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Hemos estado juntos casi ocho años, y se nota. Aunque nunca se nos entregó una lista de verificación, las cajas serían X: la casa, la camioneta usada, los dos niños pequeños en el asiento trasero, las chaquetas de cuero en una tina de plástico en el sótano marcada como "Antiguos Seres".

No fuimos los primeros grandes amores del otro. Ambos habíamos estado en relación con algún murmullo de matrimonio que se derrumbó y cesó, y tal vez la fantasía de la boda también murió en ese momento. Y así, cuando llegó el momento, cuando llegaron los años treinta y se vivió el amor, nos miramos y dijimos: ¿deberíamos hacerlo? . . Vos si . . . ¡Vamos a tener un bebe!

Nos saltamos el paso del matrimonio. Aún así, a veces me refiero a él como mi esposo, particularmente si la persona frente a mí lleva corbata o se apoya en un bastón. No soy evangelista para los solteros, y estoy demasiado cansado para explicarlo. Al mismo tiempo, si esa corbata está anudada con un poco de engreimiento neoconservador, podría usar la frase "mi compañero" como un arma. Esta nunca es mi mejor hora.


Algunas veces al año, diré: "Deberíamos casarnos". Y él dice: "¿Por qué es eso otra vez?" Y reflexiono sobre la pregunta de camino al buffet en la boda a la que asistimos, y por cuando vuelvo a la mesa recuerdo algo: ¡ya estoy tomando el buffet y la noche fuera! ¡No tengo que casarme!

Por supuesto, es nuestro gran privilegio no estar casados, como lo notarán la mayoría de los gays y lesbianas en el país. Buscar acceso al matrimonio es una lucha por la igualdad de libertades que mi pareja y yo ganamos al quedarnos quietos, y ahora, al hacer lo mismo, nada, estamos ejerciendo otro tipo de libertad. Esto nos pone en una compañía maravillosa: el censo de 2001 mostró que el 30 por ciento de las parejas de Quebec viven juntas sin nupcias, en comparación con solo el 12 por ciento en el resto de Canadá. Solo Suecia coincide con Quebec en hogares no casados, y nos gusta la idea de nosotros mismos como libertinos fríos y libres de ideas. Hablamos de ello en Home Depot.

Hay tres buenas razones por las que las personas se casan: la religión, la familia o la intensa necesidad de una fiesta (generalmente debido a la religión y la familia). Los dos, a pesar del incienso y la Navidad, somos segundos hijos seglares cuyos hermanos mayores tuvieron nupcias de destino que duraron bastantes bodas por familia por vida. Pensamos que podríamos usar el dinero de esa fiesta para el pago inicial de una casa. Allí, tenemos buenas tardes con nuestros amigos y, por lo general, no tienen que comprarnos cubiertos ni vestirse de organza para tomar una copa.


Cuando tuvimos hijos, hablamos sobre el matrimonio. Y luego, de vuelta al buffet. Aún así, envidio la facilidad con que las personas casadas viajan por el mundo; requieren menos documentación. Pero cuando la gente dice "fuera del matrimonio", y ya no lo hacen, al menos no a nuestras caras, me pregunto: ¿qué idea polvorienta de la novia virgen estamos vendiendo aquí?

Estoy feliz por mis amigos que se pusieron el blanco (buen intento, muchachos), pero cuando realmente pienso en por qué no estoy casado, me doy cuenta de que en un nivel tranquilo no mencionado en mis brindis de boda, equiparo el matrimonio con la pérdida . Cuanto más viejo me hago, más estrecha se vuelve mi vida. Cada vez que los personajes de la película se juntan y uno es dueño de una galería y otro es bacteriólogo, pienso: ¿cómo se conocieron y cómo llegué a esa casa club? Parece que encuentro cada vez menos personas que no son como yo, y lo odio. Quizás mi miedo más oscuro es que el matrimonio reduce la población de personas a las que amarás y aprenderás en una fiesta de dos.

En su libro de 2005 Matrimonio una historia, la historiadora Stephanie Coontz escribe que nuestra visión contemporánea del matrimonio como la relación más fundamental en nuestras vidas es un desarrollo del siglo pasado. Antes, la noción de favorecer el matrimonio por encima de todos los otros lazos se habría considerado arrogancia, una traición al servicio al público y a la familia extendida.

En una columna reciente del New York Times, Coontz señala un estudio que sugiere que el tiempo que los estadounidenses pasan socializando con otras personas fuera del lugar de trabajo ha disminuido en casi un 25 por ciento desde 1965. El tiempo libre es tiempo de cónyuge; deja que el mundo más allá del hogar espere. Pero menos relaciones íntimas significan menos personas en las que apoyarse y más presión sobre los matrimonios. No es de extrañar que se rompan. Tal vez tú y yo contra el mundo necesitamos un cambio: tú y yo en el mundo.

Admito totalmente que no siempre estamos a la altura de este ideal. Pasamos demasiadas noches en el sofá viendo DVD como un par de lechuzas. Por otra parte, las lechuzas se aparean de por vida, no se requiere Vera Wang.

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