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Mujer con laptop sentada en la cama mirando por la ventana pensandoFoto, iStock.

Mi mejor amiga del instituto, Ecky, siempre se adelantó a su tiempo. Ella nos presentó a todos en Facebook hace unos 10 años, cuando era un medio social incipiente. Ecky mantuvo la página de la escuela secundaria y publicó las noticias que escuchó o leyó en las páginas de Facebook de otros. Eck era la hermosa niña en la escuela que era la reina del baile de graduación. (Se refería a estos como sus días en la corte.) Conocía a todos, y todos la amaban.

Ecky era una maravilla política completa. Estaba increíblemente informada y publicada sobre todo, desde las payasadas de la fiesta del té hasta los nuevos presupuestos y lo absurdo de que Gwyneth Paltrow calificara el divorcio como un "desacoplamiento consciente". Tenía muchas noticias y podía enterarse de cualquier ex compañero de clase. Ella siguió a uno que era rabino en Texas, luego productor de Broadway y finalmente activista gay.

Pudo dedicar mucho tiempo a publicar desde que se divorció y vivió sola en Kansas City. Como ella misma dijo, no era como si la hubiesen comido y ganado o salido a eventos culturales todas las noches.


Uno de sus temas favoritos era la raza. Así que fue extraño que cuando Nelson Mandela murió el 5 de diciembre pasado, Eck no publicó nada al respecto. Ella estaba extrañamente silenciosa. Le escribí en Facebook y ella no respondió. Finalmente, escribí y dije: "Eck, ¿estás deprimido o qué?". Una amiga en común, Sally, me llamó a Toronto desde Florida, y otro amigo, Jon, llamó desde Reykjavik, Islandia, para decirme que Ecky se había ido sin permiso.

La gente comenzó a publicar en masa. "Ecky, Ecky, déjanos saber de ti". En unos pocos días, recibí 12 llamadas telefónicas de compañeros de clase y muchas publicaciones de personas que nunca la habían conocido pero que habían conversado con ella durante más de una década como amigos de Facebook. Decidimos que teníamos que investigar al investigador.

Ella no contestó su teléfono; ella tenía 65 años y acababa de jubilarse, así que no podía llamar al trabajo. No había marido o hijos para llamar. Finalmente busqué a otros que la seguían en Facebook y revisé su lista de amigos, con la esperanza de encontrar a alguien de Kansas City. Golpeé a Ward, un hombre con el que había trabajado. Le escribí un mensaje privado y le dije que estábamos preocupados; Le pedí que fuera a su casa y la revisara.


Encontró su coche cubierto de nieve y no había huellas en el camino de entrada. La puerta estaba cerrada y nadie respondió. Cuando llamaron a la policía, derribaron la puerta y la encontraron muerta en su silla, sosteniendo su cambiador de canales. No hubo causa aparente de muerte. Ella no había informado sentirse mal. Lo más triste es que había estado muerta durante varios días. Fue solo su falta de publicación sobre la muerte de Mandela lo que nos alertó.

Puse el anuncio de la muerte en su página de Facebook y en la página de la escuela secundaria, y hubo un torrente de simpatía. Cientos de personas escribieron en la línea de tiempo de Ecky, diciéndole lo que ella había significado para ellos. (Facebook no parece saber que ella murió, porque recientemente envió un anuncio sugiriendo que todos le enviemos sus deseos de cumpleaños).

Su página ha pasado de ser su fuente de noticias a ser un sitio conmemorativo. Cuando la gente fue allí para contarle algunas noticias sobre Obamacare o el avistamiento de un nuevo colibrí, descubrieron que había muerto y luego expresaron su simpatía.

En nuestra 50ª reunión de la escuela secundaria este verano, nosotros, todos sus cientos de amigos en Facebook, vamos a volar o conducir a nuestra ciudad natal y esparcir sus cenizas cerca de la escuela secundaria.

Sin Facebook, nadie hubiera sabido que estaba muerta. Cuando estaba sola en el mundo en una ciudad que nunca se sintió como en casa, Ecky mantuvo sus amistades de infancia en el sitio. Sin embargo, también hizo nuevos amigos que nunca la habían conocido pero que formaban parte de sus discusiones sobre política o uno de sus temas favoritos, el caso Trayvon Martin. Estas nuevas amigas también se subirán a un avión y asistirán a su funeral. Estamos reservando un hotel completo.

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