Stylegent
¿Ha habido alguna vez un anuncio de televisión en el que un hombre con un suéter de color primario cruza los brazos sobre el pecho, olfatea satisfactoriamente un inodoro reluciente y suelta una sonrisa que es mitad orgasmo, mitad Triunfo de la voluntad? Independientemente de lo que digan las estadísticas sobre la división moderna del trabajo doméstico (los hombres canadienses hacen un poco más ahora de lo que solían hacerlo, lo cual no era mucho para empezar), la limpieza sigue siendo un problema de las mujeres.

Y, sin embargo, con la excepción de la explosión épica ocasional, como la titulada "Su incapacidad para mover ese vaso del fregadero al lavaplatos me hace odiarlo", lo que sentimos acerca de la limpieza no es una conversación que a menudo tener.

Pero una nueva antología llamada Suciedad: las peculiaridades, los hábitos y las posiciones de mantener la casa reúne a 38 escritores para reflexionar sobre su tema titular y pregunta por qué algunos de nosotros trabajamos tanto (o no) para erradicarlo. La editora Mindy Lewis escribe en su introducción: "En la limpieza ... damos sentido a nuestras vidas, clasificamos nuestros desordenes, restauramos el orden en nuestras psiques, resolvemos nuestra ira y frustración, redescubrimos la belleza de nuestras vidas y expresamos nuestro amor por ( y resentimiento hacia) otros ".

Si las mujeres son la audiencia principal de este libro, culpemos al arado, un invento que requería la fuerza de la parte superior del cuerpo que las mujeres carecían, empujándolas al ámbito doméstico durante unos cientos de años. El ideal victoriano del "ángel en la casa" que mantiene el hogar zumbando para pulir la estatura de su esposo se ha transformado en la era Martha Stewart-Real Simple del perfeccionismo doméstico.


Una amiga mía dice, solo medio bromeando, que sufre de "dismorfia en la casa", la ilusión inquebrantable de que su casa está más sucia, más fea y menos organizada de lo que realmente es. Si caminas por su encantador vestíbulo, entras en una sala de estar limpia y cálida con un par de juguetes para niños pequeños en la madera dura de color miel. Ella tiene una percepción diferente. "No mires las tablas del piso. No puedo quitar esa mancha del sofá. No tuve tiempo de contestar ". Es como una adolescente delgada que tira de un trozo de piel tensa en sus caderas y llora:" ¿Ves? ¡Manijas del amor!"

Por supuesto, existen industrias enteras para hacer que mi amigo dismórfico se sienta de esa manera, y se benefician de ello. Existe la tiranía de la limpieza (campañas de jabón antibacteriano) y la tiranía de la organización, el fetiche favorito del mundo de la decoración del hogar. Un grupo, los Organizadores Profesionales en Canadá, tiene 500 miembros dispuestos a ayudarlo a resolver su basura. Este ejército de Neatnik está profundamente en sintonía con la delicada psicología del desorden, invocando confidencialidad y "empatía por el cliente". Si los discípulos freudianos pensaban que las mujeres limpian para eliminar la "mancha interior", el lenguaje de la organización actual toma prestado del vocabulario de la adicción: "Disfrute de la libertad de la desorganización: obtener ayuda de expertos es el primer paso", se lee en el sitio web.

Es posible que esta rabia por el orden ni siquiera funcione. El libro Un desastre perfecto: los beneficios ocultos del trastorno Sostiene que un grado de desorden es clave para la creatividad y el éxito. Según un estudio, las personas que mantenían un escritorio "muy ordenado" en el trabajo en realidad pasaban un promedio de 36 por ciento más de tiempo buscando cosas que las personas que consideraban que sus escritorios eran "bastante desordenados". Es posible que desee ordenar, pero no siempre eficiente.


"Exactamente", dirían algunas feministas de Second Wave, furiosas porque las mujeres todavía están asumiendo la mayor parte del trabajo duro entre reuniones. ¿Seguramente nuestro valor no debería medirse por la cantidad de bacterias que deambulan por nuestros mostradores de la cocina?

¿No fueron veneradas las grandes artistas femeninas por ser terribles amas de casa (imagínese la crujiente cocina de Iris Murdoch), eligiendo una vida mental en lugar de un desorden que tiende la vida? ¿Emily Carr hizo viajes subrepticios a mitad de semana a la tienda de contenedores para los lapiceros cubiertos con damasco?
Aún así, me gusta limpiar. Recientemente pasé cuatro horas seguidas clasificando una caja de juguetes de 80 libras y dos pies de alto, separando a los superhéroes de Lego, de Bakugans, de Polly Pockets. Les compré todas las pequeñas casas de contenedores de plástico para evitar la mezcla entre especies. Esta tarde larga y relajante me proporcionó una gran sensación de logro, y sin embargo no se lo dije a nadie, tímidamente, considerando la ordenada caja de juguetes como un símbolo de mi falsa conciencia.

Un estudio publicado hace unos años sugiere que las mujeres educadas tardan nominalmente más en limpiar que las mujeres menos educadas. Los investigadores concluyeron que las mujeres educadas pueden limpiar mal porque encuentran que el trabajo doméstico es menos satisfactorio que el trabajo "real". (Nota para los científicos: no hay trabajo más "real" que sacar mechones de pelo de un desagüe).


Y muchas mujeres capaces e inteligentes, de todos los antecedentes educativos, no limpian y no limpiarán porque la limpieza puede ser un infierno, o al menos inútil. Como uno Suciedad El colaborador escribe sobre la lavandería: "A menos que estés desnudo, siempre estarás creando la ropa de mañana".

Entonces, ¿ordenar me hace menos mujer, o más del tipo de mujer que no quiero ser? Me consolé en la reciente comedia oscura Limpieza del sol, donde dos hermanas un poco locas comienzan un negocio recorriendo escenas del crimen.Encuentran una satisfacción sorprendente al atar la bolsa final de desechos tóxicos llena de trozos del cuerpo. "Entramos en la vida de las personas cuando han experimentado algo profundo y triste, y ayudamos", dice la hermana interpretada por Amy Adams, que se concentra en un atractivo desinterés de limpieza. Es algo solitario que se ha hecho para el colectivo: la familia, los invitados, el gato que está cansado de su desbordante caja. Puede ser inmensamente gratificante interpretar a la Sra. Dalloway, arreglando esa flor final como un gesto amoroso: hice este lugar para ti.

Pero quizás también haya algo creativo en la limpieza. En Suciedad, Lewis señala que el otro acto que la ayuda a darle sentido al mundo es escribir. Cuando considero mi tarde en la caja de juguetes, la satisfacción se encuentra en la soledad, el silencio. Los actos repetitivos alivian la fisiología del cerebro. Todos tienen lo que hacen para despejar el desorden mental, si no físico, y hacer espacio para la gran idea. La limpieza ha estado envuelta en un pegajoso capullo de historia, política de género y publicidad, pero para algunos de nosotros, todavía hay placer en el centro,
invisible e inadvertido.

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