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Estamos engordando, de eso no hay duda. Las tasas de obesidad están aumentando entre adultos y niños en América del Norte, y nunca nos ha preocupado tanto cómo el peso influye en la salud. Hasta ahora, los políticos y los funcionarios de salud han respondido a la creciente preocupación por la obesidad al proponer cambios dirigidos al consumidor. Para "corregir" las malas elecciones de bebidas, el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, quiere limitar la capacidad del consumidor para comprar refrescos de más de 16 oz.

Pero cada vez más, algunos expertos en salud pública están comenzando a preguntarse si es más apropiado, si no práctico, que los guardianes de la política de salud pública dirijan su atención a quienes venden la comida, es decir, 'comida grande' o Las industrias de alimentos y bebidas.

Muchos argumentan que las industrias de alimentos y bebidas deben tener un estándar más alto cuando se trata de ofrecer alimentos más nutritivos a los consumidores. De hecho, los editores de Medicina PLoS, una revista publicada por la Biblioteca Pública de Ciencias de los Estados Unidos (a través de MedPage Today) dedicó un número reciente a explorar esta preocupación.


En un editorial en línea, los editores abordaron la conexión que existe entre la salud pública y las industrias de alimentos y bebidas.

Escribieron los editores: “La comida, a diferencia del tabaco y las drogas, es necesaria para vivir y es fundamental para la salud y la enfermedad. Y, sin embargo, las grandes compañías multinacionales de alimentos controlan lo que come la gente en todas partes, lo que resulta en una ironía severa y enferma: mil millones de personas en el planeta tienen hambre, mientras que dos mil millones son obesas o tienen sobrepeso ”.

La solución, según los investigadores, el Dr. Marion Nestle de la Universidad de Nueva York y el sociólogo David Stuckler de la Universidad de Cambridge es bastante simple: hacer y vender alimentos más nutritivos.


En un ensayo, los académicos argumentaron que para "... promover la salud, la industria necesitaría fabricar y comercializar alimentos más saludables para desviar el consumo de alimentos altamente procesados ​​y poco saludables".
Desafortunadamente, las razones por las cuales este no es el caso también son simples: "estos alimentos más saludables son inherentemente menos rentables".

Si bien la industria aún tiene que elegir reducir sus márgenes de beneficio en interés de la salud pública, eso no significa que los gobiernos y las organizaciones de salud pública no deban aumentar la demanda de dichos cambios.

Por el momento, sin embargo, ese rechazo de los funcionarios está muy ausente. Una vez más, devolver la responsabilidad de la salud pública al consumidor. Pero eso puede no ser tan malo. Hasta que los funcionarios de salud pública y las industrias de alimentos y bebidas se den cuenta (o desarrollen una conciencia), tal vez los consumidores puedan mostrarles a ambos cómo se realizan cambios positivos.

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