Stylegent
Mattel ha presentado Barbies con 7 tonos de piel diferentes en 4 tamaños diferentes.Imagen, Mattel.

En el medio del pasillo de Barbie en un Wal-Mart en los suburbios de Toronto, mi sobrina de cinco años y yo estábamos inmersos en una tranquila batalla de voluntades. Junto con el miedo a las puertas de los ascensores y la hipocondría leve, aparentemente también compartimos una racha obstinada, y nadie más estaba cerca para templarla.

Le había prometido un juguete para recompensarla por acompañarme mientras hacía recados realmente aburridos. Mientras sus ojos exploraban el increíblemente rosado pasillo, se detuvieron ante la muñeca con largo cabello rubio, penetrantes ojos azules y un minivestido de neón en su cuerpo como un niño. Lo recogió y me miró, sus grandes ojos marrones rebosantes de esperanza.

Señalé a otra muñeca, con un tono de piel marrón oscuro. "¿Qué pasa con este?" ¿No es taaaan bonita?


Ella no lo estaba comprando. El empaque no era tan bonito, no tenía las mismas extensiones con clip que le ofreció blondie y solo llevaba un traje de baño, lo cual era un poco extraño. Siendo un adulto maduro, subí la apuesta: le dije que le compraría la muñeca marrón y el convertible oficial de Barbie. No, dijo ella.

¿Por qué estaba tan empeñado en comprarle una muñeca marrón y con una determinación tan cegadora que sin querer estaba recreando un video de rap con una mujer de piel morena vestida en traje de baño que viajaba en un descapotable? (Al final, le compré un rompecabezas y de alguna manera me sentí como la peor tía del mundo).

Después de pensarlo (durante seis meses), me doy cuenta de que no es tan sencillo como "las chicas marrones deberían tener muñecas marrones". Esta muñeca tenía posibilidades. No creo haber visto a una Barbie marrón de niña. Y ciertamente nunca vi uno que se pareciera a mí. Tener uno hubiera sido simple divertido.


Hace unas semanas, Mattel introdujo Barbies que en realidad podrían parecerse a algunas de las niñas que juegan con ellas: vienen en cuatro tamaños diferentes, incluidos petite, curvy y alto, están disponibles con siete tonos de piel y 24 peinados. Finalmente.


Relacionado: ¿Dejarías que tu hijo juegue con esta muñeca?


Así como mi padre se apresuró a señalarme a mí un político o un científico brillante de ascendencia del sur de Asia mientras crecía, los niños también deberían verse a sí mismos en los objetos cotidianos. Las muñecas en particular tienen el potencial de reflejar a los niños (y sus amigos) de una manera que ningún otro juguete puede hacerlo. Por problemática que sea Barbie, es difícil negar que ha sido la mujer alfa reinante durante décadas en la colección de juguetes de una niña.


"Los juguetes, después de todo, los objetos que invitamos a la vida de los niños para entretenerlos y también para darles forma, reflejan las aspiraciones más altas de la sociedad para sí misma", escribe Megan Garber en El Atlántico.

¿Ser propietario de una muñeca que se parecía a mí habría marcado una diferencia en mi vida de alguna manera? No estoy seguro. Si bien mis Barbies no me hicieron anhelar ojos azules o cabello rubio, probablemente reforzaron las nociones de mi propia cultura de que estas características te hacían especial, hermosa. Pero realmente amaba a mis Barbies, y al igual que nunca pude encontrar un imán pegajoso con mi nombre en Zellers, Barbie era una cosa más en la que no esperaba encontrar ninguna parte de mí. Daría el mío "normal "Nombres como" Becky ". No se me ocurrió que ella podría tener un nombre como el mío. Ella no se parecía a mí.

Las nuevas Barbies de Mattel han hecho posible que los niños encuentren una muñeca que se parezca a ellas, una con la que puedan identificarse instintivamente. También han brindado la oportunidad de normalizar la diversidad. Si bien creo que mi sobrina debería tener muñecas que se parezcan a ella, también debería tener muñecas que se vean diferentes a ella.

En un segmento de 2014 sobre raza y muñecas en MSNBC Melissa Harris-Perry En el programa, el presentador pregunta: "Si pudieras amar y alimentar a las muñecas de diferentes razas, ¿podría eso comenzar a romper algunos de esos prejuicios implícitos?"

"Precisamente", respondió su invitada, Lise Eliot, profesora asociada de neurociencia en la Facultad de Medicina de Chicago.

Así como los niños marrones como yo interpretaban personajes blancos en nuestras producciones de Barbie, los niños blancos pueden crear un elenco tan diverso como el espectáculo de Shonda Rhimes. Los niños como mi sobrina deberían sentir que pueden nombrar a sus muñecas como quieran, Pooja, Zaiba o Yuki, y eso es normal.


Relacionado: El desafío de la clavícula: otra forma de glorificar la delgadez


Incluso sin las nuevas incorporaciones de Mattel, los niños de hoy tienen más opciones. Hay Dora, Doc McStuffins y un millón de formas caras de personalizar tus propias muñecas. Mi hermana llegó a dejar caer más de $ 100 para personalizar una muñeca American Girl que reflejaría algunas de las características de su hija. Cuando tenía tres años, mi sobrina llamó a la muñeca Zahra y la amó durante cinco minutos. Pero a medida que crecía y la cultura de las princesas de Disney se apoderó de su vida, se dirigió más hacia Elsa y menos hacia Tiana.

Esta preferencia me hizo entrar en pánico, recordándome la "prueba de muñecas" de Kenneth y Mamie Clark de la década de 1940, que mostró todas las desgarradoras formas en que los niños negros preferían las muñecas blancas a las muñecas negras. Me doy cuenta de que no vivo en la América segregada de la década de 1940, pero las nociones de belleza blanca se han infiltrado en mi vida desde todas las direcciones, no solo de la cultura norteamericana, sino de una nación poscolonial como Pakistán, donde se gastan millones de dólares cada año en cremas aclaradoras como Fair and Lovely (sí,Este es el nombre real de la crema para aclarar más vendida). Todas estas cosas se manifestaron en ese desafortunado viaje de compras, cuando traté de intimidarla para que eligiera una muñeca por las razones "correctas".

Mi verdadero temor es que a mi sobrina le resulte difícil amar su piel, no importa cuánto refuerce su familia lo hermosa que es. Es la ansiedad que siento cuando ella me dice: "Soy más marrón que tú". Pero tal vez es solo una simple observación. Ella lo dice claramente: todo el subtexto proviene de mí. Tal vez sus muñecas Dora y Doc ya la tienen amando la piel en la que está. Tal vez quería a la rubia Barbie debido a sus extensiones de cabello color neón y no porque pensara que la piel pálida era más bonita. Quizás hemos progresado más de lo que creo. Hombre, eso espero.

Producto del año 2019

Producto del año 2019