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Ya tienes un iPod, pero ¿tienes curiosidad por los monitores de frecuencia cardíaca? Monitorear su ritmo cardíaco con esos coloridos dispositivos hace posible rastrear su órgano más importante y medir su progreso físico.

Cómo trabajan ellos
Los monitores de frecuencia cardíaca generalmente constan de dos partes: un transmisor con correa para el pecho y un receptor de reloj de pulsera. La correa para el pecho tiene electrodos que miden los voltajes eléctricos o latidos del corazón a través del contacto con la piel. Esa información se transmite al receptor del reloj de pulsera, que muestra su frecuencia cardíaca actual.

El primer monitor inalámbrico de frecuencia cardíaca fue inventado por la compañía Polar Electro en 1977 como una herramienta de entrenamiento para el equipo nacional finlandés de esquí de fondo. Los monitores de hoy son más complejos, con un precio que oscila entre $ 70 y $ 400. Algunos modelos incluyen características avanzadas, como sistemas de posicionamiento global para el seguimiento de su caminata, cronómetros y otras campanas y silbatos.


¿Para quién son buenos?
"Los monitores de frecuencia cardíaca brindan retroalimentación sobre cuán duro está trabajando su cuerpo", dice Marianne Bernardo, quien trabaja con el programa nacional de acondicionamiento físico ParticipACTION. "Pueden ser motivadores porque brindan retroalimentación inmediata para las personas que se adhieren a sus rutinas de actividad física".

Los monitores también proporcionan datos concretos sobre si debería aumentar la intensidad o reducir su entrenamiento. Son excelentes para "rastrear el progreso, notar mejoras y permanecer en las zonas objetivo para lograr resultados específicos", dice Gallant, quien los prefiere a otros sistemas de seguimiento de estado físico.

Como escoger
Para el principiante o el tecnófobo, el Polar FF1 ($ 69.95) es un monitor simple y fácil de usar. "Literalmente puedes abrocharlo, presionar un botón y listo", dice Gallant. "Realizará un seguimiento de un entrenamiento a la vez y se restablecerá cada vez".


Para el caminante casual, el Polar F11 ($ 179.95) es una versión avanzada, sin GPS. "Si necesita un cronómetro, alarmas, capacidad de seguimiento y más memoria, es una buena unidad", dice Gallant.

El monitor de frecuencia cardíaca TIMEX ($ 100) es ideal para el caminante intermedio, dice Bernardo de ParticipACTION. Esta unidad estilo reloj de pulsera calcula las zonas objetivo de frecuencia cardíaca, el tiempo en la zona, la frecuencia cardíaca promedio y las calorías quemadas. "Esto es excelente para la persona que tiene objetivos de entrenamiento físico o que está monitoreando el equilibrio de energía para la pérdida de peso", dice Bernardo.

Para los atletas serios, el Garmin Forerunner 305 ($ 320) incluye un GPS y una función multideportiva, para que pueda seguir su ritmo cardíaco mientras camina, corre y monta en bicicleta. La alerta de tiempo / distancia del monitor hará sonar una alarma cuando alcance su objetivo. "Es la mejor unidad para el entrenamiento avanzado", dice Gallant.

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