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Mujer joven que huele a lavanda, ojos cerradosEl olor a lavanda puede despertar tus sentidos y calmar tu cuerpo (Foto de Getty Images).

Cuando estás estresado, es fácil desconectarte de los mejores mecanismos de afrontamiento de tu cuerpo: los sentidos. "En el modo de lucha o huida, puedes sentirte tan abrumado que olvidas confiar en tus sentidos para guiarte", dice Jennifer Bunzenmeyer, una doctora naturista con sede en Calgary. Pero una nueva investigación muestra que alistar los poderes de la vista, el oído, el olfato, el tacto y el gusto es la mejor manera de vencer el estrés. "El estrés está aquí para quedarse, así que necesitamos todas las herramientas que tenemos para ayudar a nuestros cuerpos a lidiar con eso", dice ella. Aquí está nuestra guía sentido por sentido.

Oler
Los aficionados a la aromaterapia han promocionado durante mucho tiempo los beneficios de relajación de la lavanda. Ahora tiene compañía en el departamento de sentirse bien: un estudio publicado en Estrés y salud revela que las personas que respiran regularmente aceites esenciales de menta están aún menos estresadas (con niveles más bajos de cortisol) que las que usan lavanda. Y no olvide el aroma estimulante de los cítricos. Investigadores japoneses descubrieron que inhalar el olor a limón es un refuerzo instantáneo del estado de ánimo. Mejore el poder de cualquier luchador contra el estrés fragante inhalando muy profundamente. Esta técnica contrae los músculos de su diafragma y mejora el flujo de oxígeno en su cuerpo. Tome respiraciones profundas y lentas por la nariz y visualice el aire que ingresa a los pulmones; debería ver que su abdomen se infla y desinfla.

Gusto
¿Alguna vez te has encontrado en el fondo de una bañera de Häagen-Dazs después de un día intenso? "Las personas comen chocolate y dulces en momentos de estrés, pero realmente no prestan atención a comerlo", dice Bunzenmeyer. Entonces, si vas a consentirte, hazlo con cuidado. "Cuando haces un esfuerzo por saborear la dulzura, obtienes mucha más satisfacción y realmente te sientes mejor". Y cuando realmente disfrutas de un regalo, a menudo encontrarás que solo una cucharada hará el truco.


Por supuesto, hay alimentos que pueden ayudarlo a controlar el estrés sin calorías adicionales. Intente combinar carbohidratos complejos (frutas, verduras, granos integrales), proteínas magras (frijoles, pollo, pescado, huevos) y grasas saludables (aceite de oliva, aceite de semilla de uva, aguacate, semillas y nueces) para refrigerios y comidas para equilibrar la sangre. azúcar y estabilizar los niveles de energía.

Incluso el simple acto de masticar en sí mismo ofrece numerosos beneficios terapéuticos. Los investigadores en Australia descubrieron que los masticadores de goma de mascar estaban menos ansiosos y tenían niveles más bajos de cortisol que los no masticadores, ya que completaron una serie de problemas informáticos complicados.

La merienda de Bunzenmeyer para reducir el estrés son las rodajas de manzana bañadas en mantequilla de almendras. Para obtener los mejores resultados, intenta lavarlo todo con una taza de té. Un nuevo estudio del University College London en el Reino Unido mostró que una dosis diaria de té negro reduce las hormonas del estrés. También descubrió que los bebedores de té se recuperaron más rápidamente del estrés que los que recibieron una taza humeante de placebo.


Oír
Prueba de que un poco de Coldplay después de un día duro puede calmar: las imágenes cerebrales muestran que cierta música estimula áreas del cerebro responsables de las emociones. Un terapeuta de sonido del Reino Unido ha utilizado esta información para desarrollar, con la ayuda de la popular banda de Manchester Marconi Union, la música más relajante jamás grabada (incluso disminuyó la frecuencia cardíaca de los oyentes). Mantener tu iPod a mano también puede ayudar a aliviar una situación llena de presión. Los investigadores de la Universidad de Montreal estresaron a las personas (tenían que hacer matemáticas frente a una audiencia), luego enviaron a algunos a una habitación silenciosa mientras que otros escucharon a Enya. Solo los oyentes de música no experimentaron un aumento en los niveles de cortisol.

Ver
El lugar donde pasas el rato puede aumentar tu estrés. "Nuestro entorno ambiental definitivamente puede hacer una gran diferencia en nuestros niveles de estrés", dice Bunzenmeyer. "Un montón de desorden en su hogar u oficina puede representar el caos". Pero no se trata solo de ordenar su habitación, dice ella. “Si amas el agua, cuelga una foto de una cascada o río en tu pared. Si su color favorito es el azul, intente decorar con él ”.

Incluso mirar algo tan pequeño como una planta en maceta puede ayudar a reducir el estrés. Cuando los investigadores de la Universidad Estatal de Washington colocaron plantas en un lugar de trabajo sin ventanas, descubrieron que las personas se volvieron más productivas, tenían una presión arterial más baja y se sentían más concentrados que los que trabajan en una oficina libre de flora. Otro estudio rastreó los niveles de estrés en los trabajadores de la ciudad de Londres antes y después de ir a una galería de arte. Después de absorber algo de Matisse y Picasso, los trabajadores volvieron a sus trabajos e informaron sentirse menos cansados. Las pruebas confirmaron que sus niveles de cortisol habían disminuido.

Toque
Hay una buena razón por la que muchos de nosotros reservamos tiempo en el spa cuando nuestros niveles de estrés se maximizan. "El toque del masaje tiene beneficios definitivos de relajación", dice Bunzenmeyer. "Además, ayuda que realmente estés tomando un descanso y haciéndote un tiempo para ti también". Y aunque una hora en el spa sería una dicha, en un apuro recomienda que tome el asunto en sus propias manos, literalmente. Mientras respira profundamente, amase los músculos del cuello, los hombros y la parte superior de la espalda. "Ahí es donde llevamos nuestro estrés", dice ella. Y no tiene que hacerlo por mucho tiempo: un mini auto masaje mientras espera en una luz roja puede relajarlo.Incluso las texturas relajantes pueden ayudar. ¿Tienes una presentación importante hoy? Use una bufanda suave y lujosa: Bunzenmeyer dice que solo sentirlo puede tener un efecto calmante.

Cuéntanos en la sección de comentarios a continuación: ¿cuál es tu método de relajación?

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