Stylegent

TransCanada, una compañía de energía con sede en Calgary, recibió un permiso presidencial para construir el oleoducto Keystone XL, que transportaría petróleo desde Alberta a Texas. Esto sigue al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que firmó una orden ejecutiva en enero, reviviendo la propuesta.

El gobierno canadiense dio la bienvenida a este desarrollo. "Nuestro gobierno siempre ha apoyado el oleoducto Keystone XL y estamos satisfechos con la decisión de Estados Unidos", dijo el ministro de Recursos Naturales, Jim Carr, según el CBC.

En enero, el primer ministro Justin Trudeau dijo que no creía que la construcción de la tubería entrara en conflicto con las iniciativas de cambio climático de Canadá. El gobierno dijo que la propuesta no será revisada nuevamente en este lado de la frontera.


El proyecto fue propuesto por primera vez en 2008, aprobado en Canadá en 2010, pero rechazado por la administración de Barack Obama en 2015. Obama dijo que el proyecto "socavaría el liderazgo [de los Estados Unidos]" en la lucha contra el cambio climático. El proyecto de $ 8 mil millones (EE. UU.) Transportaría 800,000 barriles diarios, atravesando Saskatchewan antes de llegar a la frontera de EE. UU., Donde cruzaría tres estados antes de conectarse a otro oleoducto en Nebraska que llevaría petróleo a la costa del Golfo. La tubería abarcaría casi 1.900 km.

Stylegent le pidió a Marc Lee, un economista con sede en Vancouver del Centro Canadiense de Políticas Alternativas, que ayudara a desenredar lo que esto significa para Canadá.

¿Esto significa que Keystone es una opción?


No exactamente. El proyecto requerirá la aprobación de ciertos estados de EE. UU., Incluyendo Nebraska, donde ha habido una oposición firme por motivos ambientales. TransCanada también necesita asegurar acuerdos con los propietarios a lo largo de la ruta en Nebraska.


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¿No hay un montón de otras tuberías en proceso?


Debido a la incertidumbre en torno a Keystone, el gobierno canadiense aprobó, durante el año pasado, otras propuestas para exportar petróleo, incluida la Montaña Trans de Kinder Morgan, que entrelaza un oleoducto existente desde Alberta hasta B.C. 980 km para enviar petróleo desde Vancouver a los EE. UU., y la Línea 3 de Enbridge, que reemplazará 1,600 km de tubería para duplicar su capacidad de transporte desde Alberta a través de Saskatchewan y hacia Wisconsin. El Energy East de TransCanada, que se extendería 4.600 km desde Alberta hasta New Brunswick, aún no se ha aprobado, y algunos lo consideran redundante ahora que Keystone XL está avanzando.

"Si todos esos ductos continúan, casi tendremos un exceso de capacidad [para transportar petróleo]", dice Lee. Los proyectos han sido objeto de grandes críticas por su posible impacto perjudicial en el medio ambiente y las comunidades de las Primeras Naciones. Por ejemplo, la Primera Nación de Ochapowace en Saskatchewan señaló una ruptura de tubería en 1999 en la Línea 3 cerca de Pilot Butte que liberó más de 20,0000 barriles de crudo pesado.

¿Cuáles son los beneficios potenciales para Canadá?

Carr promocionó el impulso que Keystone XL proporcionaría a la economía canadiense, incluidos 4.500 empleos de construcción. Pero estos serían en gran medida temporales que abarcarían uno o dos años para construir una tubería. "Una vez que [está] construido, hay muy pocos trabajos asociados con él, como decenas de trabajos", dice Lee.

Dado que el precio del petróleo se ha desplomado, el argumento económico para la infraestructura es cuestionable, dice Lee. E incluso si los precios suben en la próxima década, la expansión de la infraestructura de combustibles fósiles aleja a Canadá de sus objetivos de cambio climático. "En los próximos 20 a 30 años, necesitamos un plan que reduzca constantemente la producción y finalmente llegue a cero", dice Lee, y agrega que debe hacerse de una manera que ayude a los trabajadores en transición en la industria.


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¿Cómo podría dañar el medio ambiente?

Hay tres cosas importantes a considerar para cualquier tubería. El primero es el riesgo ambiental inmediato de derrame, que Lee dice que debería esperarse dado el hecho de que el betún corroe las tuberías mismas. Un derrame de 138,600 galones de petróleo de un oleoducto en Iowa (el día después de que Trump firmó su orden ejecutiva) hace que activistas ambientales toquen las alarmas.

“Nunca se puede rehabilitar realmente un área que se empapó de gasolina. Incluso este derrame, no se puede limpiar ", dijo el investigador de Greenpeace Jesse Coleman alguardián, refiriéndose a la tubería de Iowa. “Eso le da una idea de lo que sucederá cuando falle la tubería Dakota Access o la tubería Keystone XL. Es irreversible ".

El segundo es el impacto en el medio ambiente de los sitios de producción de arenas petrolíferas en el norte de Alberta. Los estanques de residuos tóxicos, la disminución de la población de vida silvestre y los contaminantes nocivos del aire (que pueden provocar asma, problemas cardíacos y cáncer de pulmón) son solo algunos de los efectos de este método de extracción intensivo en energía.

Las comunidades de las Primeras Naciones sienten la peor parte de estos impactos. Un informe gubernamental inédito obtenido por elPrensa canadiense el año pasado indicó que la planificación del uso de la tierra de Alberta "no había logrado proteger los derechos, las tierras y la salud de los aborígenes del desarrollo industrial". Veintiséis grupos de las Primeras Naciones en el área han reportado impactos y algunos han llevado a los gobiernos federal y de Alberta a juicio por ello. .

El tercero es si el crecimiento de la industria de arenas petrolíferas está en desacuerdo con los compromisos de Canadá sobre cambio climático. Los sitios de extracción de arenas petrolíferas son los productores de gases de efecto invernadero de más rápido crecimiento de Canadá y Lee señala que incluso si Canadá no quema todos los combustibles fósiles que está extrayendo, el país sigue siendo responsable de exportar el problema a otros lugares.Trudeau se enfureció por esto en los ayuntamientos que organizó en todo el país, más recientemente en Winnipeg, donde los manifestantes corearon: "Los líderes climáticos no construyen tuberías".

"El gobierno federal ha estado tratando de hacerlo en ambos sentidos", dice Lee. "Por un lado, han querido ser percibidos como líderes climáticos, pero también quieren construir todo tipo de infraestructura de combustibles fósiles y expandir la producción de los mismos materiales que están causando el cambio climático, y los dos son fundamentalmente incompatibles".

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