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Cindy Moriarty tenía solo 39 años cuando comenzó a luchar con insomnio, fatiga, dolores de cabeza y cambios de humor. "Las cosas más tontas me provocarían, y luego estaría llorando", dice Moriarty, gerente de Health Canada en Ottawa. Síntomas como los suyos pueden afectar a las mujeres a mediados de los 30 años, cuando experimentan la menopausia o su preludio: la perimenopausia. No es fácil vivir con sofocos y sudores nocturnos, especialmente cuando pueden durar hasta cinco años. Pero que puedes hacer? Con la investigación que pone en duda la terapia de reemplazo hormonal (TRH), en una ocasión la respuesta instintiva a la menopausia, su decisión se volvió mucho más dura. ¿Debe tomar HRT a pesar de los riesgos conocidos? ¿Funcionan las hierbas? ¿Qué diferencia hacen los cambios en el estilo de vida? Aquí le mostramos cómo determinar qué funcionará para usted.

Debate sobre la hormona furiosa
Pocas mujeres se perdieron la reciente advertencia de advertencia de la Sociedad Canadiense del Cáncer contra el uso a largo plazo de THS combinada de estrógeno y progestina o los resultados del estudio HRT de la Iniciativa de Salud de las Mujeres (WHI) que tomó por asalto al mundo hace dos años. Ese estudio de 16.608 mujeres reveló que las que tomaban TRH combinada tenían más probabilidades de desarrollar cáncer de seno y coágulos sanguíneos y experimentar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares que las mujeres que tomaban placebos. Como resultado, parte del estudio se detuvo temprano.

Sheila Lumsden-Graham, una residente de Halifax de 61 años, había estado tomando HRT para defenderse de los sofocos durante 20 años cuando escuchó la noticia. "Cuando descubres que lo que has estado haciendo podría acortar tu vida, es molesto", dice ella. En ocho semanas, ella estaba completamente fuera de la terapia de reemplazo hormonal. Desde entonces le han diagnosticado cáncer de seno y se pregunta si la TRH aumentó su riesgo. No fue la única en abandonar la terapia: tres millones y medio menos de mujeres tomaron THS en 2003 que dos años antes, según IMS Health Canada.


Dadas las inquietudes, incluidos los datos recientes que indican que la TRH combinada no mejora la salud física o mental general y en realidad aumenta el riesgo de demencia e incontinencia urinaria, ¿por qué nueve millones de mujeres siguen recibiendo alguna forma de TRH? Y por qué, si el estudio WHI de estrógenos solos también encontró que el estrógeno por sí solo puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular (pero no de cáncer de seno), ¿la Sociedad de Obstetras y Ginecólogos de Canadá (SOGC) insiste en que la TRH “sigue siendo segura y efectiva? opción para el tratamiento a corto plazo de síntomas menopáusicos moderados a severos?

En primer lugar, los resultados del estudio inicial de WHI no fueron del todo malos. Las mujeres que tomaron THS combinada sufrieron menos casos de cáncer colorrectal, fracturas de cadera y trastornos del sueño y experimentaron una mejor movilidad. Además, debido a que la edad promedio de ingreso de las mujeres en el estudio WHI fue de 63 años y dos tercios de ellas tenían sobrepeso, los hallazgos pueden no aplicarse a mujeres más jóvenes y saludables. “¿Qué le diría a las mujeres sanas que se dirigen a la menopausia? El estudio WHI no fue realmente acerca de usted ", dice la Dra. Jennifer Mary Blake, jefa de obstetricia y ginecología y jefa corporativa, salud de la mujer en el Sunnybrook y el Centro de Ciencias de la Salud de Women's College en Toronto. Ella dice que la terapia combinada de TRH es la mejor opción para tratar los síntomas de la menopausia, como los sofocos, los sudores nocturnos y los cambios de humor.

Poniéndolo en perspectiva
Para ponerlo en perspectiva, el Dr. Blake dice que el mayor riesgo de cáncer de seno es el mismo que otros factores de riesgo, como dar a luz tarde, experimentar la menopausia más adelante en la vida o ser obeso. Las mujeres no deberían confiar en él para prevenir enfermedades del corazón, dice ella. "Pero para controlar los síntomas angustiosos de la menopausia en mujeres que no tienen otros riesgos para la salud, la TRH sigue siendo una terapia segura y efectiva".


El Dr. Blake también enfatiza que el mayor riesgo de cáncer de seno es reversible. Una vez que una mujer deja de tomar THS, dentro de un año su riesgo de cáncer de seno vuelve a ser lo que era antes de tomar el medicamento.

La investigación sugiere que las mujeres y sus médicos deben dedicar más tiempo a determinar si la TRH es el medicamento correcto. "No es una bala mágica en términos de ayudar a las mujeres a vivir años más y tener una mejor calidad de vida, pero claramente beneficia a las mujeres con síntomas difíciles a corto plazo", dice el Dr. Timothy Rowe, jefe de endocrinología reproductiva e infertilidad. en la universidad de Columbia Británica. "Para las mujeres sintomáticas, nada lo iguala". Sin embargo, tenga en cuenta las palabras "a corto plazo": el SOGC recomienda que las mujeres solo tomen HRT por síntomas angustiantes y que evalúen su situación cada año con su médico.

Aquellos que dejan de tomar HRT deben hablar con sus médicos acerca de disminuir gradualmente. No te vayas de golpe, dice el Dr. Rowe. "Lo peor es que las mujeres dejan de tener frío, sufren las consecuencias y vuelven al caos que tenían antes: sin dormir, sintiéndose dislocadas, sofocos". Lumsden-Graham puede relacionarse: ha tenido problemas para dormir desde que dejó la TRH y casi la llevó esposo loco al correr el aire acondicionado todo el invierno pasado. Aún así, ella nunca volvería a tomar la medicación, sin importar cuán graves sean sus síntomas.


Selecciones naturales
Si pasa la TRH, es posible que desee considerar una variedad de tratamientos a base de hierbas, dietéticos y recetados. Estos pueden no proporcionar un alivio completo, pero pueden atenuar los síntomas.Según Bev Maya, un herbolario médico de la Clínica de Mujeres Westcoast para la Salud de la mediana edad en Vancouver, los alimentos como la soja y la linaza, y las hierbas como el cohosh negro y el trébol rojo, pueden ayudar a calmar la incomodidad de la menopausia y la perimenopausia (ver Medicamentos comestibles). y Herbal Rx). Ella ve la menopausia como una aventura, "un buen momento para prestar atención a su cuerpo".

Moriarty, quien decidió contra HRT, está haciendo exactamente eso. "¿Por qué introduciría hormonas de las que mi cuerpo se deshace naturalmente?", Dice ella. A los 43 años, Moriarty también tenía sofocos y ataques de mal genio. Su respuesta fue la progesterona natural, una crema recetada que aplica a sus muñecas y tobillos. Ella lo combina con ejercicio regular y una dieta saludable para estabilizar su estado de ánimo y enfriar sus sofocos. "No hace que todo desaparezca, pero creo que la progesterona natural funciona para mí". Sin embargo, no es adecuado para todos. El Dr. Rowe no siempre lo recomienda debido a la falta de evidencia sobre seguridad o efectividad.

Moriarty también toma multivitaminas y vitaminas C, E y B6, probióticos, acidophilus y un suplemento de calcio y magnesio. También tiene osteoporosis, pero no está lista para tomar medicamentos, sino que opta por aumentar su entrenamiento con pesas y su ingesta de vitamina D.

Mientras tanto, los fabricantes de antidepresivos han estado promocionando los beneficios de Paxil, Prozac y Effexor como tratamientos para los sofocos, la irritabilidad y la ansiedad causados ​​por la menopausia. Un estudio de 165 mujeres posmenopáusicas realizado por el fabricante de Paxil GlaxoSmithKline determinó que el medicamento redujo la gravedad y la frecuencia de los sofocos hasta en un 65 por ciento. Pero tenga en cuenta que estos son medicamentos potentes para casos severos. "Están diseñados para personas con depresión, no para los sofocos", dice el Dr. Rowe.

Viviendo la buena vida
Mantener un peso saludable con una dieta baja en grasas y rica en antioxidantes y hacer ejercicio regularmente con pesas lo ayuda a controlar los síntomas menopáusicos sin receta. Un estudio sueco descubrió que solo el cinco por ciento de las mujeres físicamente activas examinadas experimentaron sofocos severos en comparación con el 14 al 16 por ciento de las que hicieron poco o ningún ejercicio semanal. Como la Dra. Susan Love escribe en su libro, Libro de menopausia y hormonas de la Dra. Susan Love (Three Rivers): "Si hubiera una droga que tuviera tantos efectos positivos como el ejercicio, todos estaríamos comprando acciones y enriqueciéndonos".

Leslie Minter, una mujer de 57 años en la isla de Vancouver, maneja la menopausia a través del ejercicio. Había estado en terapia de reemplazo hormonal durante cinco años, pero se detuvo recientemente debido a un sangrado excesivo. Esto la dejó tratando de controlar sus síntomas, incluidos el olvido, el insomnio y los sofocos, naturalmente.

Minter está en el camino correcto según los Dres. Nishi Dhawan y Bal Pawa, cofundadoras de la Westcoast Women’s Clinic for Midlife Health en Vancouver. La reducción del estrés a través de la meditación y ejercicios como caminar, trotar y el entrenamiento con pesas pueden marcar una diferencia significativa para las mujeres, dicen. Apagar cigarrillos y reducir el consumo de alcohol, cafeína y alimentos picantes también mejorará su salud. También recomiendan el estrógeno tópico en cremas, tabletas y anillos para conquistar la sequedad vaginal, otra frustración de la vida menopáusica.

Minter come una dieta baja en grasas rica en antioxidantes y disfruta de caminar, jugar golf, aeróbicos y yoga. También comparte historias de menopausia con amigos y se mantiene informada a través de la lectura. "Estoy feliz con el lugar donde estoy ahora", dice ella.

Sopesando tus opciones
Si bien no existe una única forma de navegar por la menopausia, existen opciones para facilitar su viaje. Consulte a su médico sobre la gravedad de sus síntomas, estado de salud y antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular, cáncer de mama y osteoporosis. "No sé si lo peor ya pasó o si ni siquiera ha comenzado", dice Moriarty. De todos modos, ella no luchará en el camino. "La menopausia es algo que incorporas a tu vida, y seguiré haciéndolo de la manera que más me convenga".

Rx herbario
Hable con su médico acerca de si una de las siguientes hierbas podría ser beneficiosa para usted. Recuerde que los productos y suplementos a base de hierbas no se probarán y regularán por completo en Canadá hasta 2006 o más tarde. Hablar con un practicante de hierbas calificado puede ayudar. Intenta comprar hierbas enteras y prepara un té con ellas, sugiere Bev Maya, un herbolario médico con sede en Vancouver. Prepare en un termo durante la noche para obtener el máximo efecto.

Cohosh negro Es una hierba estrogénica. Es un antídoto efectivo para los sofocos, las articulaciones doloridas y los cambios de humor. Evite si tiene cáncer o antecedentes familiares de la enfermedad.

trébol rojo es particularmente útil en la fase perimenopáusica, dice Maya, ya que ayuda a equilibrar los aumentos hormonales que todavía estás produciendo de forma natural. Los estudios sobre el efecto del trébol rojo en los sofocos muestran resultados mixtos.

Ginkgo biloba aumenta la circulación al cerebro y reduce la pérdida de memoria. Si lo toma en forma de cápsula, Maya sugiere no consumir más de 30 miligramos al día, ya que tomar más puede causar dolores de cabeza. No tome ginkgo biloba si está tomando antiinflamatorios como la aspirina y el ibuprofeno.

Amapola de California y pasionaria Ofrecer una forma suave de tratar el insomnio. Una hierba más fuerte llamada valeriana también es efectiva, pero Maya advierte que puede tener el efecto contrario, causando vigilia en el 10 por ciento de sus pacientes.

Medicina comestible
Disfrute de estos alimentos para controlar los síntomas de la menopausia, dicen las expertas de la Clínica de Mujeres de Westcoast para la Salud de la Edad Media en Vancouver.

Semilla de lino contiene ácidos grasos que mejoran la salud y atenúan los sofocos, la ansiedad, el insomnio y el estrés. Apunte a cuatro cucharadas (60 ml) de aceite de linaza o semillas molidas diariamente.

Harina de soya, nueces, frijoles, leche y tofu contienen isoflavonas que ayudan a reducir el colesterol "malo".

Leche descremada con calcio y vitamina D Ayuda a compensar la pérdida ósea. Cuatro tazas (1 L) de leche baja en grasa o un suplemento de calcio con vitamina D te ayudan a obtener los 1,200 miligramos de calcio y 800 UI de vitamina D que las mujeres posmenopáusicas necesitan diariamente.

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