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pareja hablando al aire libre bocadillo, relación y comunicación(Foto de Getty Images)

He estado en China durante la última semana en un recorrido gastronómico Intrepid. Ha sido un viaje vertiginoso: visitar la Ciudad Prohibida y comer rana toro en Beijing; andar en bicicleta sobre las antiguas murallas de Xi'an; viendo los adorables cachorros de panda de Chengdu; y, ahora, disfrutando de la lujosa fusión histórica y futurista de Shanghai.

He estado en China antes, y siempre me sorprende lo mucho que ansío las comodidades altamente predecibles del hogar cuando estoy aquí. No me da vergüenza admitir que mis ojos se iluminan ante un letrero de Starbucks, y la única comida que tuve en McDonald's fue sumamente familiar y deliciosa. El país es hermoso y exasperante, y hay una sensación de diferencia tal que me encuentro gravitando hacia lo predecible entre bocados de albóndigas al vapor. Pero lo que más me ha frustrado desde que llegué es un consuelo en el que rara vez pienso: la capacidad de decir y hacer lo que me plazca.

Desde que llegué, escuché que la Plaza de Tiananmen se refirió como "el sitio de una protesta pacífica" y el devastador terremoto de la provincia de Sichuan de 2008 se refirió fatalmente como "un problema de la naturaleza", en lugar de un problema de corrupción que condujo a construcciones de mala calidad. edificios que colapsaron tan pronto como comenzaron los temblores. Rechazaría estas declaraciones, excepto que China es un lugar donde las personas no son libres de expresar una opinión disidente. Antes de irme de Toronto, escuché una historia sobre un músico chino que fue entrevistado en la televisión canadiense, y apareció el disidente artista chino Ai Weiwei. Después de la entrevista, el músico llamó a los productores y les rogó que eliminaran sus comentarios sobre Ai Weiwei, porque insistió en que si lo sorprendían expresando empatía por un disidente, el gobierno chino arruinaría su vida.

He pasado todo el tiempo aquí, maravilloso y fascinante como es, ligeramente nostálgico por un entorno en el que no tengo que limitar mi curiosidad por miedo a implicar a alguien, y donde no tengo que sonreír cortésmente cuando la gente repite la propaganda. . No es inusual perderse los adornos cómodos del hogar cuando está de viaje. A menudo extraño a mi novio, acurrucarse con el perro, poder pastar frente a una puerta abierta de la nevera. Nada supera a tu propia cama. Pero esta es la primera vez que me doy cuenta de que una gran parte de lo que me hace feliz es poder abrir mi boca grande para expresar lo que quiera, poder leer lo que quiera sin tener ciertos sitios web bloqueados por los censores del gobierno, y poder tener una conversación abierta y honesta con amigos y extraños por igual.

No planteo este problema para agitar ningún tipo de bandera nacionalista canadiense; después de todo, ahora vivimos en un Canadá donde los científicos del gobierno tienen prohibido hablar con los medios para que no revelen algo que entre en conflicto con la política federal. Solo quiero decir que pasar un tiempo en China me ha recordado lo importante que es proteger los valores democráticos que son fundamentales para el tipo de sociedad en la que queremos vivir, y lo importante que es cuando se trata de ser feliz.

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