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En su libro El himno de batalla de la madre tigre, la autora Amy Chua narra su lucha por ser la mejor "Tiger Mom", empujando a sus hijas para As en la escuela, prohibiendo la televisión y los videojuegos, y asegurándose de que crecieran practicando el violín durante horas todos los días. Su razonamiento: nada en la vida es divertido hasta que seas bueno en eso. Y ser bueno en eso significa trabajo duro y disciplina.

Aunque el libro de Chua ha generado un montón de controversias, creo que hay una gran lección que los padres pueden sacar de ella cuando se trata de enseñarles dinero a nuestros hijos. En una sociedad donde los niños ahora quieren (y esperan) tener todo lo que los adultos tienen, incluyendo computadoras portátiles, teléfonos celulares y automóviles, corresponde a los padres enseñarles que nada en la vida es gratis y que, con disciplina, pueden ser capaces de hacer buenas decisiones financieras

Sin esa disciplina, para retomar el tema de Chua, a los niños les va a resultar muy difícil disfrutar de su dinero más adelante en la vida, cuando están encadenados por deudas o atrapados en trabajos bien remunerados que odian. Creo que es hora de que todos cantemos el himno de batalla del financiero tigre mamá y comienza a enseñarles a nuestros hijos algo de inteligencia y disciplina sobre el dinero.


Aquí hay algunos consejos para comenzar (y siéntase libre de agregar los suyos a continuación):

No solo se los des: Tus hijos te molestarán sin descanso por cosas caras como Wiis y iPads. Decir que no es difícil, pero es el primer paso para enseñarles que no pueden tener lo que quieran.

Establezca un presupuesto familiar con ellos: Enséñeles que su familia tiene límites de gasto y muéstreles cuáles son. Entonces, si quieren tener esa Wii, tendrán que elegir algo más para eliminar el presupuesto.


Obtenga una cuenta de ahorros: Los productos financieros son parte de la vida. Si se usan bien, pueden ser excelentes herramientas para generar riqueza. Pero también pueden ser una trampa de dinero si no entiendes cómo funcionan. Una cuenta bancaria básica enseña a los niños sobre intereses y tarifas bancarias. Es un buen punto de partida.

Ayúdelos a encontrar formas de ganar dinero extra: Sus hijos deberían tener la oportunidad de ganar su propio dinero y ahorrar para las cosas que quieren comprar. Ayúdelos a proponer ideas como palear la nieve de los vecinos o hacer tareas adicionales en casa. Pero no confunda esto con sus tareas básicas: los niños también deben entender que no se les paga por los deberes que son parte de estar en una familia.

Modelo de buen comportamiento: Si comes fuera todo el tiempo o pasas los fines de semana en el centro comercial de compras, tus hijos van a hacer lo mismo. La mejor manera de enseñarles a sus hijos disciplina sobre las finanzas es predicar con el ejemplo. Enséñeles a cocinar y hornear, y haga de la preparación de comidas una actividad familiar. Los niños que aman cocinar tienen menos probabilidades de gastar todo su dinero en comida para llevar cuando crezcan. Y evite usar las compras como entretenimiento familiar: hay toneladas de cosas gratis que puede hacer que lo acercarán más como familia.

Caroline Cakebread es una escritora y editora financiera con sede en Toronto. También es una académica en recuperación y madre de dos hijos. Visite su blog de finanzas personales para Stylegent Your Money.

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