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Rampas salvajesRampas salvajes. (Foto, Michelle Lucas Larving.)

Una de las primeras señales de la primavera en todo el centro y este de Canadá son los primeros brotes verdes que tomamos para refrescar nuestras cestas de mercado. Y hay una de la que probablemente has escuchado mucho en los últimos años: la rampa. De apariencia similar a las hojas de lirio de los valles, su corta temporada dura solo unas pocas semanas durante abril o mayo, por lo que es un producto muy popular en esta época todos los años. Pero nuestro insaciable apetito por este ingrediente de moda también lo pone en peligro.

Las rampas son sin duda el allium con el sabor más bello. Con sus bulbos ricos y ajosos y sus hojas aromáticas y tiernas, estos puerros silvestres han ganado popularidad entre los cocineros caseros y los chefs con terroir. (Los verá a la parrilla entera sobre carbón vegetal, desgarrados sobre huevos revueltos y ensaladas suaves, e incluso en escabeche). Y a medida que el consumo de alimentos forrajeros cobra impulso cada año, tenemos la suerte de tener acceso a un fuerte suministro de productos silvestres. hongos, verduras, nueces, bayas y raíces que son todos ricos en sabores intensos y hermosos que no se encuentran en los productos cultivados. Pero la rampa es bastante diferente de estos otros comestibles, y menos abundante; Al cosechar o comprar rampas enteras, en realidad estamos destruyendo esta planta increíblemente delicada, potencialmente hasta el punto de no retorno.

Forrajeo ético
Hay una regla general entre la mayoría de los recolectores éticos: siempre tome menos del diez por ciento de lo que ve para reducir cualquier daño potencial a las plantas que se están cosechando. Pero incluso el diez por ciento es demasiado para las rampas, que tienen un ciclo de vida increíblemente largo. Una rampa tarda, en promedio, hasta siete años en llegar a la semilla, sino que puede tomar casi dos años para que esa semilla realmente germine y produzca una nueva rampa. Algunos son incluso mayores, según Mallory Vanier, del Programa Boreal de Ontario Nature, "una bombilla madura podría tener entre 15 y 20 años. Y tan pronto como sacas esa bombilla del suelo, estás terminando por completo su ciclo de vida ".


La sobreexplotación se ha vuelto tan problemática que las rampas están clasificadas como especies amenazadas y protegidas en la provincia de Quebec con una legislación estricta en cuanto a la recolección y el consumo. Y debido a estas duras regulaciones, ha creado un mercado negro de contrabandistas que desenterran parches de rampa en Quebec, luego cruzan a Ontario, donde pueden venderse legalmente por un alto precio. Vanier señala: “[en adelante] puede que sea necesario establecer reglas para Ontario que estén en línea con las de Quebec; la conciencia pública es la clave para ponerla en primer plano para que podamos resolver estos problemas ".

Como las rampas no se cultivan para la venta (se encuentran estrictamente en la naturaleza), es difícil saber si se cosecharon éticamente, a menos que tenga una fuente confiable que conozca y en la que confíe. Pero eso no significa que tenga que vivir el resto de su vida sin ellos. Si está interesado en alimentarse, se puede recoger de forma segura una pequeña cantidad de rampas cortando su tallo justo por encima de donde brota del suelo, dejándolo con deliciosas verduras y manteniendo sus bulbos de forma segura en el suelo para que continúen creciendo durante años. ven.

Rampas adecuadamente cosechadas. (Foto, Michelle Lucas Larving.)Rampas adecuadamente cosechadas. (Foto, Michelle Lucas Larving.)

Si decide probar suerte en la alimentación, comenzar con un recorrido local es una buena manera de aprender qué es seguro comer (y está bien llevar a casa). Los viajes de alimentación de Ontario Nature, según Vanier, pasan por estos puntos principales: “nos centramos en la sostenibilidad. Básicamente es respetar lo que estás cosechando ".

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