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ORCHARD PARK, NY - 24 DE SEPTIEMBRE: el receptor abierto de los Denver Broncos Demaryius Thomas (88) el receptor abierto de los Denver Broncos Emmanuel Sanders (10) y el esquinero de los Denver Broncos Chris Harris (25) se arrodillan durante el himno nacional contra los Buffalo Bills el 24 de septiembre de 2017 en New Era Field en Orchard Park, Nueva York. (Foto de John Leyba / The Denver Post a través de Getty Images)Los jugadores de los Denver Broncos, Demaryius Thomas (88), Emmanuel Sanders (10) y Chris Harris (25) se arrodillan durante el himno nacional contra los Buffalo Bills el 24 de septiembre. Foto, John Leyba / The Denver Post a través de Getty Images.

Hubo una especie de justicia poética al presenciar jugadores de fútbol profesionales (paragones musculosos y duros de la virilidad estadounidense) que muestran su desafío al presidente Donald Trump el domingo. Después de todo, Trump está obsesionado con la masculinidad, la competencia y el poder, desde su ansiedad por el tamaño de su pene hasta sus alardes por andar a tientas con mujeres. Pero a pesar de que venera la definición más tradicional y restrictiva de virilidad, rara vez ha estado a la altura de sí mismo. Salió del servicio militar, heredó su dinero en lugar de ganarlo, y lo más cerca que estuvo de una parrilla fue destruir la nueva Liga de Fútbol de los Estados Unidos en la década de 1980.

Por supuesto, hasta el pasado fin de semana, arrodillarse, o #TakeAKnee como se conoce ahora, no tuvo nada que ver con Trump. La temporada pasada, el mariscal de campo de la NFL, Colin Kaepernick, comenzó a sentarse y luego a arrodillarse, durante el himno nacional como protesta contra la brutalidad y el racismo policiales. La suya no fue la primera protesta deportiva profesional en la era de Black Lives Matter; Los jugadores de la NBA y la WNBA habían hablado previamente sobre la muerte de Michael Brown y Eric Garner a manos de la policía. El acto de Kaepernick tampoco fue particularmente estimulante al principio: solo un puñado de jugadores siguió su liderazgo el año pasado, y desde entonces ha sido incluido en la lista negra por la NFL.

Pero el de Trump comentarios a fines de la semana pasada cambiaron todo eso. El viernes, Trump dio un discurso de carne roja dirigido a su base de extrema derecha en un mitin en Alabama. Comenzó con su queja de que el fútbol no era violentosuficiente. (Esto a pesar de la terrible epidemia de lesiones en la cabeza del deporte). Luego se convirtió en un ataque contra jugadores de la NFL que se arrodillaron durante el himno, lleno de lenguaje racialmente cargado: "esas personas" que "faltan al respetonuestra bandera "(el énfasis es mío). Después de su defensa anterior de los supremacistas blancos que marcharon en Charlottesville, Virginia, este verano (algunos eran" buenas personas ", dijo), el punto de Trump fue claro: los racistas blancos tienen derecho a protestar, pero los jugadores predominantemente negros de la NFL que buscan detener el racismo no lo hacen.


Era la típica conversación dura de Trump: beligerante, engreída y amenazante. Los jugadores que se arrodillaron deberían ser despedidos, dijo. Sonaba como cada imbécil que alguna vez ha hablado en un bar deportivo sobre el balón suelto de un atleta, cuando él mismo nunca ha lanzado una pelota o ha corrido una vuelta.

En respuesta a los despotricados de Trump, más de 130 protestaron pacíficamente el domingo, arrodillados o levantando puños o uniendo armas. Unos pocos equipos permanecieron en su vestuario durante el himno, porque no querían que sus equipos se dividieran. Algunos atletas que se pararon durante el himno expresaron su apoyo al derecho de protesta de sus compañeros de equipo. Lo sorprendente fue la consideración y deliberación en sus acciones, su tolerancia y respeto por las convicciones de los demás.

Sin embargo, hubo cierta confusión en esta ampliación de la manifestación de Kaepernick: el propósito de su protesta original contra la violencia policial y el racismo estaba enlodado. "Arrodillarse", en algunos casos, se tradujo en un vago y desafiado llamamiento a la "unidad" y la "hermandad". Y luego estaba el espectáculo de los mismos dueños de equipos que habían contribuido con millones a la campaña de Trump que ahora estaba de pie junto a sus jugadores ¿Apoyaban el llamado a la justicia racial, o simplemente estaban enojados porque Trump alentó a sus seguidores a boicotear la NFL? Como la NFL El miembro del Salón de la Fama y analista deportivo Shannon Sharpe dijo en Fox Sports, "mientras que algunos podrían sentirse conmovidos por la conciencia de estos propietarios de la NFL, no fue su conciencia lo que los conmovió. Fue el efectivo.


El fútbol es un deporte problemático y problemático. Debido al alto riesgo de lesiones y la explotación de sus jugadores, Malcolm Gladwell una vez lo comparó con las peleas de perros. A nivel universitario, la violencia contra las mujeres es común, y la NFL ignora voluntariamente el abuso doméstico por parte de sus jugadores. El autor Steve Almond (la mitad de Dear Sugars), escribió en su libroContra el fútbol, "Creo que nuestra lealtad al fútbol legitima e incluso fomenta en nosotros una tolerancia a la violencia, la codicia, el racismo y la homofobia".

Todo lo cual hace que las protestas del fin de semana pasado sean aún más notables. Para muchos de los jugadores involucrados, ha surgido una nueva conciencia política y audacia, que revela un lado mejor y más positivo del deporte. Fue inspirador ver a los jugadores usar su plataforma para ser modelos a seguir, particularmente para hombres y niños jóvenes, en defensa de los derechos civiles. En un hermosoNew York TimesEn un artículo sobre cómo tomó la decisión de arrodillarse junto a Kaepernick el año pasado, Eric Reid de San Francisco 49er dijo que él y su ex compañero de equipo sintieron que tenían la responsabilidad de "hablar por aquellos que no tienen voz".

Mientras tanto, Trump resopla y resopla con toda la ira agraviada de los hombres blancos que puede reunir.Está desesperado por ser visto como la versión más nociva de "un hombre de verdad". Puedes escucharlo en sus discursos de intimidación o en su "vestuario" hablando de mujeres. Pero el liderazgo real, la fuerza real y el poder real no suenan como Trump. Suena como Reid: "Quiero ser un hombre del que mis hijos y los hijos de mis hijos puedan estar orgullosos, alguien que se enfrentó a la adversidad y trató de tener un impacto positivo en el mundo", escribe, "una persona que, dentro de 50 años , es recordado por defender lo que era correcto, a pesar de que no era la opción popular o fácil "

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