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Lee Carter sostiene un ramo de flores dentro de la Corte Suprema de Canadá en Ottawa el viernes 6 de febrero de 2015 por la mañana. Ella y su esposo acompañaron a su madre Kathleen (Kay) Carter, de 89 años, que sufría de estenosis espinal, a Suiza en 2010 para terminar con su vida. El Tribunal Supremo dictaminará el viernes por la mañana si los pacientes con enfermedades terminales, mentalmente competentes pero que sufren, tienen derecho a una muerte médicamente asistida. Foto, The Canadian Press / Sean Kilpatrick.Lee Carter espera el fallo de la Corte Suprema sobre muerte asistida en febrero de 2015. Sean Kilpatrick / CP

La nueva legislación presentada ayer sobre muerte asistida por un médico ha sido criticada por ser demasiado cautelosa y de alcance limitado. El ministro de Justicia, Jody Wilson-Raybould, reconoció que el proyecto de ley será "problemático" para algunos y "para otros, no irá lo suficientemente lejos". También dijo que podrían hacerse enmiendas futuras en el futuro, ya que continúan estudiando las recomendaciones de un comité parlamentario conjunto.

El proyecto de ley sigue a un fallo de la Corte Suprema en febrero de 2015, que declaró la prohibición general de la muerte asistida por un médico como inconstitucional. El caso histórico incluyó a la demandante Lee Carter, quien ayudó a su madre, Kay Carter, a viajar a Suiza en 2010 para terminar con su vida. Kay sufría de estenosis espinal, una condición dolorosa y debilitante que la dejaba incapacitada y dependiente de otros, incluso para las tareas más básicas. Lee Carter dijo El globo y el correo ayer estaba "amargamente decepcionada" por el proyecto de ley, que viene con condiciones estrictas sobre quién puede buscar legalmente una muerte asistida.

Después del fallo de 2015, la escritora Karma Brown habló con Lee y su hermano, Price Carter, sobre el proceso que atravesó la familia para asegurar una muerte digna para su madre y cambiar las leyes de muerte asistida en Canadá.


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El 15 de enero de 2010, Kay Carter, de 89 años, se sentó en un sofá con estampado floral en una habitación que de otra manera sería indescriptible, con un pequeño vaso en sus manos frágiles y temblorosas. Ella bebió el líquido claro y amargo a través de una pajita. Ella comió un trozo de chocolate suizo para enmascarar la amargura de la bebida y pronto se durmió. Minutos después murió en paz en los brazos de su familia, a unas 5.000 millas de su casa en Columbia Británica.

Le había dicho a su hija, Lee, que deseaba ir a la clínica The Dignitas en Suiza seis meses antes: "Me gustaría morir con dignidad", dijo. "¿Me ayudarías?" 


Para usar los servicios de Dignitas, primero tenían que unirse a la organización, pagar algunas tarifas iniciales y luego presentar una solicitud larga. "Fue un trabajo de tiempo completo reunir la documentación", dice Lee, y agrega que un paquete de documentos tenía 46 páginas. Junto con el certificado de nacimiento y los registros médicos de Kay, Dignitas también solicitó el certificado de defunción de su esposo, los cumpleaños y las direcciones de sus hijos y una carta de apoyo de su familia. Lee admite que no todos sus hermanos se sintieron cómodos con la decisión de Kay, pero todos firmaron la carta para apoyarla.


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Para Lee, una de las partes más difíciles de llevar a Kay a Dignitas fue mantener todo en secreto. Hasta unos días antes de partir hacia Zúrich, solo sus hijos sabían la verdad, incluso los médicos de Kay estaban en la oscuridad. "Tuve que mentir para obtener un par de documentos, lo que me molestó porque no es así como vivimos", dice Lee. "Pero si alguien en la profesión médica supiera lo que estábamos haciendo, podrían haber llamado a la policía". El costo total del viaje de la familia Carter fue de $ 33,000. En noviembre de 2009, la aplicación de Kay obtuvo luz verde.


Después de su muerte el 15 de enero, como es el protocolo, llamaron a la policía y llegaron junto con un médico forense para hacer algunas preguntas. Kay había firmado documentos afirmando sus intenciones y los requisitos legales vigentes, por lo que aproximadamente una hora después la familia estaba en un taxi. "Pensé que estaríamos devastados, pero su deseo de morir con dignidad se hizo realidad y ella estaba en paz", dice Lee. "Fue una experiencia increíble estar con ella".

En lugar de la conmoción que vino con la muerte de su padre (de un ataque al corazón mientras estaba de vacaciones en Japón), la familia de Kay tuvo la oportunidad de pasar tiempo con ella en los meses previos a su muerte. "Hablaría de extrañarla, extrañar nuestras conversaciones, y tuve la suerte de contar con el beneficio de que la persona que extrañaría me ayudara en ese proceso", dice Price. Antes de irse a Zurich, la familia de Kay revisó sus cosas y puso notas adhesivas en los artículos que querían guardar, y luego se reunieron junto a su cama, ordenaron pizza y compartieron recuerdos de los artículos que habían elegido. "Ella estaba allí para compartir nuestro deleite por las cosas que más significaban para nosotros sobre ella", explica Price. “Pudimos llorar con Kay. Ella nos enseñó a todos acerca de una "buena muerte".

 Los debates y las discusiones alrededor de la mesa de la cena eran comunes en el hogar Carter. “Kay siempre estaba al tanto de los desvalidos. El aborto, la muerte digna, los derechos de las mujeres fueron solo algunas de las causas que ella persiguió ", dice Price. “La convicción fue su mayor fortaleza. [Kay habría sonreído] ante las conversaciones que su elección ha hecho tanto en los tribunales como en nuestra sociedad ".

"Somos una sociedad que niega la muerte y somos más pobres por eso", dice Price. “Hay una mejor manera de sentir la muerte, experimentar su impacto, sanar antes del final. Estuve presente para el nacimiento de mis hijos y la muerte de mi madre, y ambos fueron experiencias hermosas ”.

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