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Mujer sosteniendo un paquete de píldoras anticonceptivasFoto, Getty.

Cuando estaba en mi segundo año de universidad, cambié mi anticonceptivo al parche, pensando que me salvaría de mi casi constante falla en recordar tomar la píldora todos los días. Después de un mes inusualmente lloroso, me senté sollozando en mi cama y lo arranqué de mi cuerpo. Me sentí mejor en unos días.

El estado de ánimo es una de las principales quejas que las mujeres tienen sobre el control de la natalidad. "Cada médico ha puesto a alguien en la píldora anticonceptiva que ha tenido algunos efectos adversos en el estado de ánimo", dice Jerilynn Prior, médico y profesor de endocrinología en la Universidad de Columbia Británica. "Esto no es un secreto".

Pero tampoco es un área de estudio que haya sido suficientemente investigada. Entonces, otra anécdota popular es aquella en la que una mujer plantea este cambio de humor con su médico, y se le dice que no hay un vínculo comprobado entre el control hormonal de la natalidad y la depresión. Se va sintiendo que su experiencia está siendo ignorada o, lo que es peor, que todo está en su cabeza.


Entonces, cuando un reciente estudio danés a gran escala descubrió que las mujeres que tomaban anticonceptivos hormonales tenían más probabilidades de deprimirse, se volvió viral. Sin embargo, una mirada más cercana al estudio revela que, si bien es el primero de su tipo en establecer ese vínculo, no estamos más cerca de prueba El enlace que antes.


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El estudio analizó a más de 1 millón de mujeres danesas entre 15 y 34 años, y descubrió que las mujeres que usan anticoncepción hormonal tenían un 23 por ciento más de probabilidades de recibir antidepresivos por primera vez. El riesgo alcanzó su punto máximo dos o tres meses después de que se les prescribieron anticonceptivos por primera vez.


Los expertos dicen, sin embargo, que a pesar de su gran tamaño, este estudio no puede probar causa y efecto. "Este [tipo de estudio] solo muestra una asociación", explica Rob Dmytryshyn, director médico del Centro para el Control de la natalidad de la Bahía en el Women's College Hospital de Toronto. “Sabemos que las personas que fuman también beben más alcohol, por ejemplo. ¿Pero eso significa que fumar causa beber?

También está la cuestión de cuán significativa es realmente la diferencia. El estudio encontró que al 1.7 por ciento de las mujeres danesas que no toman anticonceptivos hormonales se les recetarán antidepresivos. La cifra es solo un poco más alta, 2.2 por ciento, para aquellos que están en ella. "Eso significa que, en promedio, por cada 200 nuevas recetas de anticonceptivos hormonales, habrá una receta adicional para los antidepresivos", dice Dmytryshyn.

Y hay algunos problemas con la calidad de los datos en sí. Como el estudio se basó en información de bases de datos nacionales, los investigadores no tuvieron acceso a detalles sobre la salud y la vida de las mujeres. Si bien controlaron algunas variables que podrían haber influido en los resultados, como cuando las mujeres se volvieron sexualmente activas, todavía existe la posibilidad de que otros factores, como el acceso a la atención médica o la voluntad de tomar medicamentos, desempeñen un papel.



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Los investigadores tampoco encontraron lo que se llama un efecto de dosis: que dosis más altas de las hormonas anticonceptivas tenían más probabilidades de dar lugar a recetas de antidepresivos. De hecho, las mujeres con DIU tenían el mayor riesgo de uso de antidepresivos, a pesar de que los dispositivos tenían tan solo el 10 por ciento de las hormonas que se encuentran en otros tipos de anticonceptivos.

"Este estudio tiene limitaciones importantes y significativas", dice Wendy Norman, presidenta de salud pública aplicada en Investigación de Salud Pública de Planificación Familiar y profesora asociada de la Universidad de Columbia Británica. "Debe tomarse con una taza grande de sal".

Entonces, este estudio no prueba el vínculo, pero ¿eso significa que uno no existe? En absoluto, solo significa que se necesita más investigación. Una revisión publicada en agosto que analizó sistemáticamente 30 años de investigación sobre la anticoncepción hormonal combinada señaló que los estudios generalmente encontraron un pequeño número de mujeres que tenían cambios de humor adversos después de tomar anticonceptivos. (También descubrió que algunas mujeres encuentran que su estado de ánimo es mejor).

Si le preocupa deprimirse, o sospecha que su depresión está relacionada con tomar la píldora, hágala saber con su médico, dice Prior, y pregunte sobre las opciones anticonceptivas no hormonales. El DIU de cobre en particular es altamente efectivo y completamente libre de hormonas. "Existen otros métodos anticonceptivos efectivos, pero [prescribir] la píldora puede ser como un reflejo", dice Prior, quien sugiere que las mujeres que podrían estar preocupadas siempre pueden cambiar a un método no hormonal y controlar su estado de ánimo para ver si mejora.

"Ciertamente, si mis pacientes comienzan a sentirse mal de alguna manera después de tomar un método anticonceptivo hormonal, diría que vuelvan a mí para discutirlo", dice Ashley Waddington, ginecóloga y profesora asistente en la Universidad de Queen. "Pero no voy a decir que no sigas este método porque es probable que te cause un trastorno del estado de ánimo". Eso no es cierto ".

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