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Carolyn Bennett, diputada liberal de Toronto, es la nueva Ministra de Asuntos Indígenas y del Norte. (Crédito, Adrian Wyld / Canadian Press)Carolyn Bennett, diputada liberal de Toronto, es la nueva Ministra de Asuntos Indígenas y del Norte. Foto, Adrian Wyld / Canadian Press.

El domingo por la mañana, Krystal Andrews, de 23 años, llamó a su prometido para decirle que se dirigía a casa desde la casa de un amigo. Pero la madre de dos niños pequeños nunca lo logró. Después de que Andrews fue reportada como desaparecida, su cuerpo fue encontrado el lunes en un lugar remoto en la Primera Nación del Lago de Dios en el norte de Manitoba. Se hizo eco de una muerte similar en la misma comunidad, solo dos años antes, cuando Leah Anderson, de 15 años, desapareció después de salir de la casa de su tía para patinar sobre hielo con amigos. Dos días después, su cuerpo golpeado fue encontrado cerca de un sendero para motos de nieve.

Las muertes no resueltas de estas dos mujeres, sumadas a los muchos miles de actos de violencia cometidos contra las mujeres indígenas, subrayan la urgencia de una investigación exhaustiva sobre las mujeres aborígenes asesinadas y desaparecidas. Carolyn Bennett, la recién nombrada Ministra de Asuntos Indígenas y del Norte, dijo Prensa canadiense el martes que en las próximas dos semanas comenzará a consultar a los canadienses, incluidas las familias de las víctimas, para averiguar cómo funcionará la investigación. Ella es cuidadosa al discutir detalles y plazos: "Creo que la gente sabe que no tengo una varita mágica y que esto va a tomar algún tiempo para hacerlo bien", dijo. CP.

Para ser justos, esto suena menos como una cobertura política que como un político que entiende cuán crítico será este proceso. La investigación puede, de hecho, ser la empresa más importante del nuevo gobierno liberal. Para que la investigación sea importante, tiene que tener dientes y debe abordar a contribuyentes sociales e históricos complejos y antiguos a esta violencia, como el legado de las escuelas residenciales; inequidades en el acceso a la educación, el empleo y la atención médica; la pérdida de prácticas culturales e idiomas; las fallas de las agencias de bienestar infantil; inseguridad alimentaria; la crisis de adicciones y enfermedades mentales; y la escasez de infraestructura y transporte decente en reservas y comunidades remotas.



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Lo que se requiere es nada menos que un restablecimiento radical de la relación entre el gobierno federal y los aborígenes, o, como Bennett lo expresa, "una nueva forma de hacer negocios". Y en este momento, en el resplandor de luna de miel de un nuevo gobierno, hay buena voluntad , pero también son buenas razones para ser escépticos acerca de cómo el sistema de justicia ve y trata a las mujeres indígenas, y con qué facilidad se puede corregir esto.

El mes pasado, ocho agentes de la policía provincial Sûreté du Québec fueron suspendidos luego de 14 denuncias de abuso por parte de mujeres aborígenes. Eso incluye a una mujer que dice que los oficiales la llevaron a un lugar aislado y le pidieron que practicara sexo oral, y otra que dice que un oficial rompió su teléfono celular y arrojó su calzado a la nieve antes de dejarla varada a un kilómetro de su casa.


También ha habido críticas sobre cómo se manejó la última investigación sobre la violencia contra las mujeres aborígenes. Muchos consideraron la comisión de 2010 que examinó la investigación policial de B.C. el asesino en serie Robert Pickton tiene fallas. Algunos grupos indígenas quedaron excluidos del proceso, a pesar del hecho de que la mayoría de las víctimas de Pickton eran mujeres nativas. Y el enfoque limitado de la comisión en Pickton ignoró la desaparición de 40 mujeres, la mayoría de ellas aborígenes, a lo largo de la autopista 16 en el norte de Columbia Británica, una carretera tan notoria por la violencia que se ha denominado la "Autopista de las Lágrimas".

Sin embargo, lo que puede marcar la diferencia esta vez es el apalancamiento. Una de las historias más importantes de las recientes elecciones fue la concentración del voto indígena; En algunas comunidades, la participación aumentó hasta en un 270 por ciento. Esos votantes jugaron un papel importante en el éxito de los liberales y sería injusto e imprudente darlos por sentado. El nombramiento de Jody Wilson-Raybould —una mujer kwakwaka’wakw, ex jefa regional de la Asamblea de las Primeras Naciones y ex fiscal de la corona— como ministro de justicia también sugiere cambios en las actitudes y acciones del sistema de justicia federal.

Dado esto, tal vez exista un motivo de optimismo cauteloso. La ceremonia de juramentación exquisitamente orquestada la semana pasada tuvo muchos momentos conmovedores, pero lo más destacado fue la actuación de Cailyn Degrandpre y Samantha Metcalfe, dos cantantes de garganta inuit de 11 años de Ottawa, quienes respiraban alegría en cada rincón de Rideau. Salón. Su ídolo, la mundialmente reconocida cantante de garganta ganadora del Premio Polaris, Tanya Tagaq, les dijo después lo mucho que había significado ver la tradición celebrada por un gobierno que una vez lo prohibió y trató de eliminarlo. "Soy muy cínica", dijo Tagaq, "pero la esperanza entró allí de todos modos, y esas chicas lo hicieron por mí".

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