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El niño de las nieves, Eowyn Ivey eowyn-bioAutor Eowyn Ivey

El autor debut de El niño de nieve nos habla sobre su amor por Alaska, lo más aterrador que le ha sucedido en la naturaleza, las lecciones de la vida y el amor, y la importancia de elegir la alegría, a pesar de que no siempre podemos inventar el final de nuestras propias historias.

P: ¿Siempre planeaste escribir tu primer libro sobre Alaska?
A: si. Alaska es el punto de partida para mí; Todos mis escritos, ensayos y ficción giran en torno a este lugar. Es una fuerza tan dominante que me sería difícil ignorar como escritor. La gente me ha preguntado si planeo escribir sobre un entorno diferente, y tengo que decir que no. Creo que todavía hay mucho que decir sobre Alaska, y es la tierra que conozco y amo.

P: ¿Cuánto es tu propia vida como la de los personajes de este libro?
R: Ciertamente hay algunas similitudes: criamos pollos y pavos y tenemos un huerto; cazamos caribúes y alces para la carne de nuestro año; y vivimos en una parte algo rural de Alaska. Cortamos nuestra propia leña y calentamos nuestra casa con una estufa de leña, y transportamos agua porque vivimos fuera de un sistema público de agua y todavía no tenemos un pozo. Sin embargo, la diferencia más significativa es que elegimos este estilo de vida y siempre tenemos otras opciones. Tenemos tarjetas de crédito y empleos remunerados, y estaciones de servicio y supermercados cercanos. Para Jack y Mabel, realmente es un problema de supervivencia.


P: ¿Cómo es tu estilo de vida?
R: Al igual que muchos habitantes de Alaska, estamos a horcajadas sobre dos mundos. Vamos a la ciudad por trabajo y escuela. Tenemos facturas que pagar. Traemos pizza a casa los fines de semana y vemos películas por las noches. Al mismo tiempo, nuestras vacaciones familiares son viajes de caza en la tundra. Y un domingo por la tarde, podríamos estar moliendo nuestra propia hamburguesa o salmón discordante. Creo que los habitantes de Alaska por naturaleza tienen hambre de independencia. Muchos de nosotros tratamos de vivir un estilo de vida algo autosuficiente, incluso mientras participamos en la sociedad moderna.

Q: ¿Qué personaje en El niño de nieve ¿Te identificas más?

R: Es divertido, porque ninguno de los personajes es exactamente como yo. Y sin embargo, todos tienen una pequeña parte de mi propia personalidad. Soy aficionada y a veces melancólica como Mabel. Me esfuerzo por trabajar duro como Jack. Paso todo el tiempo que puedo en el desierto y me encanta imaginar cómo sería vivir como Faina. Como Esther, una vez le disparé a un oso en mi propio patio trasero; convertimos la carne en deliciosos hot dogs y asados. Y como George, me encanta un buen pastel.

P: ¿Cuál es la situación más grave que jamás haya enfrentado en la naturaleza?
R: He tenido tanto frío que me asustó mientras estaba en el remoto desierto a temperaturas de 40 bajo cero. Me dieron la vuelta en el bosque y temí haber perdido el rumbo. Pero definitivamente la experiencia más aterradora fue cuando mi esposo y yo pescamos truchas a lo largo de un pequeño arroyo y fuimos acusados ​​por un oso pardo. Salimos de la maleza densa hacia el arroyo sin saber que los osos estaban allí, y ella y sus tres cachorros casi adultos se pusieron de pie sobre sus patas traseras. Entonces la mamá oso llegó a nosotros a través del arroyo. Siempre me habían enseñado que en esta situación se supone que debes mantenerte firme, pero antes de darme cuenta, estaba corriendo. Cuando me di cuenta de mi error, me detuve justo a tiempo para ver a mi esposo disparar su pistola al agua frente al oso. Tomó una decisión en una fracción de segundo, pero fue la correcta. El oso grizzly se sorprendió por el disparo y se volvió y corrió con sus tres cachorros de vuelta al bosque. Tuve pesadillas sobre ese momento durante mucho tiempo después.

P: Tradicionalmente, los cuentos de hadas tienen lecciones que enseñar. ¿Cuáles dirías que son las lecciones de tu novela?
R: Que la vida es misteriosa y salvaje y, a veces, terriblemente triste. Pero a pesar de eso, o tal vez por eso, hay belleza, amistad y amor. No hay nada nuevo en esta lección y, sin embargo, parece que tengo que aprenderla una y otra vez.


P: ¿Cómo se te ocurrió el nombre de Faina?
R: Quería algo que fuera inusual y que tuviera un sonido hermoso, y recurrí a los nombres rusos. Por lo que pude aprender, Faina significa "luz brillante" en ruso. Me hizo pensar en Alpenglow, la forma en que las montañas a veces arden con rosas y tonos naranjas al amanecer o al atardecer. Especialmente en invierno, cuando las montañas son blancas con nieve, es realmente espectacular. Y es un momento fugaz y raro.

P: ¿Por qué Faina no nombró a su bebé? O el perro?
A: ¡Una pregunta maravillosa! Creo que tenía que ver con su desenfreno. Me parece que los nombres son una forma de reducir algo a una forma que podamos entender y controlar. Faina no tenía esa necesidad.

P: La muerte del zorro es impactante en muchos sentidos, y es después de eso que Faina decide quedarse para el verano. ¿El zorro representaba a su guardián? O más siniestramente, ¿era de alguna manera cautiva?
A: ¡Esta es otra pregunta interesante! En un borrador anterior, la muerte del zorro se produjo cuando Faina era más joven. Pero mi editor sugirió sabiamente avanzar a tiempo, y creo que prestó este elemento muy interesante a la historia. Es como si el zorro fuera su guardián o quizás su conexión más íntima con su yo más salvaje.


P: ¿Qué pasa con la idea de la hermana de Mabel de que podemos cambiar la historia: "Inventar nuestro propio final y elegir la alegría sobre la tristeza"? Al final, los personajes no pudieron hacer eso: la historia de Faina tuvo el mismo final trágico que el libro de cuentos de hadas que lee Mabel. ¿Qué dice eso sobre la vida? ¿Qué querías que dijera?
R: Mientras escribía este libro, una querida amiga mía, una mujer de la misma edad que yo con una hija pequeña, murió de cáncer. Fue un recordatorio muy difícil para mí que no podemos elegir quién entra y sale de nuestras vidas. Pero creo que lo que quería expresar en El niño de nieve es mi profundo amor por la vida, incluso ante la tristeza y el sufrimiento que enfrentamos. Podemos elegir la alegría, pero no podemos inventar nuestros propios finales.

P: En una nota más esperanzadora, ¿es Faina quizás el glotón que aparece al final de la novela?
A: ¡Qué hermosa idea! No lo había pensado tan concretamente. Pero ciertamente, con la vida de este niño pequeño y el regreso de la nieve, y en la reaparición de un glotón en ese mismo valle, quería recordarme a mí mismo y a los lectores que la vida y el amor, tan frágiles como son, siguen regresando. a nosotros en varias formas.

P: ¿Estás trabajando en algo ahora? ¿Entonces qué?
A: Estoy trabajando en otra novela. Comparte algunas similitudes con El niño de nieve - Está ambientado en Alaska histórica y tiene algunos elementos míticos y fantásticos. Pero me imagino que esta historia tendrá un alcance más épico y aventurero. Todavía es temprano en el proceso, pero estoy entusiasmado con sus posibilidades.

P: ¿Quiénes son algunos de sus autores favoritos y por qué?
A: Dios mío, siempre es una pregunta peligrosa. Soy un amante de los libros de toda la vida que ahora trabaja como librero, podría llenar páginas y páginas. Me encanta la escritura de personas como Toni Morrison y Louise Erdrich por su poesía y su habilidad para cortar lo más rápido. Adoro los libros de Larry McMurtry y Annie Proulx debido a sus distintas voces que nunca salen de mi cabeza. Nuevos autores como Chad Harbach y Junot Díaz nos muestran cuán importantes siguen siendo las novelas. Podría seguir y seguir y seguir…

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