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VickyMochama

Antes de Samantha, Carrie, Miranda y Charlotte, siempre me consideré una Lydia. Lydia Bennett de Orgullo y prejuicio, es decir. En ella pude ver mi propia actitud obstinada y mis travesuras desvergonzadas. El mundo de Jane Austen estaba lleno de mujeres de numerosas variedades y personalidades y dado que muchos de los libros asignados en la escuela eran sobre niños y sus aventuras, aproveché cada oportunidad para leer y hacer tareas escolares sobre las novelas de Austen.

Sin embargo, los libros que más amaba no eran en realidad de Austen. Por mucho que disfruté pensando en lujosas bolas y herencias, solo podía identificarme realmente con las partes sobre madres enloquecedoras. Las historias que realmente reflejaban mi vida, novelas que sabía que nunca podría salirse con la miya en la escuela, me fueron traídas por familiares visitantes o inmigrantes en maletas llenas de telas y cajas de tés afilados.


Vinieron con títulos simples de fórmulas: Enfermera estudiante truphena, Enfermera de la ciudad de Truphena, Anna la azafata, Pamela la Oficial de Libertad Condicional. Me encantaron estos libros. Su premisa era a menudo simple: un joven africano —en mis libros, a menudo keniatas— emprendiendo una carrera.

Por ejemplo, en Enfermera estudiante truphena, por Cynthia Hunter, nuestra heroína está en un recorrido por las aldeas para entregarle la medicina básica cuando le traen a un niño que necesita ayuda. Aunque sin experiencia, Truphena ve de inmediato que el niño debe ser llevado al hospital, que está a muchos kilómetros de distancia. El viaje frenético para darle al niño la atención que necesita inspira a Truphena a convertirse en enfermera.

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Es una trama simple, pero hombre, estaba enganchado. Leo mucho estos libros. Muchos se han mudado conmigo de la misma manera que vinieron a mí: en maletas rodeadas de cajas de té de oro Kericho y telas con swahili en ellas.


Hay poder en leer historias en las que el personaje se parece a ti, y aún mejor, come tu comida. Nunca en su gran producción un personaje de Austen dio a sus invitados chai na mandazi [té y pan dulce frito], que personalmente creo que son mucho más deliciosas que el té y los bollos. La vida interior compleja de las mujeres que me atrajo al trabajo de Austen fue aún más fuerte en estos libros. Estas mujeres tenían profesiones; Vivieron una vida moderna desafiante y asumieron objetivos más allá de asegurar un esposo. Podía imaginarme más fácilmente en el mundo de Pamelas y Truphenas que Elizabeths y Elinors. Viajar en un carruaje por Regent Park en el siglo XIX era mi fantasía, pero trabajar en un nuevo trabajo en la gran ciudad era mi realidad.

La razón por la que busqué estos mundos por mi cuenta fue porque el currículum escolar canadiense que me enseñaron rara vez incluía literatura con la que me pudiera identificar. Para leer ciencia ficción era George Orwell, no Octavia Butler. Estudiar a los grandes dramaturgos era leer a Shakespeare, no a Lorraine Hansberry. Enamorarse de la poesía soñaba con Robert Frost, no con Amiri Baraka.

Por omisión, el sistema escolar oficial les dice a los estudiantes negros que sus historias no tienen valor. Fuera del Mes de la Historia Negra, es raro encontrar escritores y artistas negros que se enseñen en el aula. Las ricas profundidades de la negrura —como cultura, política, historia, futuro— que se encuentran en la literatura negra no pueden tratarse como una breve parada en el calendario académico.


A los niños negros se les debe enseñar que sus vidas merecen atención y estudio porque también ellos merecen ser vistos. Me veía como Lydia, pero al final, era Truphena.

Vicky Mochama es columnista nacional con Noticias del metro y también fue coautor de La guía de Canadaland a Canadá.

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