Institutos Nacionales para la Salud, escribe: “El panel encontró la evidencia más sólida para una sola conclusión: que la hierba gingko biloba no previene el Alzheimer. Hubo pruebas moderadas de que ni la vitamina E ni los medicamentos llamados inhibidores de la colinesterasa, utilizados para tratar los síntomas de la demencia, disminuyen el riesgo de Alzheimer. Y hubo evidencia moderada de que el gen ApoE4 aumenta significativamente el riesgo de Alzheimer, al igual que la terapia de la menopausia con estrógenos y progestinas. La evidencia a favor o en contra de cualquier otro factor causal fue pobre, a menudo porque los estudios eran pequeños, usaban definiciones vagas o cambiantes, o no controlaban rigurosamente lo que los sujetos estaban haciendo ".

Se requieren ensayos adicionales para establecer relaciones causales, y no puedo evitar notar que los factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer son notablemente similares a los factores de riesgo para una serie de enfermedades que acortan la vida, incluidos el cáncer, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares. En otras palabras, la comunidad médica ha identificado un amplio conjunto de recomendaciones sobre cómo vivir de manera más sana, más larga pero específica, la evidencia concluyente sigue siendo escasa. Por lo tanto, por ahora, las mejores medidas preventivas implican usar el sentido común para vivir relativamente saludable con estresores físicos o mentales limitados, y esperar que tenga las tarjetas genéticas correctas.

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