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Una familia parada en el poarch con la madre luciendo angustiadaJoan Didion

“También es bueno preparar un poco de té o caldo caliente”, aconsejó la Sra. Post, “y se los debe traer a su regreso sin que se les pregunte si les gustaría. Aquellos que están en gran angustia no quieren comida, pero si se la entregan, la tomarán mecánicamente, y algo caliente para comenzar la digestión y estimular la circulación deteriorada es lo que más necesitan ". [El libro de etiqueta de Emily Post de 1922, Capítulo XXIV, "Funerales"]

En la tradición anterior de la cual escribió la Sra. Post, el acto de morir aún no se había profesionalizado. Por lo general, no involucraba hospitales. Las mujeres murieron en el parto. Los niños murieron de fiebres. El cáncer era intratable. En el momento en que emprendió su libro de etiqueta, habría pocos hogares estadounidenses que no hubieran sido afectados por la pandemia de gripe de 1918. La muerte estaba cerca, en casa. Se esperaba que el adulto promedio tratara de manera competente, y también sensible, con sus consecuencias. Cuando alguien muere, me enseñaron que cuando crecía en California, horneabas un jamón. Lo dejas caer por la casa. Tú vas al funeral. Si la familia es católica, usted también va al rosario pero no llora, no le gusta ni exige de ninguna otra manera la atención de la familia. Al final, el libro de etiqueta de Emily Post de 1922 resultó ser tan agudo en su aprehensión de esta otra forma de muerte, y tan prescriptivo en su tratamiento del dolor, como cualquier otra cosa que leí. No olvidaré la sabiduría instintiva del amigo que, todos los días durante esas primeras semanas, me trajo un recipiente de un cuarto de gallo de cebolleta y jengibre de Chinatown. Congee que podría comer. Congee fue todo lo que pude comer.

Es autora de cinco novelas y nueve obras de no ficción. Este extracto es de su aclamado libro. El año del pensamiento mágico, sobre la muerte repentina de su esposo.

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