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Portada de libro de In One Person por John Irving

Los fanáticos de John Irvin estarán encantados de descubrir que explora muchos temas familiares en su nueva novela, En una persona: gente peculiar, Nueva Inglaterra, lucha y sexualidad. En el primer párrafo, el protagonista bisexual de Irving, Billy Abbott, un escritor de unos 60 años, relata cómo su imaginación y su deseo de escribir cobraron vida con su deseo de dormir con su maestro de primaria. Y con la proclamación "Estamos formados por lo que deseamos", Irving presenta un retrato de décadas de un hombre que, verdaderamente conociéndose a sí mismo, se embarca para explorar el resto del mundo.

Billy crece en la década de 1950. Con una madre de mente pequeña que se niega a entenderlo y un padre ausente que puede ser gay, el simpático muchacho pasa su juventud en una escuela para niños en Vermont. Su tiempo libre lo ocupan las producciones teatrales de Shakespeare e Ibsen en las que los papeles femeninos a menudo son interpretados por actores masculinos, especialmente el divertido y amable abuelo de Billy, cuyas propensiones continúan fuera del escenario. En una escena temprana que demuestra la habilidad sin esfuerzo de Irving para crear un diálogo estimulante, él reflexiva y juguetonamente establece que la historia de Billy no es de odio a sí mismo. Su padrastro, Richard, y la señorita Frost, el misterioso bibliotecario de los primeros deseos de Billy, bromean acerca de enamoramientos inapropiados en la literatura, y finalmente le advierte a Billy que no hay personas "equivocadas" sobre las que tener enamoramientos. "Somos libres de enamorarnos de quien queramos", dice Richard. Y así lo hace Billy: las primeras obsesiones incluyen a su amiga más cercana, Elaine, y al luchador chico dorado Jacques Kittredge. A medida que Billy crece y pasa a la escena mundial de la vida en Nueva York y en el extranjero en Europa, las pasiones posteriores son tan variadas y sinceras.

Irving considera esta novela su más política. De un autor que acuñó el término "sospechoso sexual" hace más de 30 años en El mundo según Garp, uno podría haber esperado una exploración de un personaje como Billy antes, pero esta novela trae a la ficción convencional lo que la literatura LGBT ha explorado durante años. También se erige como un testimonio desgarrador de los primeros días de la epidemia estadounidense de SIDA.

El humor conmovedor y la caracterización reflexiva de Irving están en su mejor forma, y ​​al usar la narración en primera persona en lugar de la voz en tercera persona más despreocupada que suele favorecer, presta intimidad y calidez a Billy y su historia. La moraleja de la novela, que las etiquetas no definen a una persona, es atemporal y atractiva gracias a un narrador maestro.

En una persona, John Irving, $ 35.

Wilson es el autor de
Lectura vista (Libros a mano alzada, impresos; HarperCollins; ebook).

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