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Si usted es uno de los aproximadamente cinco millones de canadienses sin un médico de familia, está acostumbrado a esperar; en clínicas sin cita previa para un médico de cabecera brusco que no te conoce de Eva; en casa para que llegue esa referencia prometida para siempre; en salas de emergencias con su hijo cuya temperatura está subiendo. Si tan solo pudieras ver a un verdadero profesional que te conociera y pudiera ayudarte a superar estas crisis.

Pero las probabilidades de encontrar un doctor McDreamy o McCrusty son bastante escasas. En algunas provincias, solo una décima parte de los médicos de familia están recibiendo nuevos pacientes, y la demanda solo crecerá a medida que los baby boomers envejezcan. Al mismo tiempo, solo alrededor del 25 por ciento de los graduados de la escuela de medicina ingresa a las prácticas familiares, en comparación con el 50 por ciento en 1992. "Los médicos de familia tienen una mejor relación con sus pacientes, pero son económicamente menos recompensados ​​que los especialistas", lamenta Melissa de Souza, una estudiante de medicina de segundo año en la Universidad de Toronto que, a pesar del salario inferior, espera convertirse en médico de cabecera.

La disminución del recuento de médicos no debería disuadirlo de comenzar su búsqueda. Los estudios han demostrado que los pacientes monitoreados a largo plazo por un médico de cabecera regular son más saludables que aquellos que no lo son. "Cuando un problema de salud se vuelve significativo, realmente necesitas una cara familiar", dice el Dr. Tom Bailey, presidente del Colegio de Médicos de Familia de Canadá. Un médico de familia hará esas llamadas telefónicas adicionales cruciales en su nombre para engrasar las ruedas del sistema de atención médica. "Son más capaces de comprender el contexto de la situación de su vida y cómo tratar mejor su condición", dice el Dr. Bailey. Entonces, si es un paciente huérfano, no se desespere; nuestros consejos lo ayudarán a subir a la mesa de examen en poco tiempo.


1. Pregunta a todos los que conoces Comience con la familia. Los médicos generalmente aceptan tratar a los miembros del mismo hogar. De lo contrario, incluso si la práctica de un médico de cabecera está oficialmente cerrada para nuevos pacientes, puede abrir la puerta lateral si tiene a alguien que pueda defender su caso. "Si su amigo conoce su situación de salud, él o ella podría convencer al médico para que lo deje entrar", dice el Dr. Bailey.

2. Ofrecer un toque personal Cardiólogo de Sudbury Dr. Ron Baigrie, autor de Convertirse en un paciente prioritario: claves para convertirse en un iniciado en el sistema de atención médica, dice que una forma efectiva pero rara vez utilizada para atraer a un médico de familia es entregar una carta personalizada y mecanografiada que describa todo su historial médico, explicando por qué necesita su atención. "La mayoría de los pacientes son pésimos comunicadores, y esta es una forma de demostrar que eres especial", dice Baigrie.

3. Consíguelos mientras son jóvenes Llame a la unidad de medicina familiar de un hospital de enseñanza, donde puede ver a un médico general en capacitación mientras ella completa dos años de residencia (bajo estrecha supervisión). Pregúntele si planea continuar practicando en su área. "Incluso si no pueden llevarte con ellos, te pasarán al próximo residente entrante", dice la Dra. Patricia Windrim, profesora asistente de medicina familiar en la Universidad de Toronto.


4. Busque en el sitio web de su Colegio de Médicos de la provincia Cada provincia tiene una organización que otorga licencias médicas a los médicos y, en muchos casos, una base de datos en línea donde se puede buscar donde puede ingresar su código postal y encontrar los médicos de cabecera más cercanos que aceptan nuevos pacientes. Actua rapido; Los espacios se llenan rápidamente.

5. Llame a su sociedad médica local. Estas son asociaciones profesionales de médicos a nivel de ciudad o condado que a menudo están adscritas a un hospital. Muchos mantienen listas de médicos familiares locales que aceptan pacientes nuevos y, a veces, los actualizan con más frecuencia que los organismos provinciales de licencias.

6. Ver a una enfermera practicante (NP) Estas son enfermeras que tienen capacitación adicional que les permite recetar medicamentos, ordenar pruebas y manejar el 80 por ciento de los casos de un médico de familia. Algunos NP tienen sus propias prácticas, especialmente en pueblos pequeños, mientras que otros trabajan en asociación con un médico de cabecera. No piense en ellas como enfermeras de segunda categoría: una encuesta mostró que la mayoría de los pacientes están tan satisfechos con la atención de una enfermera profesional como de un médico de familia.


7. Pregunte si hay una lista de espera Incluso si lleva un año o más, valdrá la pena esperar ese lugar codiciado en la lista de pacientes de un buen médico. Mientras tanto, si la práctica tiene una clínica ambulatoria adjunta, úsela: estará en una mejor posición para saber cuándo se abre un espacio o se contrata a un nuevo médico de cabecera.

8. Encuentra una clínica privada Si puede ahorrar el dinero, recibirá tratamiento médico de clase ejecutiva. Copeman Health Care, una clínica con sede en Vancouver, tiene planes de abrir ubicaciones en la mayoría de las ciudades importantes para fin de año, ofrece tiempo ilimitado con su médico, acceso a un equipo de especialistas internos, citas el mismo día y 24 / 7 consejos telefónicos por $ 3,500 para el primer año.

9. Trabaja las páginas amarillas Es un enfoque disperso, pero puede tener suerte y encontrar un médico cerca de donde vive o trabaja. Si una recepcionista le dice que su jefe no acepta pacientes nuevos, pregúntele si conoce a algún médico que lo esté.

10. Involucrarse Las comunidades rurales están tratando de atraer a los médicos con una serie de incentivos, incluidos bonos financiados por el gobierno. Voluntario para ayudar a recaudar dinero para una beca para ayudar a pagar los fuertes préstamos estudiantiles de un posible médico de cabecera, o trabajar en un stand en una feria de trabajo para vender su ciudad a estudiantes de medicina.

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