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Hace cinco años, Patricia Scott, de Cornwall, Ontario, tenía una tos persistente que parecía un resfriado persistente hasta que comenzó a mantenerla despierta por la noche. Su médico le recetó antibióticos para la "gripe", pero seis meses después, todavía estaba tosiendo.

Tomaría varias visitas más a su médico de cabecera y varios especialistas durante los próximos dos meses antes de que Scott, a los 39 años, finalmente fuera diagnosticado con asma. De repente, la ex ama de casa extrovertida tuvo que ajustar su estilo de vida para adaptarse a una enfermedad que podría atacar con un momento de aviso.

"Solía ​​ser una persona muy activa socialmente", dice Scott, cuyo asma puede desencadenarse por una bocanada de perfume o desodorante. “Me hace toser y luego vomitar”. Ahora, ella tiene que evitar fiestas y grandes reuniones. "Es difícil decirle a tus amigos:" No puedes usar desodorante o perfume para las axilas, ni fumar a mi alrededor ".


Scott se encuentra entre el 6 por ciento estimado de los canadienses de 15 años o más que sufren de formas leves a severas de asma. Sin embargo, debido a que los síntomas del asma pueden imitar otras enfermedades, como la bronquitis o la gripe, la enfermedad puede diagnosticarse erróneamente. Los investigadores estiman que alrededor del 25 por ciento de todas las tos persistentes persistentes son casos no diagnosticados de asma. Elizabeth Kovac, directora ejecutiva de la Sociedad de Asma de Canadá, dice: "Si ha tenido tos durante mucho tiempo y la tos no desaparece, debe ser examinada".

Algunos adultos que desarrollan asma, técnicamente, una inflamación y constricción de las vías respiratorias, nacen con una predisposición a la enfermedad. Sin embargo, la condición puede permanecer latente hasta que algo desencadene una reacción alérgica. Los desencadenantes comunes incluyen: polvo doméstico; mascotas; olores fuertes, como perfume, pintura y productos químicos; humo de cigarro; conservantes de alimentos; sobreesfuerzo; algunos medicamentos, incluido el AAS, ciertas píldoras para la presión arterial e incluso algunas gotas para los ojos que contienen betabloqueantes.

Desarrollar asma a menudo significa hacer algunos cambios importantes en el estilo de vida para respetar estos factores desencadenantes, dice Sharon Smith, directora ejecutiva de la Asociación Pulmonar de los Condados del Este en Cornwall. "Sin embargo, algunas personas se resisten y en su lugar deciden: 'No, quiero seguir viviendo como yo vivo y soportar las consecuencias'". La negación puede ser tan profunda para algunos que se niegan a seguir su receta o continuar fumar.


Además de esa tos persistente, las señales de advertencia clásicas para el asma incluyen sibilancias, dificultad para respirar y noches de insomnio pasadas pirateando. El asma es un trastorno muy "subrepticio", dice Kovac. “Te asusta. Primero, solo tienes problemas si subes las escaleras demasiado rápido. Luego, al año siguiente tienes un poco más de problemas y, finalmente, tienes que parar a mitad de las escaleras ".

Si no se trata, el asma puede ser grave, incluso mortal. De hecho, alrededor de 10 canadienses mueren cada semana por asma, y ​​de las 469 muertes por asma en 1993, 432 involucraron a personas mayores de 35 años. Pero la verdadera tragedia es la de las 10 muertes por semana, "seis a ocho podrían haberse prevenido". dice Kovac. "Algunas personas no se dieron cuenta de la gravedad de su ataque y esperaron demasiado para ir al hospital".

El Dr. Felix Li del Centro de Laboratorio para el Control de Enfermedades en Ottawa confirma que este retraso en la búsqueda de atención médica de emergencia es una de las causas más comunes de muerte por asma. El hecho de que un médico no diagnostique correctamente la afección o que no cumpla las órdenes del médico también puede provocar un ataque de asma mortal.


Seguir el tratamiento prescrito puede ayudar a que aproximadamente el 95 por ciento de los enfermos de asma lleven una vida perfectamente normal, dice Smith. Los medicamentos antiinflamatorios, o "preventivos", reducen y controlan la hinchazón y la mucosidad en las vías respiratorias. Los "calmantes" abren las vías respiratorias relajando el músculo tenso, lo que facilita la respiración justo antes o durante una reacción. Ambos son inhalantes, a menudo recetados para inhaladores orales.

Para Patricia Scott, tomar su medicamento para el asma no es una opción. "Quiero vivir la vida más larga, plena y saludable que pueda".

Para más información sobre el asma, llame a la Sociedad de Asma de Canadá al: 1-800-787-3880

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