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Los hombres canadienses se someten al procedimiento todos los años. (Foto por: Robert Caruso)Los hombres canadienses se someten al procedimiento todos los años. (Foto por: Robert Caruso)

Tumbado boca arriba sobre la mesa de operaciones en un hospital de Toronto, volví la cabeza para examinar la bandeja de relucientes herramientas quirúrgicas e intenté no pensar en las toronjas. O naranjas. Las nueces también parecían bastante molestas. Realmente, no quería considerar nada que pudiera parecerse al tipo de hinchazón que podría esperar después de que esos implementos afilados se encontraran con mis partes de hombre, tan vulnerables allí debajo de mi delgada bata de papel azul.

Con la cabeza llena de historias de terror en los vestuarios e imágenes sangrientas de Google que no podían ser invisibles, no esperaba exactamente mi vasectomía. ¿Pero qué tipo sería? Claro, tenía confianza en mi decisión: mi esposa y yo habíamos completado nuestra familia con una hermosa hija hace tres años. Hemos terminado El hecho de que mi pareja experimente reacciones adversas a muchos métodos anticonceptivos solo reforzó mi creencia de que este era mi movimiento. Sin embargo, mi nivel de ansiedad aún se disparó cuando la primera herramienta hizo contacto abajo, en este caso, era una navaja de afeitar, manejada por una enfermera imperturbable encargada de perfeccionar mi deslucido preparación preoperatoria.

Estaba tan emocionado que tardé en notar la música que provenía de los altavoces al otro lado de la habitación. Cuando el trueno de un riff de guitarra fue seguido por el acento de DJ de radio de Nueva Jersey, me di cuenta, con más que una pequeña sorpresa, de que estaba escuchando Little Steven's Underground Garage, el programa de radio de hard rock presentado por Bruce Springsteen. Time Sideman y ex miembro del reparto de Pompadour Los Sopranos. Cuando se trata de melodías de fondo para entornos de atención médica, esperas que Mozart o Adele, esta no era una idea de música de humor suave. Pero para un cierto tipo de hombre en una determinada situación, nada podría ser más relajante que Little Steven introduciendo una explosión brusca de rock de garaje. Cuando llegó mi urólogo y me puse a trabajar, fijé mi atención en los sonidos que parecían decirme: Hola, tú y tus hijos estarán bien.



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Apenas estaba solo en esta ceremonia especial. El día que subí a esa mesa de operaciones, me uní a los aproximadamente 55,000 hombres canadienses que se someten al procedimiento cada año. Decenas de millones en todo el mundo han tenido el recorte, con tasas que continúan aumentando con la popularización de los métodos quirúrgicos menos invasivos. Al igual que muchos urólogos, el mío utilizó la técnica de "no bisturí", que algunos estudios sugieren que causa menos dolor y sangrado, y una recuperación más rápida.

No importa cuántas veces se les haya dicho a los hombres que este es el método más seguro y efectivo de anticoncepción permanente para ellos (sin mencionar que es prácticamente gratis, ya que está cubierto por la mayoría de los planes de salud provinciales), innumerables compatriotas siguen siendo reacios, inciertos o rotundos. mal, sobre la vasectomía. Esto es lo que necesita saber, en pocas palabras (y no, los juegos de palabras testiculares no terminan aquí).


La tuercas y pernos
El objetivo de una vasectomía es interrumpir los dos conductos que transfieren los espermatozoides desde los testículos, más allá del conducto eyaculador (donde se mezcla con otros fluidos) hacia la uretra, antes de que salga del cuerpo. En palabras de Keith Jarvi, jefe de urología en el Hospital Mount Sinai de Toronto y profesor de cirugía en la Universidad de Toronto, "Es esencialmente un problema de plomería, y todo lo que estamos haciendo es bloquear las tuberías".

Estos dos tubos, llamados conductos deferentes, se encuentran en los lados izquierdo y derecho del escroto. Más firmes y más musculosos que las venas, arterias y vasos linfáticos agrupados allí, cada vaso es relativamente fácil de discernir ya que se siente como "un alambre de acero", dice Gerald Brock, urólogo en London, Ontario, y presidente electo. de la Asociación Canadiense de Urología. Una vez que el médico encuentra los conductos, se administra un anestésico local a cada lado: el mío se realizó con una aguja justo debajo de la piel (no es agradable, aunque he tenido peor), pero algunos médicos usan otros medios, como una presión alta pistola de reacción (que probablemente parecería totalmente increíble y no aterradora en cualquier otro contexto). Luego, uno a la vez, cada vaso se eleva a través de una abertura creada por una pequeña incisión con un bisturí o, en el método sin bisturí, dos pequeñas perforaciones hechas con una pequeña herramienta de perforación.

Si bien cada médico lo hace de manera un poco diferente, lo que generalmente sucede después es que los tubos se cortan y luego se separan. Se pueden doblar hacia atrás y luego asegurar con clips, atados con nudos o cauterizados (quemados), o una combinación de algunos métodos. En mi caso, la cauterización me tomó por sorpresa: cuando vi los extraños mechones de humo saliendo de mi entrepierna, me pregunté si mi médico había metido una pluma de vapor en la habitación. Afortunadamente, no podía oler nada.



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Una vez que los dos conductos están cortados y asegurados, se introducen dentro del escroto y la incisión se cierra con un par de puntos, un poco de pegamento o una venda. El procedimiento generalmente dura solo 15 minutos y el anestésico desaparece en una o tres horas.En la mayoría de los casos, la hinchazón y el dolor duran aproximadamente una semana; los analgésicos de venta libre y las verduras congeladas pueden ayudar con esto. Los pacientes deben evitar levantar objetos pesados, hacer ejercicio extenuante y, sí, tener relaciones sexuales durante aproximadamente una semana. Muchos médicos reservan vasectomías los jueves o viernes (tienen un promedio de 15 procedimientos por día) para darles a los hombres la oportunidad de relajarse durante el fin de semana (evite llevar a cuestas y tenga cuidado con los codos rebeldes debajo del cinturón).

El persistente mito de la virilidad
Entonces, ¿qué hace a un hombre exactamente? Ya no somos necesarios para cazar y arrastrar proteínas de regreso a nuestra tribu, tenemos servicios de entrega de comestibles en línea para eso, pero aún podemos depender de nosotros para mantener a la tribu en funcionamiento. Ya sea que lo sepamos o no, algunos hombres temen que un recorte de alguna manera cambie o elimine algo fundamental.

Aunque la tasa de éxito es casi perfecta (más del 99 por ciento) y las tasas de complicaciones e infecciones son bajas, especialmente en comparación con la cirugía invasiva de ligadura de trompas para las mujeres, el miedo al dolor es un desincentivo muy real, muy fuerte, incluso para los hombres que son de lo contrario listo y dispuesto a ser cortado. Adam *, padre de dos hijos en Toronto, confiesa que su miedo al dolor le impide cometer. "Mi esposa empujó a dos bebés, así que no tuve problema en que fuera yo quien hiciera esto", dice. “Reservé la cita, pero cuando llamaron para decir que era en dos semanas, la cancelé. Me asusté, sé que va a ser horrible ".

Jarvi ha tratado con innumerables pacientes en pánico. "La mayoría de los hombres prefieren que les amputen el brazo derecho a que les hagan algo en los testículos", dice con una sonrisa. "He tenido pacientes que hacen deportes locos como el motocross, y tendrán fracturas por todos lados y los tratarán como si no fueran nada". Luego se desmayan durante una vasectomía ".

Para aquellos que luchan contra los nervios, muchos se sorprenden al darse cuenta, incluido yo mismo, de que no es tan malo. "Extraño" es la descripción más común de los hombres que conozco que lo han experimentado.

Los mitos y las ideas falsas persisten, y Brock, quien también preside el Consejo de Salud Sexual Masculina de Canadá, los ha escuchado a todos: una vasectomía alterará la función sexual o el placer; cambiará la forma en que se siente la eyaculación; reducirá significativamente la cantidad de semen. "Todo eso no es cierto", dice.

La función del pene no se ve afectada, explica Brock, porque su suministro de sangre proviene de las profundidades del cuerpo, lejos del escroto. Además, el esperma representa solo del dos al cinco por ciento del semen (está compuesto principalmente de otras proteínas y fluidos), por lo que la diferencia en la cantidad de eyaculación es muy pequeña, menos del 10 por ciento. En cuanto al placer, muchos hombres descubren que disfrutan más del sexo después de una vasectomía, ya que están mucho menos preocupados por embarazar a su pareja.

Para aquellos que informan problemas con el deseo sexual o el rendimiento después del corte, puede tener más que ver con sus propias actitudes firmemente arraigadas sobre la virilidad. Jarvi explica que para los hombres en muchas culturas, una vasectomía aún puede considerarse tan drástica como la castración. "La gente piensa que cuando cortas esto, cortas tu virilidad", dice.


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Esa noción está bastante extendida. Sin la distinción de cazador-recolector, dice Jonathan Stack, un cineasta en Nueva York, "lo único que aún te define como hombre es tu capacidad para impregnar". Stack se ocupó del tema cuando decidió hacerse cargo del asunto. Su documental de 2013, El vasectomista y las series web que lo acompañan exploran muchas de las ansiedades que sienten los hombres por su decisión de "salir del acervo genético". Le intrigaba la idea de que los hombres tienen el derecho natural de difundir sus semillas en sus años dorados. (Ese ícono de la virilidad eterna, Mick Jagger, me viene a la mente. En diciembre pasado, recibió a su octavo hijo a la edad de 73 años).

La otra cara de estar demasiado invertido en la masculinidad es, por supuesto, no estar lo suficientemente invertido. Acéptelo: los chicos son flojos para ver al médico. "Los hombres son malos para cuidarse a sí mismos en comparación con las mujeres", dice Stack. "Piensan que ir al médico es un signo de debilidad".

Stack preferiría enmarcar una vasectomía como un valiente acto de amor y consideración por las personas en su vida y el mundo en general. A sus ojos, cuidar a su familia significa asumir la responsabilidad del control de la natalidad. Para su serie, Stack entrevistó a cientos de hombres inmediatamente después de sus vasectomías para preguntar por qué lo habían hecho. "La mayoría de ellos hicieron una declaración de amor que era muy hermosa y genuina", dice. "Cuando te haces una vasectomía, estás haciendo un verdadero sacrificio por amor".

Sobre hielo: recuperación y efectos secundarios
Entonces, se podría decir que una vasectomía realmente toma pelotas. Pero deberías saber un poco más sobre lo que pasan esas bolas. Un médico amigo mío bromea diciendo que el eslogan "Netflix y relajarse" tiene un significado especial cuando se trata de recuperarse de una vasectomía. Eso es porque sentarse en el sofá con guisantes congelados en su regazo puede ser lo más sabio que hacer. Y los productos escarchados son prácticamente lo único que debe aplicar a su basura. John, padre de uno en Toronto, aprendió eso por las malas.

Su vasectomía fue lo suficientemente suave, pero tuvo una infección en el sitio de perforación. "Mi novia en ese momento era un poco hippy-dippy", dice.“Sospeché que el área se estaba infectando, y ella me dijo que le pusiera aceite de árbol de té, para aclararlo de inmediato. Entonces lo hice, como un idiota, y lo hizo 100 veces peor. A la mañana siguiente fue un desastre enconado allí abajo. Su médico le recetó antibióticos y le dijo que mantuviera el área muy seca. "Lo que era lo contrario de lo que había hecho", dice John.

Sin embargo, las infecciones posteriores a la vasectomía son bastante raras (las tasas van del uno al dos por ciento) y generalmente son fáciles de tratar. Otro efecto secundario poco común, aunque más preocupante, es el dolor crónico. En los meses posteriores a su vasectomía, a Michael, un padre de Victoria, le quedó claro que era uno de esos pocos desafortunados. "‘ Crónico "hace que parezca constante, lo que definitivamente no fue el caso", dice. "Tal vez tres veces al año, tendría dolor de balón durante dos o tres días".

El dolor de Michael finalmente se resolvió, lo que Jarvi dice que es común (la mayoría de los dolores desaparecerá con el tiempo), pero para otros el dolor nunca desaparecerá y, en casos muy raros, podría requerir una vasectomía inversa. Los expertos no están seguros de cómo explicarlo o predecirlo, pero Jarvi señala que este resultado parece ser más común entre los hombres que tenían dolor testicular crónico antes de someterse a una vasectomía. "El dolor testicular es realmente muy común, pero es algo de lo que nadie escucha, porque los hombres no hablan de eso".

No dejes caer la pelota
Lo has hecho, ¡bien por ti! Pero su trabajo no termina en el pasillo de los alimentos congelados. Las pruebas de seguimiento, para asegurarse de que su esperma no se haya roto hacia el otro lado, que es el punto central, es crucial. Los espermatozoides viables pueden pasar el tiempo en la tubería de un hombre durante varios meses después de una vasectomía exitosa (las fallas son de aproximadamente uno de cada 2,000). Y, sin embargo, Jarvi cita una estadística de los EE. UU. Que dice que hasta el 40 por ciento de los hombres omiten las pruebas de seguimiento, lo que esencialmente implica dejar caer una muestra en el laboratorio más cercano (ni siquiera ver a un médico) y esperar una llamada para confirmar todo. claro. Como dice Brock, "No eres estéril hasta que tu médico te diga que eres estéril". (Mientras tanto, es imprescindible que los pacientes sigan con otros métodos anticonceptivos mientras esos últimos nadadores abandonan la piscina). Echo de menos este último paso. Después de entregar una muestra al laboratorio tres meses después, estaba listo para ir.

Sin embargo, en el momento de mi vasectomía, no me sentí particularmente heroica. No dolió mucho y no hubo hinchazón. Ninguno de mis peores escenarios se parecía en nada a este evento completamente no traumático. También tuve la oportunidad de cerrar el ciclo de mi experiencia de vasectomía de una manera genial. A principios del año pasado, escribí sobre la última gira de Bruce Springsteen. Entre las personas que entrevisté para la pieza estaba mi ángel de corte personal, Little Steven. Al final de nuestra charla, no pude resistir la oportunidad de contarle sobre su inesperada presencia durante este momento especial en mi vida. Al otro lado del teléfono llegó una risita de Jersey, que expresaba cierto tipo de calidez y comprensión. Todo hombre lo sabe cuando lo oye.

* nombre ha sido cambiado

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