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Foto, Stockbyte / Getty Images.Foto, Stockbyte / Getty Images.

Habiendo crecido con una dieta poco saludable de comedias románticas y baladas pop, no es sorprendente que, cuando era joven, me acercara al Día de San Valentín con una mezcla de expectativas y temor. OK, y tal vez un poco de emoción

La venta difícil en los años 80 y 90 fue L-O-V-E y estaba comprándolo todo: películas de Disney, La novia princesa, cualquier cosa protagonizada por Meg Ryan o Hugh Grant, John Cusack sosteniendo su estéreo sobre su cabeza mientras lanza a Peter Gabriel a Ione Skye en No digas nada. Quería encontrar el Wesley para mi Buttercup, un "amor verdadero", que me saludaba cada 14 de febrero con respuestas ilimitadas de "como quieras" a mis solicitudes de desayuno en la cama y joyas de diamantes. Porque me habían enseñado que esto es lo que quieren las mujeres. Ser barrido de una manera grandiosa.

Cuando comencé la relación que definiría mi edad adulta a los 24 años, traje conmigo todo mi equipaje de pantalla grande con infusión de Julia Roberts. Y mi compañero estuvo a la altura del desafío: después de todo, Cuando harry conoció a sally Era una de sus películas favoritas.


Nuestro primer día de San Valentín, estábamos en medio de la angustia. Nos enamoramos al final de la universidad. A los dos nos encantaron las películas y los gestos sentimentales. (Había dejado una copia de VHS de Quedate junto a mi en mi casillero después de que dije que me encantaba.) Pero 10 meses después, se mudó a Londres, Inglaterra para tratar de triunfar en la industria del cine y la televisión allí. Decidimos intentar sobrevivir a "la relación a larga distancia".


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Reservamos un viaje juntos, un último hurra en la capital de luna de miel de Canadá, las Cataratas del Niágara. Fuimos a una casa divertida, tomamos una foto en tonos sepia con trajes de contrabandistas antiguos, jugamos algunas máquinas tragamonedas y pasamos mucho de tiempo en nuestra habitación de hotel barata.


Se alejó. Gasté $ 200 al mes en larga distancia, llamándolo desde teléfonos públicos y mi habitación en la casa de mi familia (era 1999). Salí a visitarlo. Me arrastró en el aeropuerto y me hizo girar. Ambos imaginamos una cámara en una grúa que nos tomaba una foto aérea corriendo hacia los brazos del otro.

Pasaron los meses. Me frustré cuando no supe de él por días. Nos separamos por teléfono, pero logramos volver a estar juntos unas semanas más tarde. Después de que regresó a Toronto, decidimos casarnos en un momento épico de pasión, un evento tan monumental y espiritual que Hollywood nunca lo capturó con éxito. (Mi esposo luego intentó describirlo a través de un cortometraje que hizo).

Nos casamos. Seguí esperando días de San Valentín perfectos cada año. Me compré lencería y regalos para él. Hice reservas elegantes para cenar. Jugué el papel que pensé que debía jugar una novia joven. Mis amigos estaban prestando atención. Todos estábamos comparando los esfuerzos de nuestros socios con los hombres en las películas. Mi nuevo esposo, por otro lado, estaba cada vez más frustrado con mi insistencia en que solo había una forma de celebrar las vacaciones: Rosas + tarjeta + cena + vino + regalo + INSERTAR UN GESTO INCREÍBLE AQUÍ = Día de San Valentín.


Mirando hacia atrás ahora, no recuerdo esos días de San Valentín. Todos sangran en uno.


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Siete años después, tuvimos un bebé. Nuestro hijo tenía seis semanas cuando llegó el 14 de febrero. Mi suegra se ofreció amablemente a cuidar niños. Expresé la leche a mano en una botella, me puse un atuendo que todavía me quedaba bien y fuimos a un bistro local para pasar el tiempo de adultos.

Regresamos llenos de crème brulée para encontrar a un niño que gritaba y que no tomaría un biberón. Le di de comer a nuestro hijo hasta que se durmió y le di las buenas noches a la paciente madre de mi esposo. Luego nos metimos en la cama y vimos El cuaderno. Permeando las hormonas, lloré y me escapé de mi suerte. Fue el último y más memorable día de San Valentín que conmemoramos.

Cuando un niño creció y agregamos un segundo, el Día de San Valentín dejó de ser romántico. Se convirtió en una tarea. Un año escribí 68 tarjetas de San Valentín entre dos niños que no sabían leer y escribir: un juego para la guardería más un juego para la clase. Y dado que los costos de la guardería rivalizaban con nuestra hipoteca, tener que contratar a una niñera, además de comprar regalos y una cena costosa simplemente se volvió prohibitivo.

Aún así, estaba medio decepcionado cuando lo único que obtendría eran cinco claveles de último minuto (¿por qué cinco?), O un rápido garabato en un sobrante de Dora Valentine que me pasó por la puerta principal cuando nuestros barcos cruzaron en la prisa de la mañana. Comencé a tener un gran desdén por el Día de San Valentín y por las mentiras que nos han dicho sobre lo que es o debería ser el amor.


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El romance en nuestra relación ya no se trata de fantasías en pantalla como besarse en Central Park o encontrarse en la cima de la Torre CN después de una pelea. No, el romance después de casi dos décadas juntos es la amabilidad en el día a día. Son las mañanas que hace mi espresso antes de que tenga que preguntar. Está en la forma en que lo cuido cuando está deprimido, o en cómo nos aliviamos mutuamente cuando uno de nuestros hijos está enfermo.

No hay duda de que las relaciones a largo plazo son difíciles. Se necesita mucho trabajo para construir una vida juntos que esté llena de amor, respeto y amabilidad.Algunos días estamos enojados, detestando la forma en que nuestros compañeros respiran o caminan. Pero sobrevivir a todas esas pequeñas infracciones y seguir eligiendo amarse cuando uno de nosotros se siente mal, bueno, eso es algo que vale la pena celebrar.

La vida puede ser "como una caja de bombones", pero el romance en una relación a largo plazo no se puede poner en una caja de ningún tipo, ni se puede resumir en una canción o una película de dos horas. Los corazones de chocolate no son suficientes para conmemorar a las personas que son mi corazón. Así que este año, como la mayoría de los días de San Valentín, me encontrarás patinando en el Canal Rideau, de la mano de los tres humanos que más amo. ¿Cliché? Tal vez. Todavía no he superado por completo el deseo de gestos cinematográficos.

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