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Esta foto del 12 de febrero de 2016 muestra a Sophia, de dos semanas de edad, nacida con microcefalia, durante una sesión de fisioterapia en el hospital Pedro I en Campina Grande, Brasil. Si bien algunos expertos en salud brasileños creen que el brote del virus Zika está relacionado con el aumento de defectos de nacimiento raros como la microcefalia, este hospital administrado por la ciudad es un caso de negligencia gubernamental. Por ejemplo, la solicitud del alcalde de $ 1.5 millones al Ministerio de Salud para comprar un escáner de resonancia magnética hasta ahora no ha sido satisfecha. Como parte de los recortes presupuestarios generales en febrero, el Ministerio de Salud redujo aproximadamente $ 650 millones en gastos planificados.Felipe Dana / AP.

WASHINGTON — Mientras más investigadores aprenden sobre el virus Zika, más aterrador parece, dicen los funcionarios federales de salud, ya que exigen más dinero para el control de mosquitos y el desarrollo de vacunas y tratamientos.

Los científicos creen cada vez más que el virus del Zika que se extiende por América Latina y el Caribe causa defectos devastadores en los cerebros fetales si las mujeres se infectan durante el embarazo.

"Todo lo que vemos con este virus parece ser un poco más aterrador de lo que pensábamos inicialmente", dijo la Dra. Anne Schuchat, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en una reunión informativa en la Casa Blanca.


Y aunque los expertos no esperan brotes generalizados en los EE. UU. Continentales, "necesitamos estar preparados", dijo.

El presidente Barack Obama ha buscado alrededor de $ 1.9 mil millones en dinero de emergencia para ayudar a combatir la epidemia de Zika a nivel internacional y prepararse en caso de que el virus se propague aquí, pero la solicitud se ha estancado en el Congreso controlado por el Partido Republicano. La semana pasada, la administración dijo que usaría $ 589 millones en fondos sobrantes del brote de ébola para parte de ese trabajo.

Pero eso "no es suficiente para que hagamos el trabajo", dijo el Dr. Anthony Fauci, de los Institutos Nacionales de Salud, cuya agencia espera tener una posible vacuna lista para las pruebas de seguridad de la primera etapa a principios del otoño. "Es solo una parada temporal", dijo.


El zika se consideró durante mucho tiempo un virus molesto, que causa solo síntomas leves, si los hay, en la mayoría de las personas. Pero comenzando con los informes de Brasil, durante el último año las infecciones en mujeres embarazadas se han relacionado fuertemente con bebés nacidos con cabezas inusualmente pequeñas, un defecto de nacimiento llamado microcefalia que puede indicar daño cerebral subyacente.


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"No soy alarmista", dijo Fauci, pero él y Schuchat citaron una creciente razón para preocuparse por el zika:


  • Los investigadores también han relacionado el zika con muertes fetales, abortos espontáneos, problemas oculares y otras complicaciones, con problemas no solo en el primer trimestre sino durante todo el embarazo.
  • Investigadores brasileños informaron el domingo que el Zika se dirige preferentemente a las células cerebrales en desarrollo. Utilizaron células madre para estudiar el desarrollo del cerebro embrionario en una placa de laboratorio e informaron en la revista Science que el virus tomado de un paciente brasileño destruyó las células neurales en crecimiento en unos pocos días.
  • También hay evidencia de que algunos adultos ocasionalmente pueden sufrir serios efectos del Zika. Los investigadores ya estaban estudiando si el síndrome de Guillain-Barré, una afección nerviosa que puede causar parálisis, está relacionado con el zika. Y el domingo, otro equipo de investigación brasileño informó que dos pacientes con Zika sufrieron otro problema, una inflamación cerebral que daña el recubrimiento de las células nerviosas de manera similar a la esclerosis múltiple.

Los CDC han advertido a las mujeres que están embarazadas o que intentan concebir para evitar viajar a las zonas afectadas por el zika. Debido a que el Zika a veces se propaga a través de las relaciones sexuales, los CDC también dicen que los hombres que han viajado a áreas afectadas por el Zika deben usar condones con sus parejas embarazadas o evitar el sexo hasta que nazca el bebé.

Hasta el momento, se han reportado más de 300 casos de zika asociados con los viajes en los EE. UU., Y los CDC también quieren que los viajeros tomen medidas adicionales para evitar que los mosquitos los piquen cuando lleguen a casa _ para que los insectos locales no contraigan el virus y extiéndelo. Si bien los CDC esperan que ocurran algunos grupos de zika de cosecha propia, está trabajando con los gobiernos estatales y locales para impulsar el control de mosquitos.

Además de la investigación sobre una posible vacuna, Fauci dijo que el NIH está analizando medicamentos en la búsqueda de un tratamiento. Unos pocos, 15 de 62 examinados hasta el momento, muestran cierto grado de posible actividad contra el Zika en pruebas de laboratorio, aunque "eso no significa que resulten ser buenas drogas", advirtió.

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