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Se nos ha dicho que el dinero en realidad puede comprar algo de felicidad: especialmente si gana hasta $ 75,000 al año (y puede encargarse de todas sus necesidades básicas), y si gasta ese dinero en ayudar a otros. Pero, ¿cómo experimentan la felicidad las personas más pobres del mundo? Aquí, hablo con Katherine Boo, autora de Detrás de la bella para siempre, un nuevo libro de no ficción sobre los hombres y mujeres que viven en un barrio pobre de Mumbai llamado Annawadi.

P: ¿Hay alguna diferencia entre la forma en que la gente de Annawadi define la felicidad en comparación con los del Occidente más privilegiado?

A: en realidad no. Creo que hay felicidad y creo que hay esperanza. Creo que la definición es la misma donde quiera que vaya: ¿Siente que hay una conexión entre su esfuerzo y los resultados de ese esfuerzo? ¿Sientes que lo que haces tiene alguna conexión con el lugar donde terminas? Creo que de ahí viene la satisfacción.


P: Tendemos a ser bastante existenciales sobre lo que realmente significa la felicidad. ¿Descubriste que eso era cierto para la gente de Annawadi?

R: Las personas en comunidades de bajos ingresos, ya sea en Mumbai o en el sur de Texas, no pasan el mismo tipo de tiempo que otras personas preguntándose si son felices o no. Muy pocas personas se sentaron en Annawadi y preguntaron, ¿estoy feliz? Y eso es en parte porque saben que sus vidas no son, objetivamente hablando, vidas hermosas. Pero también había una inmensa capacidad de alegría, en parte, porque la situación económica es muy grave. Una de las cosas que realmente me llamó la atención fue el deleite que la gente sentía por sus hijos. Y no fue enmarcado como un desafío, y "algún día, ella será X". Fue una alegría diaria. También hubo una apreciación real por las cosas en sus vidas que no son difíciles, las cosas que son divertidas.

P: A pesar del hecho de que tenemos tanto que no tienen, ¿tuvo la sensación de que tienen algo que nosotros no tenemos?


R: Dudo porque hay una tendencia a sentimentalizar o romantizar la felicidad de los pobres. Muchos periodistas y turistas entran en estos entornos y su respuesta es: "Miren qué felices están estas personas". Pero se olvidan de que su presencia podría ser la distracción que hace que las cosas sean soportables durante una hora. Pero sí creo que cuando hablas con personas más ricas, dicen "Mi esposo hace esto" y "Mi hijo hace esto", y es una forma más instrumental de ver las cosas. Lo que es cierto de la gente es que Annawadi es que hay una apreciación más inmediata de lo que un ser humano tiene para ofrecer.

P: Estoy de acuerdo en que no se trata solo de si las personas empobrecidas tienen la capacidad de reír o no. La calidad de vida es mucho más complicada.

A: eso es correcto. Hay tantos factores involucrados. Cuando vives cerca de aguas residuales abiertas y tienes malaria todo el tiempo, encuentras formas de pasar el día. Pero cuando gran parte de la vida es difícil y tienes estos momentos de placer, los disfrutas al máximo. Cuento una historia en el libro sobre un monzón, y todos están preocupados por el monzón, por inundaciones y daños a lo poco que tienen. Pero luego está este descanso bajo la lluvia, y nadie está en la escuela o en el trabajo, y hubo un entendimiento colectivo de que el momento era precioso y que todo lo que puedes hacer es jugar y atesorar el hecho de que el sol está brillando. En el libro, realmente no quería retratar al barrio bajo como un lugar monocromáticamente miserable; Tenía muchas ganas de mostrar las amistades y las relaciones y los períodos de alegría.


P: Una de las cosas que surge una y otra vez en los estudios sobre las condiciones previas para la felicidad es la necesidad de relaciones sólidas. ¿Encontró que la pobreza extrema tenía algún impacto particular en los lazos familiares o las amistades?

R: Es difícil de generalizar. Pero diría que el trabajo en todas partes, ya sea Canadá o India, se está volviendo menos seguro. Debido a que gran parte de nuestra vida económica es incierta, las amistades y la familia se convierten en la estabilidad que tiene. Al mismo tiempo, la volatilidad de la vida económica puede presionar esas relaciones, especialmente cuando no sabes dónde vas a estar en un año. En un lugar como Annawadi, donde los trabajos son tan escasos, es fácil mirar a un vecino que tiene trabajo y asumir que él es la razón por la que no tienes trabajo.

P: ¿Qué crees que pensaría la gente de Annawadi de nuestra obsesión occidental con la felicidad y la satisfacción?

A: Sería muy extraño para ellos. Muchas de las personas sobre las que escribí nunca habían hablado de sus vidas como un sueño: lo que querían, cuáles eran sus esperanzas. Solo trabajaban todo el tiempo. Una de las cosas que me llamó la atención fue que vivían en una sociedad muy desigual y no miraban a las personas que tenían mucho resentimiento. Simplemente se centraron en cómo también podrían obtener eso por sí mismos.

P: Cuando te fuiste de Mumbai, ¿eras optimista con las personas que relataste?

A: Soy increíblemente optimista. Encuentro que a medida que envejezco, lo que realmente admiro en las personas no es el talento. Es poder enfrentar el trabajo pesado en el mundo y encontrar la manera de que sea el comienzo de la historia y no el final. Y no solo una vez, sino una y otra vez. Tienen la capacidad de imaginar una vida mejor y luego trabajar para llegar allí. Esa capacidad es increíblemente conmovedora.

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