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La enfermedad de Lyme es una enfermedad causada por una bacteria, Borrelia burgdorferi, que se puede transmitir a través de las picaduras de garrapatas. La enfermedad de Lyme se puede tratar si se abandona, pero sin tratamiento puede causar complicaciones graves como

Las garrapatas se infectan con Borrelia burgdorferi cuando ardillas, ratones, pájaros y pequeños animales similares que transportan la bacteria. Luego se puede transmitir a los humanos cuando las garrapatas nos dan un festín, aunque no se puede transmitir de persona a persona. También puede ser contraído por gatos y perros, y tener mascotas que van del interior al exterior puede aumentar el riesgo de ser mordido por una garrapata, ya que pueden transportarlas en su pelaje.

¿Qué son las garrapatas?
Las garrapatas son una especie de ácaro. Hay dos tipos de garrapatas responsables de propagar la enfermedad de Lyme: las garrapatas de venado y la garrapata occidental de patas negras. La garrapata occidental de patas negras se encuentra en la Columbia Británica, y las garrapatas de los ciervos se encuentran en otras partes del país. Pueden tener una variedad de tamaños, pero los que causan la enfermedad de Lyme generalmente tienen una longitud de unos pocos milímetros. Las garrapatas se alimentan de los animales adhiriéndose a ellos con la boca, y se pueden recoger cepillando la vegetación.


Síntomas
Los síntomas de la enfermedad de Lyme generalmente ocurren en tres etapas, pero no todos los pacientes mostrarán todos los síntomas.

La etapa uno: El primer signo de infección de la enfermedad de Lyme suele ser una erupción circular llamada eritema migratorio (EM), que aparece en aproximadamente el 70 al 80 por ciento de las personas infectadas. Aparecerá donde la garrapata te mordió, entre tres días y un mes después de la picadura.

Otros síntomas incluyen:


  • Fatiga
  • Resfriado
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular y articular
  • Ganglios linfáticos inflamados


Etapa dos:
Si no se trata cuando el paciente se encuentra en la primera fase, la segunda fase de la enfermedad de Lyme puede durar varios meses. Los síntomas pueden incluir:

  • Trastornos del sistema nervioso central y periférico.
  • Múltiples erupciones cutáneas
  • Artritis y síntomas artríticos.
  • Palpitos del corazon
  • Fatiga extrema y debilidad general.


Etapa tres:
Esta etapa podría durar meses o años, con artritis recurrente y problemas neurológicos, si la enfermedad de Lyme no se trata. Las muertes relacionadas con la enfermedad de Lyme son poco frecuentes.

Diagnostico y tratamiento
El diagnóstico se realiza con una evaluación de los síntomas de los pacientes, y también se puede usar un análisis de sangre para detectar los anticuerpos contra la bacteria.


La enfermedad de Lyme se trata con antibióticos, ya que es más efectiva cuanto antes se comienza. La mayoría de los casos de Lyme se pueden curar en dos o cuatro semanas, pero los casos más graves pueden tomar más tiempo y requieren tratamiento con antibióticos por vía intravenosa.

Donde están las garrapatas
¿Planeas hacer una caminata? Estudios recientes muestran que la enfermedad de Lyme está aumentando en Canadá, y su riesgo de exposición es mayor en las regiones donde las garrapatas de patas negras que transmiten la enfermedad ya están establecidas:

En Quebec: Las poblaciones de garrapatas son más altas en partes de las regiones de Monteregie y Estrie en el sureste de la provincia.

En ontario: Las garrapatas se encuentran comúnmente en áreas a lo largo de las costas del norte del lago Erie, el lago Ontario y el río San Lorenzo (las poblaciones se pueden encontrar en el Parque Provincial Long Point; Parque Nacional Point Pelee; Parque Provincial Rondeau; Punto Turquía; Nacional Prince Prince Point Área de Vida Silvestre, Área de Conservación Wainfleet Bog y Parque Nacional de las Islas St. Lawrence en la región de las Mil Islas del este de Ontario).

En Nueva Escocia: Hay poblaciones conocidas de garrapatas en las áreas de Lunenburg, Bedford y Shelburne.

En Manitoba: Las garrapatas se establecen en la esquina sureste de la provincia, pero nuevos estudios sugieren que también se pueden encontrar alrededor del Sendero Stanley en el centro sur de Manitoba.

En Columbia Británica: Las garrapatas occidentales de patas negras están bastante distribuidas en toda la provincia, pero las poblaciones son más grandes en la parte continental inferior, en la isla de Vancouver y en el valle de Fraser.

Las garrapatas viajan por aire
Debido a que las garrapatas de patas negras se alimentan de las aves migratorias, pueden transportarse a todo el país y, por lo tanto, es posible que se infecte con la enfermedad de Lyme en casi cualquier parte del país.

Si se aventura en el bosque (especialmente desde fines de la primavera hasta principios del otoño), aquí hay algunas precauciones adicionales que puede tomar:

  • Use camisas de manga larga que le queden ajustadas alrededor de la muñeca y pantalones largos metidos en los calcetines o botas.
  • Opte por la ropa de colores claros, ya que hace que las garrapatas sean más fáciles de detectar.
  • Póngase zapatos que cubran todo su pie en lugar de sandalias.
  • Use repelentes de insectos que contengan DEET para repeler las garrapatas. (Los repelentes se pueden aplicar a la ropa, así como a la piel expuesta).


Recursos externos

Fundación canadiense de la enfermedad de Lyme
Hoja informativa sobre la enfermedad de Lyme del gobierno de Canadá

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