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Familia en el porcheCrédito de la foto: Kyle Murphy

Hace once años, le sucedieron dos cosas terribles a Sarah Bradford: a su hijo de un año, Bennett, le diagnosticaron un tumor cerebral poco común y murió cuatro meses después. Entonces, su matrimonio ya frágil se derrumbó. Aunque Sarah estaba embarazada de su tercer hijo, ella y su esposo de 10 años se divorciaron poco después de la muerte de Bennett.

Para recuperarse, Sarah, que trabajaba como médico de familia en un hospital del área de Toronto, se retiró a la tranquila cabaña de una amiga con su hija de cuatro años, Sophie. Rodeados de rocas y pinos, pintaban cuadros, jugaban junto al agua y trataban de no pensar demasiado en nada. "No podía trabajar mientras Bennett estaba enfermo, o durante varios meses después de su muerte", dice Sarah. "Simplemente no podía soportar la idea de lidiar con la emergencia de otro niño". Pero cuando finalmente regresó a su práctica, fueron los pacientes de Sarah quienes dieron su propósito. Muchos de ellos escribieron cartas de apoyo y comprensión. "Fue el peor momento de mi vida, pero la amabilidad de la gente me recordó que a pesar de que suceden cosas malas, la vida es buena".

Aún así, los siguientes dos años fueron una lucha. A medida que se acercaba el segundo aniversario de la muerte de Bennett, y lo que habría sido su undécimo aniversario de bodas, Sarah se encontró en una necesidad desesperada de un desvío. Donde algunas mujeres podrían haberse relajado con una escapada de spa, Sarah (que una vez viajó a Sudáfrica para correr un maratón por capricho) hizo algo que siempre quiso hacer en su lugar: ir a pescar con mosca. Dejando a Sophie y a Aidan, de 18 meses, al cuidado de sus padres, Sarah huyó a un refugio de pescadores en Montana con imágenes de Brad Pitt. Un río corre a través de él jugando en su cabeza. "Tienes tus esperanzas", dice con una sonrisa.


Al principio, su guía no estaba encantada de que él hubiera conseguido una chica en su grupo. Hubo muchos ojos en blanco y se le informó que nadie creía que podía pescar. Pero Sarah aprendió rápido, y cuando se tambaleó en un número respetable de truchas, fue tan bueno como conocer el apretón de manos secreto. Salió del río e inmediatamente fue invitada a unirse a los muchachos en el albergue para tomar una cerveza. Luego, se puso un bikini naranja brillante para saltar un poco después del puente de pesca (a cinco pies 11 pies, "consciente de sí misma" nunca ha estado en su léxico). La ama de llaves fue escuchada y comentó: "Bueno, no se ven muchas ese ¡por aquí!"

Como la única mujer elegible para visitar el albergue en casi una década, Sarah descubrió que las probabilidades de conocer a alguien estaban sesgadas a su favor, y Alec Bradford, apuesto y de voz suave, rápidamente llamó su atención. Acababa de dejar su trabajo como editor en Nueva York para viajar por América, escribiendo sobre pesca con mosca. Era su hábito compartido de navegar por la vida por sus instintos lo que los unía. "Creemos que si realmente quieres algo, debes tratar de que esto suceda", dice Sarah. "Si decidiera que quería convertirme en astronauta e ir a la luna, realmente creo que podría hacerlo".

Un emocionante romance de cuatro días llevó a varios meses de largas llamadas telefónicas de larga distancia hasta que un día, Alec simplemente apareció en su puerta con todo su equipo. (Sarah más tarde creó un libro "Por qué amo a Alec" e incluyó una de sus facturas telefónicas con el total de $ 1,000 resaltado en rojo). El día después de su llegada, Alec llevó a Sophie y Aidan a volar cometas a orillas del lago Ontario, y cinco meses después de esa primera reunión en Montana, todos viajaron a Tennessee para encontrarse con sus padres. Mientras pescaban con mosca en el río donde creció, Alec cayó repentinamente sobre una rodilla en el agua. Preocupada de que se hubiera caído, Sarah se apresuró y, alentando a Sophie desde el banco, Alec propuso. "Habían elegido el anillo juntos, y era tan dulce que tuve que decir que sí", dice Sarah.


En el camino de regreso a Canadá, Alec le dijo: "Deberías pensar en mudarte aquí, porque en Toronto hace mucho frío. Podríamos comenzar una granja ". En ese momento, la vida de Sarah era decididamente urbana. Ella vivía en el centro de la ciudad, iba en bicicleta al hospital, se reunía con amigos para tomar un café y atendía la pequeña nota adhesiva de espacio verde que era su patio trasero. Pero ella siempre había fantaseado con vivir en una granja. Ocho meses después, Sarah encontró una abertura en una clínica en Christiansburg, Virginia, donde podía seguir dando a luz, un trabajo que le encanta. Luego la pareja compró una granja cercana.

Pero Leaping Waters no es la típica granja de pasatiempos con un cerdo simbólico y un puñado de pollos picoteando en el patio. La letanía de ganado de los Bradford incluye 200 reses del Parque White White, 500 gansos, 200 cerdos, 500 pavos, 15 gatos graneros, siete caballos, seis Grandes Pirineos (estos grandes perros blancos duermen con el ganado y los protegen de los depredadores), 30 pollos , dos hámsters y un lagarto dragón barbudo.

La pareja se enfrentó a una curva de aprendizaje vertiginosa. Alec había trabajado en la granja de su abuelo cuando era niño, y Sarah alguna vez tuvo un caballo, pero ese fue el alcance de su experiencia en la cría de animales.En su primer parto, tuvieron que convencer a un lechón reacio para que amamantara frotando su hocico en el vientre de la cerda. "Como consultores de lactancia", se ríe Sarah. Este año, un gato montés mató a 100 pavos, una pérdida de $ 10,000. Y luego estuvo el momento en que una de sus vacas abandonó sus nuevas crías gemelas. Las pantorrillas dejaron de moverse, y la pareja las corrió adentro, las envolvió en una manta de seda de Pottery Barn (un remanente de la antigua vida de Sarah) y las calentó con secador de pelo. Pronto las pantorrillas corrían por la habitación.

"No teníamos la intención de cultivar tan grande", dice Sarah. "Pero todos los que vienen aquí se entusiasman con lo que estamos haciendo, y de repente la demanda estaba allí". Leaping Waters ahora suministra 15 restaurantes de alta gama en los EE. UU. Y apareció en el famoso show del chef Eric Ripert, Avec Eric. Utiliza sus solomillos exclusivamente para su tartar de carne en Le Bernardin, de cuatro estrellas, en la ciudad de Nueva York. "Te enamoras de la idea de las cosas", dice Sarah. "Y cuando pruebas buena comida y te das cuenta de dónde viene, te cambia". Ella está especialmente orgullosa de su jardín de un acre y medio, donde recientemente ideó una forma innovadora de enredar sus 500 plantas de tomate. usando estacas de alambre y restricciones de velcro, las enfermeras del hospital ahorran para ella. "Estoy entusiasmado con esta vida, nunca es aburrido o aburrido".

Lo mejor de todo, sus hijos son felices. Sophie y Aidan ahora tienen dos hermanas menores, Sadie y Tallulah. Entre llevarlos a la escuela, dar a luz a los bebés en el hospital local y realizar biberones a altas horas de la noche para los terneros huérfanos, los días de Sarah son largos y llenos. Se las arregla para recibir un masaje mensual y corre las escaleras en el trabajo en lugar de ser miembro del gimnasio. Y, de vez en cuando, dedica media hora a sentarse en su porche y observar la granja en acción. "Se siente tan bien estar aquí", dice Sarah. “Realmente creo que las personas tienen el poder de hacer realidad sus sueños. No tenemos control sobre todo lo que sucede en la vida, pero sí podemos elegir cómo reaccionar y continuar ".

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