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No te mantendré en suspenso. La respuesta es no."

Este es un mito común, incluso en la comunidad médica. Mi esposa (un médico de familia) me dijo que sabe de muchos médicos que dirán que caminar una milla quemará tantas calorías como correr, pero las matemáticas simplemente no cuadran.

Disculpe el uso de medidas imperiales, pero si convierto a métrica, mis números redondos serán mucho menos redondos y serán más difíciles de seguir.


En primer lugar, esto no pretende disuadir a nadie de caminar. Es la forma de ejercicio más popular y cada vez más personas la han utilizado como herramienta para ponerse en forma y mantenerse en forma. No es demasiado desafiante para los principiantes y puede ser divertido. Sin embargo, quiero que revises los números a continuación y, con suerte, te motives a presionar un poco si eres un caminante. Creo en el poder de la mejora incremental. Caminar puede convertirse en trote lento. Cuando eso se vuelve cómodo, puede volverse más rápido trotar, y trotar eventualmente puede volverse correr e incluso correr más rápido.

Por qué MET es importante
La forma en que se mide la quema de calorías a través de la actividad es mediante el MET, que significa equivalente metabólico. Un MET es la cantidad de calorías que quema mientras está en reposo. En interés de usar números redondos, usemos un ejemplo de una persona bastante grande cuyo MET en reposo es de 100 calorías por hora.

Según la Asociación Nacional de Fuerza y ​​Acondicionamiento (a la que pertenezco), caminar a 4 mph (un ritmo bastante bueno, aproximadamente 6.5 kmh) es de cinco MET, por lo que la persona que quema 100 calorías por hora en el sofá quema 500 calorías por hora mientras para caminar. Una nota importante es que las calorías extra quemadas son 400 (porque todavía quema 100 en el sofá, ¿verdad?).


Compare esto con correr a 8 mph (bastante rápido, casi 13 kmh). Los MET suben a 13.5. Entonces, si nuestro conejillo de indias corre a esta velocidad, quema 1.350 calorías en una hora, 1.250 de las cuales son "adicionales" más allá de sentarse en el sofá. Ella fue el doble de lejos, pero quemó mucho más del doble de las calorías.

Entonces, si camina a 4 mph por dos horas, viaja ocho millas y quema un total de 800 calorías adicionales. Si corre a 8 mph por una hora, quema 1.250 calorías adicionales. ¡Eso es 450 calorías adicionales quemadas en la mitad del tiempo por la misma distancia recorrida! No solo eso, sino que como estamos hablando de calorías "adicionales" aquí, si ella corrió durante una hora a 8 mph, todavía tiene otra hora que matar (porque no pasó dos horas caminando). Entonces, esas otras 100 calorías se queman al sentarse en el sofá, si eso es lo que quiere hacer después de su carrera, por supuesto.

Determinando tu MET
Puede ir aquí para ver un cuadro que enumera los MET de diversas actividades, y para determinar cuál es su MET, necesita conocer su tasa metabólica en reposo (RMR). Para las mujeres, el cálculo de la RMR de 24 horas es:


(10 X peso en kilogramos) + (6.25 X altura en centímetros) - (5 X edad) - 161 = RMR

O bien, podría usar esta calculadora en línea. Lo probé y es bastante preciso. El número que obtiene debe dividirse por 24 para determinar cuántas calorías quema en una hora mientras está en reposo, lo que puede hacer con una calculadora antigua, y luego sabe el número que es su MET durante una hora. Si quieres saber de qué se trata durante 30 minutos de actividad, corta ese número por la mitad, y así sucesivamente.

Correr vs caminar
Volver a correr vs. caminar. Sé que es difícil de comprender porque parece que se está haciendo la misma cantidad de "trabajo", pero cuando caminas con los brazos y el resto del cuerpo no te mueves tanto, y siempre tienes un pie en el suelo. Correr involucra a muchos más músculos del cuerpo para propulsar hacia adelante, y cada zancada provoca un choque a través del cuerpo de absorción de impacto; todo esto sirve para quemar más calorías. En cierto modo, es como un automóvil: cuando lo aceleras rápidamente y lo conduces a la máxima velocidad, quema el combustible más rápido. Sin embargo, a diferencia de un automóvil, después de su "viaje", obtiene un poco de "quemaduras" calóricas al correr que no obtiene al caminar porque su metabolismo se acelera un poco por un tiempo. Tenga en cuenta que este post-quemado, que se denomina consumo excesivo de oxígeno después del ejercicio (EPOC), ha sido ampliamente exagerado por algunos gurús populares de la aptitud física, pero todavía existe hasta cierto punto y esos números también pueden sumar. (Echa un vistazo a mi Los Angeles Times artículo sobre correr y EPOC.)

También existe el hecho de que correr a alta intensidad tiene muchos otros efectos positivos en la fisiología humana más allá de los beneficios otorgados por la carrera. Entonces, lo que estoy diciendo es que empujar lentamente hacia una mayor intensidad es algo bueno.

Y lo que realmente digo es: ¡Empújalo!

James S. Fell, MBA, es un especialista certificado en fuerza y ​​acondicionamiento en Calgary, AB. Él escribe la columna "Fitness en la cara" para el Los Angeles Times y consulta con los clientes sobre planificación estratégica para el estado físico y la salud. Obtenga un informe de metabolismo gratuito en www.bodyforwife.com. Envíe un correo electrónico a James a james@bodyforwife.com.

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