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Almuerzo saludable en una caja bento azul junto al hummus SabraFoto: Carmen Cheung

Los almuerzos han recorrido un largo camino desde el sándwich de PB&J de su juventud. Ingrese a la práctica (y moderna) caja de bento: una solución para llevar que logra el equilibrio perfecto entre la creación artística de comidas y la práctica cena en el escritorio. Originarios de Japón, las cajas bento ganaron popularidad en el siglo XVII, convirtiéndose en un elemento básico en la cocina japonesa, ya que los contenedores simplemente embalados se vendían a los viajeros en las estaciones de tren, y más tarde, se servían en cajas de madera decoradas en fiestas de té y eventos sociales. Los bentos tradicionales pueden contener bolas de arroz, pescado a la parrilla, verduras en escabeche, champiñones y tamagoyaki, una popular tortilla japonesa dulce.

Han evolucionado mucho desde sus humildes comienzos. A medida que la popularidad de las cajas bento aumentó en América del Norte, estos contenedores segmentados han crecido para incluir todo tipo de comida occidental. Ofrecen una salida creativa para los amantes de la gastronomía que disfrutan del montaje artístico de alimentos y sirven como un enfoque consciente de la salud para el control de porciones y la preparación de comidas. Bentos puede ser tan lindo o sencillo como quisieras, y son una forma fácil de preparar comidas para niños y adultos por igual.

Entonces, ¿qué hay en una caja bento?

Generalmente compuesto de numerosas porciones pequeñas de comidas y refrigerios, las cajas bento le permiten dividir recetas y grupos de alimentos en un solo recipiente. Para garantizar que su comida se mantenga fresca, incluso puede separar líquidos y salsas del resto de su almuerzo hasta que esté listo para comer.


El cielo es el límite al decidir qué platos incluir. Las iteraciones occidentales a menudo se desvían de los combos japoneses originales para incluir todo, desde sándwiches, pastas o ensaladas, hasta avena y frutas. No importa la cocina, la clave para un buen bento es un equilibrio saludable de granos enteros como arroz o quinua como base, proteínas como pollo, pescado o huevos, verduras y frutas, y una pequeña porción de lácteos.

Tres cajas bento turquesas llenas de alimentos saludables para el desayunoFoto: Carmen Cheung

Equilibra el color, la textura y la nutrición.

Los bentos auténticos incluyen históricamente cinco colores diferentes en cada comida, lo que promueve una variedad sólida de frutas y verduras. Además, las cajas coloridas y ordenadas agregan satisfacción visual a su almuerzo, así que prepárese para ser la envidia de los compañeros de escritorio de su oficina.

El equilibrio saludable está en el corazón de las cajas de bento: la gama colorida y los tamaños de porción predeterminados en cada compartimento aseguran una comida nutritiva. Intente jugar con la textura, incluidas las recetas cocidas y crudas (piense en salteados tiernos y picantes sobre arroz acompañado de verduras crudas y crujientes) junto con un equilibrio de líquidos cremosos y crujientes (como tazones de batido o yogur con nueces o granola).


Inspírate con estos sabrosos combos

Si el desayuno es su comida favorita del día, aumente su menú matutino con estas ideas de bento para el desayuno.

  • Empaque dos magdalenas para el desayuno con huevo y queso junto con una porción de bayas frescas y rodajas de naranja y una abundante galleta de desayuno con granola de arándanos.
  • Llena un compartimento con esta deliciosa avena de chía durante la noche, combinada con una taza de yogur y una porción de manzanas en rodajas con mantequilla de almendras.

Emociónate para almorzar en la oficina o sobre la marcha con estos combos súper satisfactorios.

  • Prepare este nutritivo tazón de granos de champiñones para la cena la noche anterior y empaque las sobras para el almuerzo junto con zanahorias recién cortadas, apio y pepino, y una porción de Sabra Hummus. Termine con un sabroso muffin de calabacín.
  • Para un almuerzo rápido y fácil, empaca estos rollos de ensalada de camarones y pepino junto con chips de pita tostados para mojar con una porción de Sabra Hummus. ¡Complete su bento con un poco de edamame al vapor y estas bolas energéticas de cereza y almendra para un refrigerio dulce!
Meriendas saludables en una caja bento junto al hummus Sabra y palillos de coloresFoto: Carmen Cheung

Las cosas buenas vienen en paquetes pequeños

Puede colocar una cantidad sorprendente de alimentos en una caja compacta de bento, y el empaque hace la diferencia cuando se trata de funcionalidad y estética. Asegúrese de buscar un recipiente sin BPA que sea apto para microondas, congeladores y lavavajillas, con una tapa segura. Las secciones extraíbles también pueden permitir una fácil limpieza y personalización cuando empaca sus alimentos.

La mayoría de los bentos incluyen divisores y cubiertos, como la elegante caja de bambú de dos niveles de Amazon que viene con secciones divisibles, una tapa sellada de silicona y un tapón de ventilación, o este práctico recipiente colorido con tres compartimentos y una tapa a prueba de fugas. Pero, si necesita algunos trucos, intente usar elementos como tazas para hornear (papel o silicona decorativa) o papel de aluminio para que actúen como divisores, o mondadientes en lugar de un tenedor (o por la estética). Algunos bentos, como este, incluso vienen con un compartimento base donde puede agregar hielo o agua caliente para enfriar o calentar su comida.

Si comienza a sentirse abrumado al empacar su almuerzo, ¡manténgalo simple! La belleza del bento es que no hay reglas duras y rápidas, así que diviértete.

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