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Dra. Danielle Martin: exámenes físicos anualesIlustración, Casie Wilson.

P: Mi médico dice que ya no necesito un examen físico todos los años. ¿Por qué el cambio? Me preocupa que se pueda perder algo.

Hace años que sabemos que los exámenes físicos anuales en realidad no mejoran la salud de las personas. No hay ningún beneficio en reservar una cita de 45 minutos para que un médico pueda escuchar su pecho, o tocarlo y empujarlo en el estómago, cuando se sienta bien. Por esa razón, muchos planes de salud provinciales han dejado de pagar a los médicos para que los realicen.

Eso no significa que no deba ver a su médico para hablar sobre el bienestar. Si tiene más de 40 años, por ejemplo, debe controlar su presión arterial una vez al año y asegurarse de que sus vacunas estén actualizadas. Si tiene antecedentes familiares de cáncer de colon o de mama, debe venir a hablar sobre la detección. Y todos podríamos beneficiarnos de chats semi-regulares sobre la última evidencia sobre dieta, ejercicio y estrés. Pero este tipo de check-ins no tiene que suceder dentro de las limitaciones de un largo "divagado" físico.

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Idealmente, tanto los pacientes como los médicos deberían ver cada cita como una oportunidad para la promoción de la salud y la prevención de enfermedades. Por ejemplo, si va por algo relativamente menor, es un buen momento para verificar si necesita, por ejemplo, una prueba de Papanicolaou o una vacuna contra el tétanos. Si lo hace, y hay tiempo, debe hacerse en ese mismo momento.


Algunas prácticas incluso están haciendo que los pacientes completen cuestionarios en la sala de espera, para detectar afecciones como depresión, adicción y aislamiento social mientras esperan ser atendidos por otra cosa. Ya estás sentado allí, ¿por qué no?

Sin embargo, si un paciente sufre un problema complejo que requiere mucha atención enfocada, no siempre es fácil hacer preguntas sobre el bienestar general. En estos casos, puede ser mejor reservar una cita por separado para cubrir la vida en el hogar, el control del estrés y el ejercicio y para verificar la necesidad de exámenes. Pero no necesitamos considerarlo como un examen físico anual: es más como una visita de salud preventiva, en la que el médico revisa su archivo y hace preguntas específicas relevantes para su edad, etapa de la vida y factores de riesgo personalizados. Piense en ello como el "físico iluminado": una evaluación personalizada solo para usted. Lleva mucho menos tiempo, es más efectivo y es posible que ni siquiera necesite cambiarse la bata de hospital para hacerlo.

Doctor. Danielle Martin, columnista de StylegentLa Dra. Danielle Martin es médica familiar y vicepresidenta de asuntos médicos y soluciones de sistemas de salud en el Women's College Hospital en Toronto.

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