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Rick Green tenía 47 años cuando supo que tenía TDAH. Sí, ese Rick Green: el galardonado productor, escritor, director y actor de comedia mejor conocido por su personaje de larga data y amante de la naturaleza Bill on El show rojo verde. Esos son algunos de los aspectos más destacados de su carrera. Pero también hubo muchos puntos bajos: un matrimonio fallido, oportunidades de trabajo perdidas, una cuenta bancaria vacía y muchas cosas comenzaron pero quedaron sin terminar, todo lo cual ahora atribuye a un trastorno que no sabía que tenía.

"Es deprimente cuando ves lo que te ha costado", dice Rick. "Hay una verdadera oleada de emociones cuando recibes el diagnóstico por primera vez: ira, tristeza, arrepentimiento. Todavía me quedo atrapado en eso en los malos días".

Cuando escuche el término TDAH (que significa trastorno por déficit de atención con hiperactividad), probablemente se imagina a un niño hiperactivo que no puede quedarse quieto, no el hablador compañero de trabajo en el cubículo a su lado o la tía efervescente que está en su tercera matrimonio y no puede mantener un trabajo. Ese es uno de los problemas con el TDAH en adultos: muchas personas piensan que es algo que les sucede solo a los niños, es decir, si creen que existe.


El TDAH es un mito, es una excusa, se diagnostica en exceso, es causado por una mala crianza o demasiado azúcar; El profesor clínico de psiquiatría Russell Barkley lo ha escuchado todo. Y no está impresionado. "El TDAH es el trastorno ambulatorio más perjudicial que tratamos en adultos, incluso en comparación con la depresión o la ansiedad", dice Barkley, quien también es autor de Tomar el control del TDAH en adultos. "Hacer esas afirmaciones o decir que es un mito es increíblemente científicamente ignorante".

Revienta los mitos
Gracias a la neuroimagen, sabemos que el TDAH (también conocido como TDA) existe y que afecta ciertas áreas del cerebro (desde los lóbulos frontales hasta el cerebelo). De hecho, en aquellos que tienen TDAH, estas estructuras son de tres a 10 por ciento más pequeñas y de 10 a 25 por ciento menos activas de lo que deberían ser, dice Barkley. "Es el área ejecutiva del cerebro, que se ocupa de la autorregulación", dice. Esto significa que los adultos con TDAH tienen problemas con muchas cosas, desde la inhibición y el autocontrol hasta las "funciones ejecutivas", como la planificación, la concentración y la gestión del tiempo.

Diagnóstico de TDAH en adultos
No fue hasta mediados de los años 90 que los científicos se dieron cuenta de que los niños podrían no desarrollar TDAH cuando llegaran a la pubertad. Como resultado, uno de cada 25 adultos en los EE. UU. Lo tiene. "Los síntomas más obvios disminuyen, por lo que ya no eres un niño hiperactivo", dice Barkley. "Pero el trastorno subyacente es el mismo: solo cambian las características de la superficie".


La idea del TDAH como un trastorno de la función ejecutiva es muy nueva y representa un cambio de paradigma tal que Barkley desea cambiar el nombre de la afección por completo. "Es un trastorno de autorregulación, no un trastorno de atención. Está mal llamado ", dice. "La etiqueta existente sugiere una dificultad menor en la concentración, por lo que la reacción es: 'Esto no puede ser grave'". Pero la investigación muestra que hay muchas áreas de la vida, desde administrar el dinero hasta conducir un automóvil, en las que los adultos con TDAH Son afectados. "Este es un desorden real y no se puede subestimar".

Los adultos con TDAH a menudo toman riesgos creativos y enérgicos, algunos de los cuales también se han convertido en artistas exitosos, médicos de urgencias o políticos. Muchas celebridades admiten tener TDAH (incluido Ty Pennington), al igual que ciertos atletas profesionales (como Michael Phelps). "Hemos tratado a varios atletas conocidos", dice Barkley. "Pero aunque dos lanzadores pueden ser igualmente talentosos en el campo, el que no tiene el trastorno tiene una vida en el hogar menos perturbada y generalmente no tiene problemas con el Servicio de Impuestos Internos ni se acuesta con una nueva persona en cada ciudad".

Si tienen suerte, los adultos que tienen TDAH encontrarán un lugar donde lo que hacen bien funciona, explica Rick. "Estar en el escenario me salvó la vida y me dio una forma saludable de obtener la dosis de adrenalina que necesitaba". Pero, agrega, lo que mejoró su vida fue su diagnóstico. "El TDAH sabotea tu vida hasta que sabes lo que está pasando. Una vez que te enteres, entonces tienes algo de esperanza ".


Para Rick, sucedió hace 10 años, cuando su hijo, un estudiante de primera línea, comenzó a tener dificultades en la escuela y fue enviado para la prueba de TDAH. Las preguntas parecían demasiado familiares, y tanto el padre como el hijo fueron diagnosticados con TDAH. (Los investigadores señalan un estudio histórico de 1995 que encontró que el 57 por ciento de los niños que tienen un padre con TDAH también tienen el trastorno). "Y cuando miro a mi padre y a mi abuelo, veo los rasgos", dice.

Cuando le contó al público sobre su diagnóstico, no estaba preparado para la reacción que recibió. “Todos resoplaron y dijeron:‘ ¿De qué estás hablando? Tienes éxito ". Casi no hubo tolerancia por parte de la mayoría de las personas que me conocían". Parte del problema es que los síntomas no son inusuales. "No es como si aparecieran manchas rojas, o tu piel se vuelve amarilla", dice. "Y todos pierden cosas, parecen distraídos o a menudo desconectan". Pero no todo el tiempo.

Los 18 síntomas utilizados para diagnosticar el TDAH están basados ​​y desarrollados para niños."Los adultos no vienen a mi clínica porque se están subiendo a los muebles o no pueden jugar en silencio", dice Barkley. "Vienen cuando están a punto de perder sus trabajos porque han llegado tarde seis días seguidos o sus parejas los están echando por ser emocionalmente impulsivos".

Barkley y su equipo de investigación han identificado ocho posibles indicadores (ver "Ocho señales de advertencia de TDAH") y nueve síntomas de adultos, que quiere agregar al Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría. Rick es compatible con la mayoría de los síntomas, incluso "tiene dificultades para mantener la atención en tareas o actividades de ocio". Dice que era como si su cerebro siempre estuviera buscando en Google, por lo que es difícil concentrarse. "En ese momento, hacía todo lo posible por escuchar lo que decía mi primera esposa, pero la televisión estaba encendida en el sótano, el reloj marcaba, habría una sirena en la calle y el botón en ella la camisa captaría la luz y brillaría. Fue fácil para los dos hacer que eso significara que no me importaba. Pero lo hice."

La ayuda puede no estar a la vuelta de la esquina
Una vez que se diagnostica, no siempre es fácil para un adulto con TDAH obtener ayuda. "Solo el siete por ciento de los adultos con TDAH están siendo tratados en Canadá", dice Margaret Weiss, profesora clínica de psiquiatría en la Universidad de Columbia Británica y directora clínica del programa de TDAH en Columbia Británica. ¿El problema? No hay un servicio oficial de TDAH para adultos en ningún lugar del país. La mayoría de los niños son tratados por pediatras, psicólogos infantiles y neurólogos, dice Weiss. "Cuando los niños cumplen 18 años, no tienen a dónde ir y simplemente se quedan colgando".

Hasta el 90 por ciento de los niños con TDAH mantienen algún nivel de discapacidad como adultos. Y el costo de no tratar a los adultos con TDAH es enorme, dice Weiss. "Los adultos con el trastorno experimentan costos de atención médica más altos y tienen más probabilidades de terminar en la cárcel o sufrir accidentes automovilísticos que otras personas". El TDAH también tiene una alta comorbilidad en los adultos (90 por ciento), lo que significa que viene de la mano mano con otros trastornos como la depresión o problemas de aprendizaje. Pero también es altamente tratable.

Existen dos tipos de medicamentos para el TDAH (estimulantes y no estimulantes) que corrigen los desequilibrios químicos en el cerebro y ayudan a normalizar temporalmente el comportamiento. Son más efectivos cuando se combinan con tratamientos relativamente nuevos en la terapia cognitivo-conductual, que enseñan a los adultos con habilidades y estrategias de TDAH para cosas como la planificación, la autoestima y el manejo del tiempo.

"Hay tantas cosas simples que te ayudan a concentrarte, por lo que no pasas horas de tu día tratando de encontrar tus llaves, tu billetera, tu teléfono", dice Rick. Y aprendes cómo conseguir la ayuda de otros, agrega. "Cuando mi esposa y yo íbamos a fiestas, hablaba con 20 personas y no descubría nada de ellas. Hablaría y hablaría y hablaría sin darme cuenta ”. Ahora, su esposa sonríe y se rasca la oreja como señal para que se calle. "Rápidamente termino mi larga historia y digo algo como" Nos encantó Alcatraz, ¿alguna vez has estado en San Francisco? ". Sé que ahora hago una pregunta".

Ciencia al rescate
Todavía hay mucho que no sabemos sobre el TDAH en adultos, pero, dice Barkley, este es un momento emocionante en la historia, científicamente hablando. Los investigadores han identificado genes específicos que probablemente están relacionados con el TDAH. "También sabemos que un gen específico conlleva un mayor riesgo de adicción a la nicotina, mientras que otros predicen qué tan bien podrá concentrarse durante las actividades aburridas, y otros determinan qué medicamento responderá mejor", dice. Barkley espera que llegue un día (tal vez incluso dentro de 10 años) en que los médicos de familia puedan realizar pruebas genéticas para el TDAH en sus consultorios, utilizando saliva.

Mientras tanto, Rick está haciendo todo lo posible para disipar los mitos que aún rodean al TDAH. Recientemente creó un documental galardonado (¡AGREGAR y amarlo!) y un sitio web (Totallyadd.com) que los lectores le dijeron que literalmente les salvó la vida, y que ha publicado un libro, AGREGAR Robó las llaves de mi auto. "Es difícil descubrir que tienes TDAH en adultos", dice. “Pero esto es algo que quieres saber. Entonces puedes desmantelar las creencias que tenías sobre ti mismo. De repente, todo está en juego, y eso puede ser emocionante ".

Ocho señales de advertencia de TDAH
Leer sobre el TDAH a menudo lleva a las personas a pensar que lo tienen, así que no se asusten. Russell Barkley, autor de Tomar el control del TDAH en adultos, dice que estas señales de advertencia pueden indicar TDAH:

1. Bajo rendimiento en el trabajo
2. Cambios de trabajo frecuentes
3. Comportamiento sexual arriesgado
4. Conducción insegura
5. Dificultad para administrar dinero
6. Problemas en las relaciones.
7. Actividades antisociales (mentir, robar) que conducen al contacto policial o la cárcel.
8. Estilo de vida menos saludable.

Si esto le suena familiar, busque ayuda. El mejor punto de partida es el Center for ADD / ADHD Advocacy, Canadá. Visítelo en línea en Caddac.ca.

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