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Las fiestas, en todo su esplendor, también son notoriamente agotadores. Atrás quedaron los días simples en los que harías algo que involucraba una cantidad excesiva de brillo y luego te recostabas boca abajo debajo del árbol durante dos semanas seguidas, evaluando regalos y esperando que uno de ellos fuera un cachorro. Ahora se espera que hagas cosas y gastes dinero y ayudes a mantener la cordura de los demás.

Las vacaciones pueden ser muy difíciles para cualquiera que ya esté vacío. Si ha estado trabajando horas extras aparentemente para siempre y no recuerda la última vez que pudo romper la columna vertebral en una revista, pasando toda su semana libre, si tiene la suerte de tener una semana libre, rodeado de familiares y amigos y las fiestas y las expectativas no son del agrado de todos. Entonces, ¿puedes saltarte la Navidad y quedarte en casa o ir a una playa en el Caribe o se lo debes a tu familia para que llegue a casa por las vacaciones?

"Debido a que tenemos tan poco tiempo de vacaciones en nuestra cultura, sube la apuesta cuando se trata de estar allí para las familias", dice Joan Sinclair, terapeuta familiar y mediadora en Toronto. "Pero también sube la apuesta del autocuidado". Sinclair dice que hay razones legítimas para no volver a casa durante las vacaciones: si el ambiente es estresante; si tiene la oportunidad de pasar tiempo con alguien que es importante para usted y que puede ver con menos frecuencia que su familia; si tiene su propia familia y desea hacer planes diferentes para ellos; si eres extremadamente introvertido y no puedes manejar las multitudes que se acumulan; y si está agotado y esta es su única oportunidad para el tiempo de inactividad.


La disfunción familiar es un problema para muchos durante las vacaciones. Una amiga mía estaba luchando recientemente para hacer planes de vacaciones: "¿Quién quiere ir a México?", Ofreció. No es que no tenga familia para pasar las vacaciones; de hecho, ella podría tener demasiada familia. Hija de padres divorciados que se volvieron a casar y agregaron varios medio hermanos, se enfrenta a la difícil tarea de tratar de equilibrar su tiempo en varios hogares para mantener a todos felices, mientras se siente un poco fuera de lugar. En los años que he estado fuera durante las vacaciones, la única excusa que parece pasar desapercibida para mí es si realmente estoy fuera del país. Cuando esto sucede, mis padres son maravillosamente comprensivos pero duelen. El mensaje para mí es claro: las vacaciones son un momento en que la familia debería estar junta y me echarán de menos. Y, como la mayoría de las buenas hijas, la idea de decepcionar a mi familia lleva a una carcajada de culpa que puede poner el quicio incluso en las más gloriosas vacaciones en la playa.

"La culpa es una emoción tan inútil", dice Sinclair. "Si eres respetuoso, honesto y afectuoso, y sabes que tu interés en organizar un tiempo para reunirte con tu familia es sincero, entonces la probabilidad de sentir culpa se reduce". Aún así, cuando estás en una relación, hay ciertas adaptaciones que haces. (Por ejemplo, miro fútbol, ​​y él va al ballet y no inventa mentiras sobre la interrupción intestinal severa durante el primer intermedio). Y si hay algún momento que pone de manifiesto la obligación familiar, son las vacaciones. "Los recursos limitados y el tiempo que tiene pueden reemplazar la noción de obligación", dice Sinclair. "Nuestras obligaciones son cuidar primero nuestra propia salud mental, y garantizar un tiempo de calidad, no necesariamente una presencia física".

Cinco consejos sobre cómo darse de baja de las vacaciones


1. Cuídate primero. "No quieres correr como un pollo con la cabeza cortada y volverte loco por las obligaciones", dice Sinclair. Mientras seas amable y afectuoso, no debes sentirte culpable por lo que necesitas.

2. Dales la noticia amablemente, honestamente y sin sentir que necesitas compartir más de lo que quieres.

3. Establezca otra ocasión para pasar con su familia, cuando no se agoten sus recursos personales y sienta que el tiempo será más calidad que cantidad.

4. Si quieres ver a tu familia inmediata - pero no tiene la energía para ser arrastrado por el vecindario o las casas de la familia extendida, entonces establezca algunas reglas básicas por adelantado. Explique que no desea que el poco tiempo que tiene con su familia se diluya con la presencia de extraños o simplemente personas que son menos importantes para usted.

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