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El artículo fue publicado originalmente en Maclean’s.

Al crecer en una casa india, si Preena Chauhan alguna vez mencionó que podría estar resfriada o con dolor de garganta, lo primero que haría su madre sería alcanzar la cúrcuma. Una cucharada del polvo, derivado de la raíz delCurcuma longa planta, se mezclaría con un poco de pimienta negra y miel para que ella comiera, para cortar el frío de raíz. "Miraste tu caja de especias como tu botiquín para armar estos brebajes", dice Chauhan. Y en ese botiquín, dice, "la cúrcuma es el superpice".

Chauhan ha estado promocionando los beneficios para la salud de la especia en su blog. Una cucharadita de cúrcuma y en ferias comerciales con Arvinda’s, una compañía con sede en Toronto que vende mezclas de especias para la cocina india. Últimamente, sin embargo, ha sido menos ventajosa; la cúrcuma es omnipresente y brota en algunos lugares poco probables.


Las compañías de jugos están dando a la cúrcuma propiedades inmobiliarias en sus etiquetas. The Oxley, un pub británico en el exclusivo barrio de Yorkville en Toronto, tiene una ginebra con infusión de cúrcuma en su menú de bebidas. Vogue ha elogiado el batido tónico de cúrcuma, y ​​cuando Capilano Tea House en Vancouver agregó la innovación de la cafetería de 2016, un café con leche de cúrcuma, a su menú a principios de este año, no tenían exactamente altas expectativas. Michelle Nahanee, copropietaria del Capilano, calculó que venderían una o dos bebidas por semana a $ 5 cada una, a clientes súper preocupados por la salud. "Pensé que sería una bebida marginal", dice ella. Para su sorpresa, se hizo muy popular. A los locos de la salud les encantó, pero también a su tía. Nahanee estima que aproximadamente una cuarta parte de todas las bebidas calientes que se venden ahora son café con leche de cúrcuma.


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Parece que no podemos tener suficiente de la cúrcuma. Canadá importó casi 965,000 kg del material en 2015, según datos de las Naciones Unidas, un aumento del 26 por ciento desde 2014 y el doble de la cantidad de hace 10 años. La firma de investigación de mercado Mintel calificó la cúrcuma como un "superalimento" de 2016, y las búsquedas en línea de cúrcuma crecieron un 56 por ciento entre noviembre de 2015 y enero de 2016, lo que le valió la distinción de "alimento funcional de tendencia superior" en el "Informe de tendencias alimentarias de 2016" de Google. "Ahora no solo hay tés con infusión de cúrcuma, refrescos y, en el caso de Tu Me Beverage Co., bebidas deportivas, sino que la actriz británica Thandie Newton lo agrega a su humectante: llama a la cúrcuma su" arma secreta "para darle su piel Un brillo extra. Ese es un reclamo también explotado en una máscara facial por Kiehl's. El distintivo tono amarillo intenso de la especia incluso está empezando a ser tendencia en las pasarelas de moda.


¿Cómo se convirtió la cúrcuma en el ingrediente "it"? Comenzó con sus beneficios para la salud tan promocionados. El Dr. Oz, personalidad de la televisión, lo llamó "la especia de la vida" por su capacidad de "eliminar las proteínas que obstruyen el cerebro que podrían conducir a la enfermedad de Alzheimer". El popular sitio web de estilo de vida de Gwyneth Paltrow Goop.com Trompeó recientemente sus propiedades antiinflamatorias. Otros han relacionado la cúrcuma con el alivio de la artritis, la lucha contra la leucemia y la prevención de algunos tipos de cáncer.

Esas afirmaciones suenan demasiado buenas para ser verdad, y podrían serlo. Los beneficios para la salud de la cúrcuma a menudo se atribuyen al ingrediente activo de la curcumina, y aunque hay estudios que respaldan las propiedades antiinflamatorias o anticancerígenas de la curcumina, muchos de estos estudios se realizaron en animales o in vitro. "Hay poca evidencia confiable para apoyar el uso de la cúrcuma para cualquier condición de salud", según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, una agencia federal de los Estados Unidos. Cuando Barbara Delage, científica del Centro de Información de Micronutrientes del Instituto Linus Pauling en la Universidad Estatal de Oregón, realizó una revisión exhaustiva de la literatura publicada sobre la curcumina, encontró poca evidencia para apoyarla como ingrediente milagroso. "La curcumina en humanos no está biodisponible, lo que significa que puedes comer mucha curcumina en suplementos, pero muy poca o ninguna llegará a la sangre, y mucho menos a los tejidos", dice ella.

Pero la pátina de la salud ha convertido a la cúrcuma en la próxima moda de bienestar. Ciertamente no hay inconveniente en comerlo. Es decir, aparte de tener su ropa terriblemente manchada por el polvo. Chauhan tiene una solución fácil: "Me aseguro de que cuando cocine con cúrcuma tenga el color amarillo".

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