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Resumido en una oración, la trama de la nueva novela de Elizabeth Strout, Mi nombre es Lucy Barton suena como una siesta: dos mujeres se sientan juntas en una habitación de hospital durante varias semanas, poniéndose al día con sus vecinos y creando apodos para las enfermeras. Pero las dos mujeres son madre e hija, lo que infunde incluso el entorno más aburrido con el drama. Más específicamente, son Lucy, una escritora brillante y angustiada que años antes huyó de su pobre familia rural para obtener una beca universitaria y luego trabajó en la ciudad de Nueva York, y su madre taciturna, de quien había estado separada durante mucho tiempo. Muy poco se dice en esa habitación del hospital, pero todo se siente. Los resentimientos y anhelos no expresados ​​reflejan la charla y el chisme de la pareja.

Este es el brillo particular del éxito de ventas, el ganador del premio Pulitzer Strout (Kitteridge de oliva y The Burgess Boys), quien escribe sobre familias con problemas y el empuje y tirón del amor ciego y las viejas heridas con sorprendente precisión y viveza. En menos de 200 páginas, Strout proporciona suficientes detalles de la educación de Lucy para explicar su astucia adulta: el escalofrío de la casa sin calefacción de su familia, las crueldades creativas de su padre traumatizado por la guerra, la incapacidad de su madre derrotada para convocar a la madre. amor protector que podría haber servido como amortiguador contra esas privaciones. "Solo fue el primer sabor que había probado en la vida", recuerda Lucy.


Después de escapar de su familia, Lucy se hizo una buena vida, conoció a un hombre decente que la ama y se convirtió en una exitosa novelista. Pero es una vida en la que solo puede habitar parcialmente. Su familia ve su avance como abandono, y Lucy se siente como una extraterrestre en su nueva y brillante existencia. Incluso la firmeza de su esposo no puede hacerla sentir como en casa. "Esta debe ser la forma en que la mayoría de nosotros maniobramos por el mundo, mitad sabiendo, mitad no, visitados por recuerdos que posiblemente no pueden ser verdad", dice Lucy sobre la oscuridad que repentinamente puede envolverla. "Pero cuando veo a otros caminando con confianza por la acera, como si estuvieran completamente libres de terror, me doy cuenta de que no sé cómo son los demás. Gran parte de la vida parece especulación.

La mayor parte del libro se establece como un flashback desde el día de hoy hasta mediados de la década de 1980, cuando Lucy tiene 20 años y está hospitalizada durante nueve semanas por una misteriosa infección después de una apendicectomía. Su esposo está atrapado en su casa cuidando a sus dos hijas pequeñas, por lo que invita a la madre de Lucy a que le haga compañía. La vigilia junto a la cama de su madre se vive como un sueño febril o una visita de un fantasma. Su reticencia trae tensión incluso a sus momentos de afecto, y todo está marcado por la revelación de que Lucy luego deja a su esposo, una decisión que sus hijos mayores no pueden perdonar. Este es el tronco podrido del árbol genealógico: dos generaciones de madres e hijas que anhelan y se repelen entre sí con la misma fuerza.

Una novela casi perfecta, totalmente desgarradora, Mi nombre es lucy barton reconoce que a veces lo mejor que podemos esperar es la aceptación, no la reconciliación. Lucy puede ser incapaz de sacudir su pasado, pero puede seguir avanzando.

Mi nombre es lucy barton, Elizabeth Strout, $ 34.

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