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El ejercicio es un gran alivio del estrés, por lo que es bueno que lo haga mucho. Cuando corro o ciclo, estoy lejos de las computadoras, los teléfonos y los niños, y los medios me dicen que el mundo va a explotar dentro de 30 minutos. Aprovecho este tiempo para dejar que mi mente divague. A veces genero ideas de artículos o surgen líneas que parecen ingeniosas en ese momento. Otras veces fantaseo con publicar mi libro y abandonar a los niños con la abuela para llevar a mi esposa a un lugar tropical.

Por el contrario, cuando levanto pesas o voy a esquiar cuesta abajo, mi mente está totalmente ocupada con pensamientos de "No dejes caer ese peso en tu cara" o "No esquíes en ese árbol".

Lo que mi mente es no pensar en cosas que me estresan; proporciona un descanso necesario de los pequeños problemas de la vida.


Más allá de la lógica simple, también hay ciencia.

Un estudio de 2006 en Los Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York Explicamos, más o menos, cómo cuando una horda de tigres con dientes de sable entró en la cueva, nos estresamos y esto provocó la respuesta de "lucha o huida". O agarramos nuestras lanzas y fuimos todos hombres de las cavernas a los invasores, o tratamos realmente de correr más rápido que otra persona para no ser el que se convirtió en el tigre.

En estos días todavía nos estresamos mucho y, a menudo, es prolongado. Piénsalo. El tigre entra en la cueva. Mata al tigre o huye del tigre. En unos minutos se acabó. Pero, ¿qué pasa si el jefe le envía un correo electrónico sobre sus repetidas fallas y le recuerda la revisión de desempeño de la próxima semana? No se acaba rápidamente; se arrastra Te sientas y guisas, y tal vez le envíes un correo electrónico a alguien. Esto no es exactamente desatar a tu mujer de las cavernas interior, y eso es malo.


Según el estudio mencionado anteriormente, el estrés hace que sus glándulas suprarrenales se vuelvan locas para movilizar los recursos energéticos, y necesita quemar esas cosas. Si no lo hace, esto lleva a cosas malas como la resistencia a la insulina, el almacenamiento de grasa visceral (barriga) y la supresión de las hormonas gonadal, de crecimiento y tiroidea. Todo esto sirve para ponerlo en un riesgo mucho mayor de ataque cardíaco.

Otro estudio de 2006 publicado en Psicologia biologica descubrió que el ejercicio redujo significativamente la presión arterial inducida por el estrés en comparación con ningún ejercicio. Curiosamente, encontraron que cuanto más ejercicio, mejor: "las dosis de ejercicio más grandes tendían a mostrar efectos más grandes". Aunque se podría obtener un "efecto significativo" de solo 30 minutos con solo el 50% del esfuerzo máximo.

Otro estudio interesante salió de Noruega en 1996, analizando pacientes con fibromialgia y comparando el ejercicio aeróbico con técnicas de manejo del estrés mental. Los investigadores encontraron que el ejercicio aeróbico "era el tratamiento más efectivo en general, a pesar de estar sujeto a la actitud más escéptica del paciente antes del estudio". Por lo tanto, los pacientes no pensaron que el ejercicio funcionaría, pero lo hizo de todos modos. Me pregunto si los investigadores dijeron: "¡Nyah! ¡Nyah!


La Asociación Americana de Psicología también ha intervenido en este tema, afirmando que "las personas físicamente activas tienen tasas más bajas de ansiedad y depresión que las personas sedentarias". Sin embargo, esto no necesariamente proviene del viejo mito sobre las endorfinas: "Hasta ahora Hay poca evidencia de la teoría popular de que el ejercicio causa una avalancha de endorfinas. Más bien, una línea de investigación apunta al neuromodulador norepinefrina menos familiar, que puede ayudar al cerebro a lidiar con el estrés de manera más eficiente ".

Sin embargo, puede que no sea solo químico: "el ejercicio parece darle al cuerpo la oportunidad de practicar el manejo del estrés", dice la APA. "Obliga a los sistemas fisiológicos del cuerpo, todos los cuales están involucrados en la respuesta al estrés, a comunicarse mucho más estrechamente de lo habitual".

Entonces, la próxima vez que su presión arterial aumente y sienta ganas de arrancarle la cabeza a algunas muñecas de vudú, en lugar de sentarse y practicar algunos ejercicios de respiración profunda, opte por un tipo diferente de respiración pesada: empuje hacia algo físico y obtendrá queme sentimientos estresantes y calorías al mismo tiempo.

James S. Fell, MBA, es un especialista certificado en fuerza y ​​acondicionamiento en Calgary, AB. Él escribe la columna "En-Your-Face Fitness" para el Los Angeles Times y consulta con los clientes sobre la planificación estratégica de fitness y salud. Visite www.bodyforwife.com o envíele un correo electrónico a james@bodyforwife.com.

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